Les implantations d'églises ont besoin de bergers, pas d'entrepreneurs

Lorsque j'ai été évalué pour la première fois en tant qu'implanteur d'églises, les gens me demandaient souvent si je me considérais comme un type d'entrepreneur. Je crois que c'était une bonne question.

C'était juste en partie à cause de mes antécédents. Imaginez la question posée avec les sourcils levés : vous pensez tu es un entrepreneur? À ce moment-là, je n'avais jamais rien commencé de ma vie à part une longue séquence de programmes menant à un diplôme. Mon travail à temps plein avait été comme un petit rouage dans une grande roue universitaire qui n'avait pas besoin de moi pour continuer à rouler.

Comme la plupart des étudiants diplômés, j'étais trop heureux de continuer à lire, à écrire et à enseigner dans la voie étroite de mon domaine de prédilection, en ne parlant qu'aux quelques personnes déjà intéressées ou à la foule légèrement plus nombreuse chargée de prêter attention. Quel que soit un planteur d'église typique, je ne correspondais pas au moule.



Mais cette question commune avait du sens, compte tenu de mes antécédents, en raison d'une hypothèse commune qui se trouve juste sous sa surface. Je crois que nous supposons souvent que l'implantation d'églises nécessite plus de compétences entrepreneuriales que d'autres contextes pastoraux.

Est-ce une hypothèse juste? Les planteurs d'églises devraient-ils être des entrepreneurs ?

Terme quelque peu utile

Bien sûr, la réponse à cette question dépend de ce que nous entendons par « entrepreneur ». Le dictionnaire anglais d'Oxford le définit comme ' une personne qui crée une entreprise ou des entreprises, en prenant des risques financiers dans l'espoir de réaliser un profit'. À la Harvard Business School, un entrepreneur est celui qui poursuit 'une opportunité au-delà du contrôle des ressources'.

Ces définitions proviennent d'un contexte commercial qui ne correspond pas exactement au contexte d'une église locale, mais vous pouvez probablement voir pourquoi nous associons l'implantation d'églises et l'entrepreneuriat. Les planteurs d'églises ont créé quelque chose à partir de zéro. Ils le font lorsqu'ils ont identifié une opportunité importante, une sorte de lacune dans ce qui est déjà disponible. Et ils doivent souvent être à l'aise pour compenser des ressources limitées avec leur propre temps, leur sueur, leur créativité et leur flexibilité.

En tant qu'implanteur d'église, vous devez être prêt à faire tout ce qui doit être fait. Vous ne pouvez pas compter sur une machine bien huilée dans laquelle vous avez un rôle limité à jouer, ne faisant que ce pour quoi vous êtes doué tandis que d'autres spécialistes s'occupent de tout le reste. Parce qu'il n'y a pas de systèmes en place, vous devez être en mesure de planifier, d'avoir une vue d'ensemble et de reconnaître les étapes à suivre dans quel ordre pour atteindre vos objectifs. Vous devez faire face à des changements de contexte constants et vous ne pouvez pas être au-dessus de la gamme de tâches subalternes que chaque jour peut apporter.

Encore insuffisant

Cela dit, je suis la preuve vivante que de nouvelles églises peuvent prospérer sans pasteurs entrepreneurs. Il suffit d'avoir les bons leaders autour de soi. Une pluralité d'anciens est une belle chose. Aucun de nous n'est censé être autosuffisant, et mes collègues dirigeants ont comblé les nombreuses lacunes de ma propre expérience et de mon instinct.

Vous pouvez diriger une implantation d'église et ne pas être un entrepreneur. Mais vous ne devriez pas diriger une implantation d'église si vous n'êtes pas pasteur.

Mais mon expérience est presque hors de propos. Être câblé en tant qu'entrepreneur n'est pas nécessaire d'abord et avant tout parce que Dieu ne dit pas que c'est le cas. L'esprit d'entreprise ne figure sur aucune liste de qualifications bibliques. Cela peut certainement être utile dans un contexte d'implantation d'églises, mais tout avantage est prudentiel et non biblique.

Vous pouvez diriger une implantation d'église et ne pas être un entrepreneur. Mais vous ne devriez pas diriger une implantation d'église si vous n'êtes pas pasteur.

Après tout, 'implantation d'église' est en soi un terme impropre. C'est une déclaration sur la chronologie, pas sur l'ontologie. Les implantations d'églises sont des églises, et les églises n'ont finalement pas besoin d'entrepreneurs. Ils ont besoin de pasteurs. Ils ont besoin de quelqu'un pour leur enseigner la Bible. Pour les conseiller vers une vie digne de l'Évangile. Pour les équiper pour leur ministère les uns envers les autres.

Bien sûr, dans les régions frontalières, certaines personnes doivent aller d'un endroit à l'autre pour créer de nouvelles églises, comme l'a fait Paul. C'est peut-être ce que Dieu vous a appelé à faire. Mais l'une des principales priorités de Paul était de trouver des pasteurs pour les églises qu'il implantait (Actes 14 : 23 ; Tite 1 : 5). Et pendant ce temps, à la fois face à face et par ses lettres, il a fait lui-même le travail d'un pasteur.

