Les églises se préparent à «l'exode de l'Illinois»

Si Illinois était votre meilleur ami, elle demanderait à emprunter de l'argent.

Et vous vous demanderiez ce qu'elle a fait avec l'argent que vous lui avez déjà prêté.

L'État n'a pas eu de budget équilibré depuis 2001, s'enfonçant chaque année dans l'endettement alors qu'il s'efforce de couvrir les promesses de retraite coûteuses des travailleurs du secteur public. Pendant près de 20 ans, les législateurs ont emprunté et réorganisé les finances pour couvrir l'énorme obligation - le montant nécessaire pour rembourser les prestations de retraite promises s'élève désormais à plus de 200 milliards de dollars, soit environ 50 000 dollars de chaque ménage de l'Illinois.



Au moins un pasteur tire la sonnette d'alarme sur ce que cela pourrait signifier pour les églises.

'Ce qui m'inquiète, c'est que je pense que la plupart des églises de l'Illinois ne sont pas préparées à ce qui va arriver - c'est-à-dire que, dans le but de respecter les obligations en matière de retraite, les législateurs augmenteront les impôts et réduiront les programmes sociaux, ce qui déplacera le filet de sécurité vers les églises (et d'autres ONG) », le pasteur principal de la région de Chicago, Mike Woodruff a écrit dans une lettre ouverte aux pasteurs de l'Illinois ce mois-ci ( texte intégral ). 'A tout cela, j'ajoute qu'il semble probable que cela se produise à une époque où les dons à l'église diminuent.'

Il est difficile de voir un brillant avenir économique pour l'Illinois, du moins avant un bilan sérieux. Déjà tant de personnes partent (plus de 45 000 rien qu'en 2018) que la tendance a été nommée la ' Exode de l'Illinois .”

Cela signifie moins de contribuables pour partager le fardeau, ce qui conduit probablement à des impôts plus élevés, ce qui conduit probablement à plus de départs. (C'est aussi une tendance dans Californie et New Jersey .)

Pour les églises, cela signifie moins de corps sur les bancs, moins de chéquiers ouverts, moins de membres du personnel employés. Et, alors que l'Illinois envisage de réduire les programmes sociaux, il peine à financer , de plus en plus de personnes recherchent de l'aide.

Mais cela ne signifie pas que les pasteurs devraient traverser la frontière vers le Wisconsin ou l'Indiana.

'Rappelez-vous que les mois et les années à venir fourniront une merveilleuse opportunité à l'église de Jésus-Christ de proclamer la bonne nouvelle et de s'engager dans de bonnes œuvres', a écrit Woodruff. 'Les moments difficiles sont souvent des moments de grand ministère.'

Illinois ou Grèce ?

Les pasteurs de l'Illinois ont du mal à trouver comment répondre à une crise de ce type.

'Le problème sous-jacent est que depuis plusieurs générations, les pasteurs n'ont pas vu ces questions comme quelque chose dont ils ont besoin de savoir quoi que ce soit, alors maintenant ils ne peuvent pas faire grand-chose parce qu'ils ne savent rien', a déclaré Greg Forster, directeur du Réseau Oikonomia à l'Université internationale Trinity. 'Nous devons jouer au rattrapage et vite.'

Mike Woodruff / Avec l'aimable autorisation de Christ Church

Il y a trois ans, Woodruff était l'un de ces pasteurs. Jusqu'à ce qu'il tombe sur un article du L'économiste sur les problèmes de retraite de l'Illinois - le magazine couru quatre ce an - et en même temps, il a levé les yeux vers l'écran de télévision de l'aéroport.

'Cela montrait des émeutes en Grèce', a-t-il déclaré. 'J'ai eu une révélation. Je pensais, D'accord, ils ont des émeutes en grande partie à cause de problèmes de retraite. Oh mon Dieu, y aura-t-il des émeutes dans l'Illinois ?

Bien sûr que non , se dit-il. S'installer .

Mais la pensée s'est attardée - après tout, Chicago n'est pas un étranger aux émeutes.

Et L'économiste avait lui-même établi le parallèle quelques mois plus tôt – « L'Illinois est comme la Grèce d'une manière évidente : il a trop promis et sous-représenté les pensions et a peu d'appétit pour faire face au problème. . . L'Illinois s'enfoncera davantage dans un bourbier de dettes à la grecque ou commencera sa réhabilitation longtemps retardée.

