Les fondements d'une théologie biblique du travail

Note de l'éditeur:

TBT (Throwback Thursday) avec Every Square Inch : lecture des classiques est une chronique hebdomadaire qui publie quelques-uns des meilleurs écrits sur la vocation du passé. Notre espoir est de vous présenter une littérature réfléchie que vous n'avez peut-être pas encore découverte et, comme toujours, de vous encourager à connaître et à aimer davantage le Christ dans toutes les sphères de votre vie.

Pour inspirer leur troupeau à propos de leur travail quotidien, les dirigeants de congrégation doivent commencer par la vérité vitale que le travail a précédé la chute. Cette vérité est fondamentale pour une gestion fidèle des vocations. Le travail n'est pas le résultat de la chute de l'humanité dans le péché. Le travail est central dans Genèse 1 et 2. Il est là, en plein milieu du paradis, en plein dans l'image des intentions de Dieu quant à la façon dont les choses devraient être. Le travail est un don de Dieu. Le travail est quelque chose pour lequel nous avons été construits, quelque chose que notre Créateur aimant a prévu pour notre bien.

Le travail n'est pas un mal, ni un effet secondaire du péché. Cette vérité peut être difficile à croire pour les fidèles lorsqu'ils sont frustrés dans leur travail ou insatisfaits dans leur carrière. Il est certainement vrai que la malédiction de Genèse 3 a entraîné du labeur et de la futilité dans le travail. Depuis lors, notre expérience du travail implique aussi bien la douleur que le plaisir. Mais le travail lui-même est bon. Il a une valeur intrinsèque.



Comment nous participons à l'œuvre de Dieu

Les êtres humains sont faits à l'image de Dieu, et Dieu est un ouvrier. Le travail humain a une valeur intrinsèque parce qu'en lui nous 'imaginons' ou reflétons notre Créateur. Dans La foi se met au travail , l'auteur Robert Banks parle de Dieu comme de notre « modèle de vocation », décrivant les différents types de travail qu'il accomplit et comment une myriade de vocations humaines expriment ces aspects de l'œuvre de Dieu. Le modèle de Banks est utile pour enseigner aux fidèles la valeur intrinsèque du travail. Les pasteurs peuvent expliquer les différentes manières dont Dieu est un ouvrier, puis encourager leurs fidèles à identifier où se situent leurs propres travaux. Les travaux de Dieu comprennent ce qui suit :

Œuvre rédemptrice (actions salvatrices et réconciliatrices de Dieu). Les humains participent à ce genre de travail, par exemple, en tant qu'évangélistes, pasteurs, conseillers et artisans de paix. Il en va de même pour les écrivains, les artistes, les producteurs, les auteurs-compositeurs, les poètes et les acteurs qui incorporent des éléments rédempteurs dans leurs histoires, romans, chansons, films, performances et autres œuvres.

Travail créatif (façonnage par Dieu du monde physique et humain). Dieu donne aux humains la créativité. Les gens du monde des arts (sculpteurs, acteurs, peintres, musiciens, poètes, etc.) en témoignent, ainsi qu'un large éventail d'artisans tels que les potiers, les tisserands et les couturières, ainsi que les décorateurs d'intérieur, les métallurgistes, les menuisiers, les constructeurs, créateurs de mode, architectes, romanciers et urbanistes (et plus).

Œuvre providentielle (la provision de Dieu pour et le soutien des humains et de la création). 'L'œuvre de la providence divine comprend tout ce que Dieu fait pour maintenir l'univers et la vie humaine de manière ordonnée et bénéfique', écrit Banks. 'Cela inclut la conservation, le maintien et la reconstitution, en plus de créer et de racheter le monde.' Ainsi, d'innombrables individus - bureaucrates, travailleurs des services publics, décideurs publics, commerçants, conseillers d'orientation, constructeurs navals, agriculteurs, pompiers, réparateurs, imprimeurs, travailleurs des transports, informaticiens, entrepreneurs, banquiers et courtiers, météorologues, techniciens de recherche, fonctionnaires, entreprises les professeurs d'école, les mécaniciens, les ingénieurs, les inspecteurs en bâtiment, les machinistes, les statisticiens, les plombiers, les soudeurs, les concierges - et tous ceux qui contribuent au bon fonctionnement de l'ordre économique et politique - reflètent cet aspect du travail de Dieu.

Travail de justice (maintien de la justice par Dieu). Les juges, les avocats, les parajuristes, les régulateurs gouvernementaux, les secrétaires juridiques, les directeurs municipaux, les gardiens et les gardiens de prison, les chercheurs et les défenseurs des politiques, les professeurs de droit, les diplomates, les superviseurs, les administrateurs et le personnel chargé de l'application des lois participent à l'œuvre de Dieu pour maintenir la justice.

Travail de compassion (implication de Dieu dans le réconfort, la guérison, la guidance et le berger). Les médecins, les infirmières, les ambulanciers paramédicaux, les psychologues, les thérapeutes, les travailleurs sociaux, les pharmaciens, les travailleurs communautaires, les administrateurs à but non lucratif, les techniciens médicaux d'urgence, les conseillers et les agents d'aide sociale reflètent tous cet aspect du travail de Dieu.

Œuvre de révélation (l'œuvre de Dieu pour éclairer par la vérité). Prédicateurs, scientifiques, éducateurs, journalistes, universitaires et écrivains sont tous impliqués dans ce type de travail.

De toutes ces différentes manières, Dieu le Père poursuit son œuvre créatrice, nourricière et rédemptrice à travers notre travail humain. Cela donne à notre travail une grande dignité et un but. L'intendance professionnelle commence par célébrer le travail lui-même et reconnaître que Dieu s'en soucie et accomplit ses objectifs à travers lui.

Il vaut la peine de s'attarder sur ce point car beaucoup d'enseignements sur l'intégration de la foi et du travail négligent la valeur intrinsèque du travail. Les dirigeants de l'Église devraient en effet enseigner et prêcher pour devenir certains types d'ouvriers : des ouvriers honnêtes, des ouvriers éthiques, des ouvriers attentionnés, des ouvriers fidèles et des ouvriers du sel et de la lumière. Mais un tel enseignement est insuffisamment biblique s'il n'est jamais fait mention de la valeur intrinsèque de l'œuvre elle-même. Comme mon brillant ami Ken Myers aime à le dire, nous devrions chercher à être plus que des « chrétiens adverbiaux ».


Pris à partir de Kingdom Calling : Intendance des vocations pour le bien commun par Amy L. Sherman. Copyright © 2011 par Amy L. Sherman. Utilisé avec la permission d'InterVarsity Press, P.O. Boîte postale 1400, Downers Grove, IL 60515-1426. www.ivpress.com