Deux questions

Si vous êtes attiré par l'implantation d'églises à cause de votre esprit d'entreprise, parce que vous aimez l'idée d'un nouveau départ avec de nouveaux défis, vous serez vulnérable à un ensemble unique de dangers. Voici quelques questions que vous devriez considérer avant de vous lancer dans ce travail.

1. Pourquoi voulez-vous implanter une église ?

Les entrepreneurs voient des opportunités dans les lacunes du marché. Ils reconnaissent un besoin non satisfait, une demande inexploitée, et ils trouvent comment combler le vide. Pour certains entrepreneurs, la nature de l'écart est moins importante que le fait qu'il y ait un écart. Un écrivain pour Forbes.com dit que l'entrepreneur est motivé par 'une envie primordiale, indépendante du produit, du service, de l'industrie ou du marché'. Ils ne sont pas nécessairement plus attirés par un produit que par un autre. Ils adorent l'opportunité de commencer quelque chose dans un espace inexploré.

Mais ce motif ne sera jamais suffisant pour une implantation saine d'églises. Au lieu de cela, vous devez être motivé par un amour pour les églises locales et le travail spécifique d'en diriger une. Si votre motivation principale est le frisson d'une nouvelle entreprise, vous aurez probablement du mal avec le travail banal et à long terme dont votre église aura besoin, le genre de travail qui est l'essence du ministère pastoral.

Si votre motivation principale est le frisson d'une nouvelle entreprise, vous aurez probablement du mal avec le genre de travail qui est l'essence du ministère pastoral.

Vous devrez accorder une attention particulière aux détails de la vie des gens. Ces personnes peuvent ne pas montrer beaucoup de progrès pendant longtemps. Il se peut qu'ils ne se soumettent pas rapidement ou facilement à votre avocat. Mais c'est le travail du ministère pastoral dans toute église saine. La persévérance à long terme, si Dieu le permet, est le chemin vers le plus grand fruit dans la vie de votre peuple. C'est aussi le chemin vers votre joie la plus profonde.

2. Qu'est-ce qui rend votre nouvelle église nécessaire ?

J'ai dit que les entrepreneurs voient des opportunités dans les lacunes du marché. Ils développent puis proposent des produits qui ne sont pas encore disponibles. C'est aussi vrai dans l'implantation d'églises. Mais nous devons faire attention à la façon dont nous identifions à la fois l'écart et le produit que nous voulons offrir.

La seule bonne raison d'implanter une église est qu'une zone géographique spécifique a besoin de plus d'églises saines qu'elle n'en a déjà. Par « église saine », j'entends un rassemblement hebdomadaire où les gens entendent et répondent à la Parole de Dieu selon ses conditions. Je veux dire une communauté qui rend gloire à Dieu par la qualité de sa vie commune. Une culture où chaque personne assume la responsabilité du discipulat des autres, et où ce discipulat équipe et mobilise les gens pour le ministère là où Dieu les a placés. Ce que les églises saines partagent, à tout moment et en tout lieu, est bien plus important que toutes les caractéristiques contextuelles qu'elles ne partagent pas.

Si la lacune que vous voulez combler est plus spécifique qu'une « église locale saine » en général - s'il s'agit d'une approche innovante du ministère que vous apportez à la table - alors vous mettrez probablement l'accent sur des choses que la Bible n'a pas prescrites et Dieu n'a pas promis de bénir. Et si votre objectif est de différencier votre nouvelle église de l'église du coin de la rue, vous risquez de créer des divisions.

Vous n'êtes pas le produit

Vous pouvez également faire face à une autre tentation sur ce front : vous pouvez vous considérer comme le produit unique qui manque au marché, l'objet de sa demande inexploitée. La Dictionnaire anglais Oxford en ligne propose une sous-catégorie à sa définition d'entrepreneur : « un promoteur dans l'industrie du divertissement ». Mon sentiment est que cette nuance de sens peut être là, au moins sous la surface, quand nous insistons sur le fait qu'un implanteur d'église doit aussi être un entrepreneur. Nous pouvons croire que ce dont une implantation d'église a besoin pour réussir, c'est d'avoir le bon leader, une personnalité charismatique comme le visage de l'église.

Mais si vous êtes le produit que vous choisissez de promouvoir, vous entrez dans un scénario perdant-perdant. Si vous échouez, vous n'aurez personne d'autre à blâmer - et si votre église décolle à cause de vous, vous l'aurez construite sur autre chose que la communauté biblique. Vous aurez gagné la gloire pour vous-même, pas pour Dieu.

Le crédit pour le succès de toute implantation d'église est un jeu à somme nulle. Après tout, si nous voulons être de fidèles planteurs d'églises, nous devons être d'accord avec Jean-Baptiste : « Il doit augmenter ; Je dois décroître » (Jean 3:30).


Note de l'éditeur : Cet article est apparu à l'origine à 9 marques.