Les parents chrétiens devraient-ils interdire les livres ?

Tim Parks, fils d'un pasteur évangélique, a récemment écrit un article stimulant pour le Revue des livres de New York explorer son histoire de la lecture . Il se souvient avoir lu des histoires pour enfants et la Bible, dans un environnement isolé mais réconfortant, toujours sous l'œil attentif de ses parents. Mais lorsque Parks a cherché à explorer et à lire des livres qui offraient une 'vision plus large de la vie', il s'est heurté à ses parents. Nietzsche, Beckett et Gide étaient interdits.

'Loin de la Bible et des livres pour enfants, la lecture n'était pas toujours bonne, et quand ce n'était pas bien, c'était mal', écrit-il. 'Très mauvais.'

L'article de Parks ne porte pas essentiellement sur la nature de 'l'interdiction des livres' dans les foyers chrétiens. Il explore principalement ses propres réactions à la littérature et explique la façon dont il lit à travers le prisme de son passé. Mais sa description de la permission parentale et de l'alarme devrait servir d'avertissement aux chrétiens.



Interdire le bon type de mauvais livre

Les parents devraient certainement être prêts à interdire le matériel smarmy, salace et stupide. Comme Mark Hemingway l'a récemment écrit dans un article pour Le Fédéraliste intitulé ' À la défense de l'interdiction des livres », les parents et les figures d'autorité (comme les enseignants) devraient agir en tant que « gardiens responsables », en réfléchissant attentivement à « ce qui constitue un climat culturel approprié pour les enfants à une époque de surcharge d'informations ».

Hemingway parle spécifiquement de livres sexuels lubriques – des trucs vulgaires qui frisent la pornographie. Oui, il existe sur les étagères des jeunes adultes. Et oui, en tant que parent, il serait peut-être bon de 'bannir' de telles bêtises. Non seulement ce n'est pas chrétien, mais c'est vraiment insensé. Les jeunes adultes devraient être assez intelligents pour désirer de meilleurs livres, des livres qui inspirent la profondeur intellectuelle et favorisent la sagesse. Comment présenter les bonnes et les mauvaises idées aux jeunes avec un juste équilibre entre indépendance et soutien ?

Comment les aidons-nous à découvrir, par eux-mêmes, ce qui est vrai et faux ? Il est important qu'ils s'engagent sur ce chemin de la découverte, car si les enfants ne recherchent pas la vérité par eux-mêmes, ils resteront à jamais une ombre, suivant inconsciemment des pas sans résolution.

Vers l'âge de 14 ans, j'ai apporté une foule de questions existentialistes à mon père. Plutôt que d'agir d'alarme, il a commencé à discuter de philosophie avec moi. Il m'a initié à la littérature apologétique chrétienne, mais nous avons également discuté d'anciens philosophes non chrétiens, tels que Confucius, Bouddha, Platon et d'autres. Ces riches discussions m'ont aidé à me préparer à l'université et à un emploi dans le journalisme, où je suis confronté à des moqueries et à des critiques persistantes du christianisme.

Favoriser la croissance ensemble

L'environnement stérile et confortable de l'enfance de Parks ne l'a pas aidé à embrasser ou à combattre les idées étrangères. Au lieu de cela, du moins dans son esprit, cet environnement entravait sa capacité à penser et à explorer. Même maintenant, chaque fois que les souvenirs de sa «bibliothèque familiale» affectent sa lecture, il ressent de la peur plutôt que des conseils ou de l'amour.

Plutôt que d'interdire les livres non chrétiens, certains parents pourraient même les rechercher, à la recherche de perles de philosophie stimulantes et stimulantes. Afin de vraiment renforcer l'esprit d'un jeune, le parent et l'enfant peuvent lire et chercher ensemble. Les parents peuvent servir de partenaires dans une mission de recherche de la vérité, et non de sentinelles de la prison « surveillant » un détenu potentiellement dangereux. En tant que chrétiens, nous devons encourager et favoriser la croissance des jeunes esprits, et non les étouffer. C'est l'esprit fort, pratiqué dans le champ de la bataille intellectuelle, qui peut le mieux défendre et embrasser les principes chrétiens. Un cerveau isolé devient flasque et vulnérable.

De plus, il est important pour les parents et les mentors de noter qu'il y a des vérités fondamentales et non fondamentales en jeu, et nous devons être prêts à accepter ces différenciations. Les enfants peuvent accepter le christianisme mais rejeter les convictions politiques de leurs parents, par exemple. Ces principes ne sont pas égaux et un parent doit être prêt à « accepter d'être en désaccord » sur des questions non essentielles. Il y a des vérités plus vastes et plus essentielles qui valent la peine d'être défendues.

Mais si un jeune s'aventure sur l'œuvre d'un auteur athée et trouve sa curiosité piquée, je pense qu'il est dangereux d'interdire un tel livre. Mieux vaut lire et lutter ensemble que d'éviter et d'ignorer les points de vue opposés. C'est à cela que sert la famille : nous fournir des « seconds » dans nos duels, des personnes qui franchiront avec nous le gant de la recherche de la vérité, qui enquêteront, délimiteront et débattront à nos côtés. Le meilleur parent est prêt à tenir fermement notre main alors que nous tirons vers le but, à courir avec nous alors que nous courons vers l'objectif de devenir des disciples matures du Christ.