Les églises devraient-elles proposer une reconversion professionnelle aux pasteurs déchus ?

La sécurité financière empêche-t-elle les ministres de se repentir du péché, et si oui, que devrait faire l'église à ce sujet ? Cette question suppose que la préparation au ministère ne se traduit pas facilement dans d'autres domaines, de sorte que l'incitation économique à cacher le péché est forte. Ainsi, la question pratique : Les églises devraient-elles offrir une reconversion professionnelle aux pasteurs déchus ?

Les enjeux sont élevés pour un pasteur de rester sur le droit chemin. Son propre témoignage, la santé de sa famille et de son église, et la réputation de Christ sont en jeu. Bien sûr, cela est vrai pour chaque chrétien, mais il y a une urgence particulière pour les pasteurs en raison de leur responsabilité devant Dieu tout-puissant (Jacques 3 :1).

Toutes ces choses augmentent la motivation pour cacher le péché. Les retombées du repentir seraient nucléaires. Son revenu personnel est en jeu, et donc la sécurité de sa famille. Contrairement à l'ingénieur ou au professeur d'anglais de la congrégation qui peut échouer moralement mais peut être capable de se débrouiller professionnellement, le potentiel de gain d'un pasteur est affecté au moment où il est découvert.



Se trouvant dans une telle situation, un pasteur compromis se promettra simplement (et à Dieu) qu'il ne fera plus de compromis, et ce sera la fin de tout vice auquel il se livre. Mais ça ne marche jamais. Le péché non confessé est un moyen sûr à la fois d'inviter l'opposition de Dieu (Psaume 32:3-4) et de s'endurcir dans l'auto-tromperie (Hébreux 3:12-13). Ainsi, une église devrait-elle avoir une offre pré-permanente de recyclage professionnel pour encourager un pasteur compromis à devenir honnête ?

Pourquoi une politique ne fonctionne pas

En tant que politique, non. Les deux principaux objectifs d'une telle politique seraient d'encourager l'ouverture face à l'échec moral et de faire preuve d'équité envers un homme dont la seule formation était pour des tâches liées au ministère. Mais une telle politique échouerait dans les deux buts. Premièrement, l'assurance d'une reconversion professionnelle n'augmentera pas nécessairement la probabilité de repentance. La conviction authentique du Saint-Esprit sautera tout de même un obstacle bas ou un obstacle élevé. Deuxièmement, une telle politique priverait la congrégation de l'opportunité d'aimer activement un frère déchu. La reconversion professionnelle serait quelque chose qui lui est contractuellement dû plutôt que quelque chose qui lui est donné gracieusement.

Permettez-moi d'expliquer un peu plus ces deux points. Premièrement, la promesse d'une sécurité financière au-delà du ministère n'augmentera pas la probabilité de repentance. L'assurance d'une reconversion professionnelle est comme un filet de sécurité pour un funambule bien connu. Cela peut épargner un cou cassé, mais cela ne sauvera pas une réputation brisée. Le funambule prendrait probablement le cou cassé sur le porteur annulé. Le coût atroce pour un pasteur confessant son échec moral transcende le potentiel de gain - sa réputation professionnelle, son mariage et la composition de sa famille, son sens du sens de son existence même. En d'autres termes, il y a plein d'autres raisons que sa chair trouvera à cacher s'il n'est pas sincèrement convaincu par le Saint-Esprit.

Mais s'il l'est, alors le monde ne pourra pas l'empêcher de se repentir. J'ai vu des hommes faire face à des conséquences dévastatrices pour être venus à la lumière, convaincu que toute conséquence terrestre était tolérable si le Seigneur Jésus les épargnait du jugement final. C'est la marque, en fait, de la tristesse selon Dieu par opposition à la tristesse du monde (2 Corinthiens 7:10-13). En fin de compte, aucun engagement de l'Église pour la reconversion professionnelle ne peut contrer la tromperie du péché.

Logique de l'amour

Deuxièmement, une politique consistant à offrir une reconversion professionnelle à un ministre déchu implique l'équité plutôt que l'amour. La logique de l'équité dirait que puisque la préparation vocationnelle de l'homme était exclusivement pour les tâches du ministère - exégèse et homilétique, formation de disciple et conseil - alors il devrait se voir offrir une préparation adéquate pour une nouvelle carrière. Ce n'est que justice.

Mais la logique de l'amour est différente. Cela dirait que ce ministre est tombé dans un péché commun à nous tous, mais avec des conséquences particulièrement dévastatrices. L'amour, c'est considérer ses intérêts bien qu'il n'y ait aucune obligation officielle de le faire. N'est-ce pas ce que Jésus a illustré par l'histoire d'un Samaritain compatissant et d'un couple de Juifs récalcitrants ? (Luc 10:29-37)

L'amour s'exprime mieux personnellement, pas contractuellement. L'amour que les chrétiens devraient avoir les uns pour les autres les motivera personnellement à aider un frère déchu. Évidemment, il n'y a aucune garantie de cet amour. Et c'est le point. L'amour ne s'exprime pas dans la garantie contractuelle, mais dans le débordement spontané de l'engagement d'alliance. Une politique d'église qui offre le remboursement des frais de scolarité à un pasteur déchu pour obtenir un MBA est très différente d'un membre de l'église qui possède une entreprise de meubles lui offrant un emploi rémunéré et une formation.

Même si l'église voulait suivre la voie d'un MBA ou d'une autre formation, il vaut mieux le faire par un acte de bienveillance spontané, et non par un accord préalable. Cet arrangement maintient la ligne claire entre un sens inexact de l'équité des employés et un véritable acte de générosité imméritée.

Pour ceux d'entre nous dans le ministère, nous ferions bien de supplier fréquemment le Seigneur de nous épargner d'être ce type. Nous devrions implorer le Christ pour le genre d'amour qui motive notre sainteté bien mieux que la seule peur des conséquences terrestres. Mais il faut aussi dire que Dieu est généreux envers les pécheurs dévastés par les conséquences du péché. Le Psaume 38 témoigne que Dieu accueille les prières pour le pardon des péchés ainsi que l'aide pour les conséquences que nous en avons causées.

Aucun pasteur déchu qui est un enfant de Dieu ne se disqualifie de la promesse de son Père de pourvoir. Un pasteur repentant apprendra cette promesse quelle que soit la fin, et quelle que soit la politique de l'église.