'J'essayais de ne pas être un semeur de peur, mais s'il y avait des émeutes, je n'avais aucune idée de ce que je ferais', se souvient Woodruff. 'Si je suis un leader chrétien, censé faire partie d'un filet de sécurité sociétal, je devrais savoir ce que je ferais.'

Il a commencé à appeler ses amis, dont beaucoup étaient pasteurs de grandes églises de sa région.

'Avez-vous pensé à cela?' leur a-t-il demandé. 'À une personne, ils ont dit non.'

Ce n'était pas surprenant. Les pasteurs 'ont tendance à voir les gens souffrir et à aller dans cette direction', a déclaré Woodruff. 'Anticiper ce qui s'en vient n'a pas été un point fort des évangéliques.'

À la recherche de conseils, il a pris des livres et des articles de Martin Luther King Jr. Il a réuni quelques dizaines de personnes pour parler de l'avenir. Il a écrit un livre intitulé Perspective d'avenir : prendre du recul sur les vagues montantes de changement . Et il a passé trois jours à Détroit, demandant aux pasteurs comment ils avaient géré la faillite de cette ville.

'Pour certaines personnes, la vie continue comme avant avec seulement quelques nouveaux tracas - par exemple, les nids-de-poule sont plus grands, les temps de réponse de la police sont plus lents et les heures de bureau du Département des véhicules à moteur sont réduites', a expliqué Woodruff dans sa lettre. «Pour d'autres – et ici je veux dire, les propriétaires de maisons et d'entreprises, les pauvres, les étudiants, les détenteurs d'obligations et peut-être les titulaires de pensions publiques – la douleur est beaucoup plus grande. La façon dont une église spécifique serait affectée dépend grandement de qui fréquente l'église et de l'endroit où elle se trouve.

'Beaucoup de pasteurs ne veulent pas y penser ou sont très déprimés', a-t-il déclaré à TGC. « Et oui, la programmation sociale et la stabilité vont diminuer, et les impôts et les retraites vont augmenter. Mais quand même, ce sera mieux ici que dans 175 autres pays. Alors ne paniquez pas.

Ne paniquez pas, mais faites peut-être preuve de créativité.

Être créatif

Dans certaines parties de l'Illinois, il est trop tard pour se préparer. Brian Dye, pasteur à Chicago, a été vivre et travailler dans les quartiers défavorisés pendant des décennies.

'Les pauvres et les privés de leurs droits sont ici depuis toujours, comme Jésus l'a promis', a-t-il déclaré. «Ils ont vécu dans le contexte de ce que [Woodruff] décrit comme à venir dans un avenir proche. L'église a toujours été appelée à utiliser nos ressources pour être une bénédiction pour les pauvres et les privés de leurs droits.

Deryk Hayes est pasteur à Freeport, une ville d'environ 24 000 habitants - et en déclin - près de la frontière du Wisconsin.

Deryk Hayes est pasteur de la première église baptiste à Freeport, Illinois. / Avec l'aimable autorisation de Deryk Hayes

'Beaucoup de paroissiens que je sers étaient des agriculteurs, ou leur emploi avait quelque chose à voir avec l'agriculture', a-t-il déclaré. Au fur et à mesure que les fermes familiales se consolidaient en fermes commerciales et que les usines fermaient ou déménagaient, l'économie de Freeport s'est tarie. Aujourd'hui, le revenu familial médian est d'un peu plus de 37 000 $. Près de 22 % de la population vit dans la pauvreté.

'L'âge moyen de ma congrégation est de 68 ans, donc la plupart d'entre eux sont sur Medicaid ou Medicare', a déclaré Hayes. 'L'un des membres est dans l'incertitude au sujet de l'assurance-maladie et de l'assurance. L'État ne paie pas Medicare, et le gouvernement fédéral ne paie pas Medicare [pendant la fermeture], mais s'il paie sa facture médicale, c'est considéré comme une double déduction, et son assurance est complètement détraquée.

Il est d'accord avec le conseil de Woodruff aux pasteurs : 'Nos prochaines étapes doivent commencer par la prière et s'étendre à la préparation.'

