Ma lettre de démission à ma congrégation

Note de l'éditeur:

Dimanche dernier, Russ Ramsey a demandé à Midtown Fellowship Church 12 Congrégation Sud à Nashville, Tennessee, pour le libérer de son appel en tant que pasteur. Qu'est-ce qui l'a poussé à démissionner ? Ce n'était pas du scandale ou de l'infidélité, mais de l'humilité et de l'obéissance. Bien qu'il soit assez difficile d'admettre nos limites et nos vulnérabilités en ce qui concerne nos vocations, Russ s'ouvre à sa famille d'église sur leurs besoins pastoraux croissants et son sens de l'appel en évolution.

Pour les précieuses personnes de Église de la communauté de Midtown ,

C'est une chose effrayante de tomber entre les mains du Dieu vivant, nous dit l'auteur des Hébreux. Pourquoi? Parce que ces mains appartiennent à un sculpteur qui façonne nos vies avec un engagement à terminer le bon travail qu'il a commencé - un travail qui inclut à la fois donner et retirer.



Il y a quelques mois, ma femme et moi avons entamé une saison d'évaluation personnelle. La question que nous avons posée au Seigneur était celle-ci : Suis-je appelé à continuer comme pasteur de cette église ? Nous croyons maintenant que le Seigneur nous a conduits à la conclusion que je ne le suis pas. Je vais vous demander de me libérer de mon appel en tant que votre pasteur.

Bien que mon cœur soit brisé pour vous demander cela, pour le bien de mon intégrité devant Dieu et son église, je le dois. Et je vous demande de m'accorder l'honneur de nous guider tout au long de cela, même maintenant que nous sommes assis dans la nouveauté de ma demande difficile. La raison pour laquelle je demande votre libération se résume à deux points fondamentaux : (1) une compréhension évolutive de mon sens personnel de l'appel et (2) les besoins pastoraux croissants de cette église particulière. Permettez-moi de commencer par ce dernier point.

Les besoins pastoraux croissants de cette église

Lorsque je suis venu diriger cette congrégation il y a cinq ans, nous étions environ 175 personnes avec un service. Depuis, nous avons quadruplé de taille. Il n'y a aucune organisation au monde où diriger 175 personnes ressemble à diriger 700 personnes. Il faut un certain nombre de dons pour bien diriger une congrégation de cette taille - et ce ne sont pas mes dons. C'est la manière du Seigneur de donner certains dons à certains et différents dons à d'autres. Le Seigneur ne m'a pas câblé pour organiser un mouvement à cette échelle. Il y a des moments où j'aurais aimé qu'il l'ait fait, mais dans sa sagesse, il ne l'a pas fait.

Je reconnais cela. Certains d'entre vous qui me connaissent le voient aussi. Je ne dis pas cela de mes dons et des besoins de l'église à partir d'une posture de dégoût de soi ou d'échec. Je le dis d'un point de vue de vulnérabilité et d'honnêteté. J'aime que le Seigneur ait fait grandir cette église. J'adore avoir pu en faire partie. Et j'aime que le Seigneur m'ait fidèlement délivré de l'idée que c'était moi qui l'avais fait pousser. Cela a été une grande miséricorde, car je suis un homme fier.

Je veux voir cette église prospérer, et je crois que ce serait un péché auto-indulgent contre vous d'essayer de tenir la barre alors que je sais que je n'ai pas les dons visionnaires ou organisationnels dont vous avez besoin de votre pasteur en cette ère de la mission de Midtown .

Mon sens de l'appel en évolution

Au fur et à mesure que notre église a grandi, mon sens personnel de l'appel (la réponse à la question : 'Pourquoi suis-je ici ?') A également évolué. J'adore prêcher. J'adore enseigner. J'aime écrire et je me sens appelé par Dieu à le faire. J'ai une passion pour l'alphabétisation biblique.

J'ai pu cultiver et utiliser ces dons - certains au sein de cette congrégation, d'autres à l'extérieur pour l'église dans son ensemble - et je crois que le Seigneur m'amène à une saison où je perfectionne et utilise encore plus ces dons et ces passions.

Qu'est-ce qui m'amène à cette conclusion sur mon propre sens de l'appel ? Trois choses, principalement :

  1. Prière . J'ai recherché le Seigneur et les conseils de son peuple, et c'est là qu'il a conduit ma femme et mon cœur. Ceux qui nous connaissent depuis longtemps et bien sont d'accord.
  2. Désir . Je prends beaucoup de plaisir à écrire, à enseigner la Bible et à parler. J'aime le processus, l'attention portée aux détails dans le langage et la façon dont les mots font leur travail en nous. Écrire, enseigner et parler me donnent vie parce que c'est là que j'utilise mes meilleurs dons.
  3. Limitation . Je ne suis plus le même depuis mon opération à coeur ouvert en 2013 . Bien que mon corps ait guéri physiquement, je suis toujours en train de récupérer émotionnellement, mentalement et spirituellement. Le Seigneur, comme façon de m'aimer, a limité ma capacité pour le genre de ministère dont une grande église a besoin de son pasteur. Je reçois ces limites de sa main. Il m'a donné une faiblesse et m'a demandé de lui faire confiance pour être fort. Je ne peux pas rester dans cette chaire semaine après semaine vous demandant de faire confiance à Dieu pour vous conduire et de ne pas faire la même chose.

Quelle est la prochaine étape pour moi et ma famille

À chaque transition, ma femme et moi avons transformé 20 ans de mariage — qui n'ont été que quelques-uns —, nous avons toujours su dans quel rôle pastoral particulier nous évoluions. Bien qu'aucune transition majeure ne soit facile, savoir où ma famille atterrirait une fois que nous aurons fait notre acte de foi m'a donné un vrai nord émotionnel.

Dans ce cas, je n'ai pas de plan B. Nous ne savons pas exactement ce que le Seigneur a pour nous. Et ce détail manquant est une miséricorde sévère du Seigneur envers son serviteur. Voici pourquoi.

Bien qu'il n'y ait aucun appel tangible à un autre travail spécifique, le Seigneur m'appelle, moi et ma famille, à quelque chose de très réel ; il nous appelle à l'obéissance. J'apprends à obéir au Seigneur, non pour la clarté de la récompense qu'il offre si seulement je venais à lui, mais parce que celui qui appelle est fidèle. Je prive mon propre cœur de savourer la bonté de Dieu lorsque j'exige de voir ma récompense avant de considérer si je le suivrai ou non.

J'ai prié pour la clarté, et la clarté qu'il a donnée demande maintenant du courage. Alors nous avançons dans l'obéissance, confiants que le Seigneur nous a. Nous sortons par souci de fidélité à l'appel de Dieu sur nous, croyant que si tel est son plan pour nous en cette saison, c'est aussi son plan pour cette église que j'aime tant. Donc, au nom de notre amour pour le Seigneur et son église, je demande votre libération. Et ma famille demande vos prières.

Avec tout mon coeur,

Russe