Les enfants doivent-ils souffrir ?

L'incarnation m'a toujours fourni une motivation incroyable pour la mission. Jésus a volontairement quitté le ciel, le confort, la gloire et son Père. Il a élu domicile parmi nous et s'est donné pour nous. Il ne pourrait y avoir de meilleur exemple de vie missionnaire.

Mais qu'en est-il des enfants missionnaires ? La plupart ne participent pas aux décisions de vie de leurs parents. Certains sont nés dans des hôpitaux étrangers. D'autres se réveillent dans des avions vers des terres inconnues. Dans l'un des moments les plus significatifs de l'enfance (et de la parentalité), beaucoup entrent à l'école le premier jour sans amis, avec un enseignant qu'ils ne peuvent pas comprendre et avec de la nourriture pour le déjeuner qu'ils n'ont jamais goûtée.

Et puis il y a la peur de tous les grands-parents : seront-ils en sécurité ? Ces petits trésors se déplacent dans l'arrière-cour des terroristes, dans la brousse loin des soins médicaux de qualité ou dans les mégapoles où les enfants disparaissent fréquemment. Maman et papa ont peut-être choisi de risquer leur vie pour l'évangile, mais ont-ils le droit de mettre leurs enfants en danger ?



C'est une question légitime. Et dans mes pires jours, ça me hante encore.

Encouragement de l'Avent

Je n'oublierai jamais les mots d'encouragement que j'ai reçus d'un pasteur et ami avant que notre famille ne parte pour notre nouvelle maison en Asie centrale. Il avait voyagé plusieurs fois en Inde et en Asie du Sud et, sans exception, les parents qu'il avait rencontrés en cours de route étaient satisfaits de leur décision d'élever des enfants à l'étranger. Bien sûr, il y avait des difficultés, mais ils n'avaient aucun regret. Comme il l'a rappelé, beaucoup pensaient que le déménagement était le meilleur pour leurs enfants.

Après cinq ans de vie dans un pays musulman avec nos trois enfants, je ne doute pas des paroles de ces parents missionnaires. Mais je ne peux pas dire que je partage toujours leurs sentiments.

Dans une certaine mesure, nos enfants ont bien réussi. Ils considèrent l'Asie comme leur patrie, plus que l'Amérique. Ils ont appris la langue, se sont fait des amis et se sont adaptés à la culture. Si nous allons dîner au centre commercial, ma femme et moi voulons McDonald's, mais nos filles préfèrent le riz.

Pourtant, malgré leur capacité à s'acclimater, vivre à l'étranger n'a pas toujours été une expérience merveilleuse pour mes enfants. Ils vivent une vie d'adieux. Nous voyons la famille une fois tous les ans ou tous les deux ans. Ils ont des options limitées pour l'école. Nous n'avons pas d'église «établie» à fréquenter. Et ils ont peu d'exemples de chrétiens pieux et matures dans leur vie. À un jeune âge, ils ont été victimes d'intimidation et persécutés pour leur foi ; mon fils a même été menacé de lapidation et de coups de couteau. Cela ne tient même pas compte de l'instabilité politique dans notre région ou des guerres qui nous entourent constamment.

Souvent, je me demande si je devrais épargner cette vie à mes enfants. Mais ensuite, je me souviens du Père qui n'a pas épargné son propre Fils.

Bien sûr, nous savons que le Fils préexistant, éternellement égal au Père, a choisi de venir sur terre de son propre gré. L'incarnation n'était pas une question de persuasion, de coercition ou d'un père 'parce que je l'ai dit'. Néanmoins, l'incarnation apporte espoir et paix lorsque nous considérons le sort de nos propres enfants. Jésus, après tout, n'est pas simplement venu en tant que Dieu-homme - il est venu en tant qu'enfant. Et il sait ce que c'est que de vivre la mission de son Père.

Fait partie du régime

En lisant l'histoire de l'avènement de Jésus, nous rencontrons également le danger d'élever un enfant d'une troisième culture. Dieu a choisi Marie et Joseph comme moyens de délivrer le salut à son peuple, mais ils n'ont pas été épargnés par l'angoisse parentale. En fait, leur vie reflète celle de nombreux pères et mères missionnaires des temps modernes.

Lorsque nous rencontrons le récit dans les Évangiles, une règle politique les a envoyés dans un long voyage, dangereux pour la mère et l'enfant. Mary n'a pas le luxe d'accoucher dans un environnement propre et confortable, même selon les normes de la journée. Peu de temps après la naissance de leur fils, le dirigeant local menace sa vie. La jeune famille doit fuir presque du jour au lendemain vers un autre pays. Pendant leur séjour en Égypte, ils doivent probablement apprendre à naviguer dans une langue étrangère. Joseph a dû se demander comment une telle agitation et de telles souffrances pouvaient être le plan de Dieu pour son fils bien-aimé.

Quand Hérode meurt enfin, la famille retourne en Israël mais s'installe à Nazareth par peur; ils ne savent toujours pas si Bethléem est en sécurité. Dans tout cela, ils vivent le bouleversement, l'incertitude et la solitude d'être constamment en mouvement. Ils décident finalement où vivre en fonction non pas de la commodité ou du confort, mais de l'endroit où ils pensent que leur fils ne sera pas tué.

Mais ces détails ne sont qu'une partie de l'histoire, car Matthieu et Luc nous donnent une image plus large. Au-delà de ce que Joseph peut voir dans la lutte quotidienne pour protéger sa famille, Dieu orchestre de manière invisible les événements. Les décrets gouvernementaux, les menaces, les effusions de sang, les voyages ardus, les changements de régime et même la prise de décision basée sur la survie font partie du plan mystérieux de Dieu.

Jésus devait naître à Bethléem. Il devait être appelé hors d'Égypte. Il devait être élevé à Nazareth. Les dangers n'ont pas contrecarré le dessein du Père ; ils en faisaient partie. Et ils étaient pour de bon.

Confiance trébuchante

Les parents missionnaires ne font pas passer leurs enfants au hasard ou avec désinvolture à travers le monde. Nous avons des peurs. Nous vivons dans l'incertitude. Nous choisissons parfois par survie plus que par stratégie. Et nous ne sommes pas toujours sûrs d'avoir pris les meilleures décisions.

Mais à la fin, nous tenons de petites mains à travers le contrôle des passeports en sachant que Dieu nous tient dans les siennes. Nous servons un Père qui sait ce que c'est que de perdre un Fils. Et nous avons une grande confiance en sa capacité à tout faire pour le bien. L'incarnation nous l'enseigne.