En d'autres termes, pensez comme Joseph : lorsque vous savez que les années de vaches maigres arrivent, ce n'est pas une mauvaise idée de stocker des fonds, et pas seulement pour vos propres fidèles. Mais n'économisez pas trop, ni trop longtemps.

'Ma principale préoccupation est que les problèmes sont si accablants et à une échelle si macro que le pasteur moyen pensera qu'il n'y a rien d'autre à faire que de s'accroupir, de maîtriser le budget de l'église et de prier pour que les jours de catastrophe de l'État se produisent après sa retraite. ou un déménagement », a déclaré Bryan Chapell, membre du conseil du TGC et pasteur de l'église presbytérienne Grace à Peoria. 'Une sorte de paradoxe est que plus les pasteurs et les chefs d'église sont avertis d'une crise imminente, plus ils se tourneront vers l'intérieur pour consolider leurs propres ressources, installations, circonscriptions et avenir.'

Hayes a vu cela se produire.

'Une fois que vous commencez à épargner pour un jour de pluie, vous ne réalisez pas que ces jours de pluie sont arrivés', a-t-il déclaré.

Il conseille aux pasteurs d'économiser 10 % de leur offrande et d'investir 10 % supplémentaires dans la communauté. Il les encourage également à penser de manière créative.

'Nous avons une cuisine ici qui n'est jamais utilisée', a-t-il déclaré. « Pourrait-on démarrer un café qui crée des emplois ? Nous avons aussi une salle de sport. Pourrions-nous lancer un type de tournoi de volley-ball susceptible de générer des revenus ? Nous vivons dans un désert alimentaire. Pourrions-nous transformer une partie de notre terrain en une ferme urbaine ? Notre [parsonage] est vide et nous avons des salles de classe vides. Pourrions-nous offrir un espace aux entrepreneurs ?

Les pasteurs pourraient également vouloir réfléchir à des moyens de compléter leurs revenus. 'La plupart des pasteurs que je connais dans ce domaine sont bivocationnels', a déclaré Hayes.

Woodruff suggère également de former des leaders laïcs et d'établir des liens avec d'autres leaders communautaires de l'église.

'Si les choses tournent au sud', a-t-il écrit, 'il sera important que les églises s'entraident et travaillent dur pour ne pas dupliquer leurs efforts'.

Appelé et chargé

'J'ai toujours voulu quitter l'Illinois et déménager au Texas', a déclaré Hayes. «Mais quand j'ai eu l'occasion d'aller au Texas ou de servir cette église, je me suis senti appelé et chargé de servir dans ce domaine. . . . Vous devez être prêt à être dans ces endroits difficiles, si ce sont les endroits difficiles que Dieu veut que vous soyez.

Il conseille aux pasteurs de prier et de s'appuyer sur la providence de Dieu. 'Que ce soit dans l'Illinois ou en Alaska, il va subvenir aux besoins de ses serviteurs.'

Que ce soit en Illinois ou en Alaska, il subviendra aux besoins de ses serviteurs.

Woodruff est d'accord.

'Il y aura une opportunité pour les pasteurs de bien diriger et d'offrir de l'espoir', a-t-il déclaré à TGC. 'Ne construisez pas de barrières et ne vous repliez pas à l'intérieur et prenez simplement soin des vôtres.'

Dans les moments difficiles, l'église a une chance de faire preuve de générosité, d'ouvrir des portes.

'Nous pouvons être aimables, aimants et joyeux', ce qui est plus facile à faire lorsque la catastrophe n'est pas une surprise, a-t-il déclaré. 'Je fais toujours mieux avec 10 minutes d'avertissement, quel qu'il soit.'

C'est pourquoi Woodruff propose son propre avertissement, 'parce que je voudrais que quelqu'un m'alerte'.

Mais il offre également des encouragements. 'S'il vous plaît, rappelez-vous que beaucoup de choses vont bien, que Dieu garde le contrôle total et que son église l'emportera', a-t-il écrit. 'J'ai écrit ceci parce que je soupçonne que nous nous dirigeons vers de l'eau vive. Les vagues vont nous bousculer un peu. Mais nos fondations sont solides.