Les bons planteurs d'église sont des historiens

Actes 29 : Des églises implantent des églises

Les implantations d'églises ne peuvent pas atteindre des personnes dont elles ne savent rien. Il est donc crucial pour les planteurs d'églises de se familiariser avec le composition démographique de l'endroit où ils souhaitent planter.

Mais ma crainte est que la plupart des planteurs d'églises s'arrêtent là. Connaître la démographie est essentiel, mais pour que cette compréhension soit exacte, nous devons également connaître l'histoire de notre communauté. L'état actuel de chaque communauté a été forgé dans le passé. Aucun lieu ne peut échapper à son histoire.

Et si nous ne comprenons pas correctement cette histoire, nos églises risquent de faire plus de mal que de bien.



Ce que vous ne savez pas

Nous avons lancé l'église communautaire de South Dallas en septembre 2017. Un an auparavant, alors que nous étions encore un petit groupe, nous avons pris le temps de faire des recherches sur l'histoire de notre ville. Au départ, nous avons fait des recherches par nécessité, car la majorité de notre équipe principale n'était pas native. Au fur et à mesure que nous parlions avec les résidents de la communauté, il est devenu clair à quel point nous ne savions pas.

Nous avons développé quelque chose que nous avons appelé le « Projet Apprendre à servir » - un document relatant l'histoire de notre communauté et son lien avec le ministère. Ce que nous avons appris de ces efforts s'est avéré inestimable pour le témoignage de notre jeune église dans notre communauté.

Au fur et à mesure que nous parlions avec les résidents de notre communauté, il est devenu de plus en plus clair à quel point nous ne savions pas.

Sans surprise, nous avons découvert que l'histoire de notre communauté est complexe. Comme de nombreuses communautés historiquement noires en Amérique, nos voisins ont fait face à de nombreuses difficultés. Dans le sud de Dallas, beaucoup continuent de souffrir des effets de l'esclavage et des lois Jim Crow.

Maintenant, imaginez si notre équipe d'implantation d'églises avait ignoré de telles réalités. Cela aurait été préjudiciable à nos espoirs d'atteindre et de discipliner les gens ici. Ne pas comprendre notre communauté dans son contexte historique aurait conduit à des solutions simplistes concernant des problèmes qui ont une histoire longue et sordide. Par exemple, je ne peux pas aborder l'évangélisation aux côtés d'un membre blanc de notre église sans être sensible au mal que certains chrétiens professants ont fait subir à notre communauté. Dans le passé pas si lointain de notre communauté, un groupe de « chrétiens » blancs bombardé les maisons des Afro-Américains dans notre communauté.

Plus récemment, les gens ont fait des promesses qu'ils n'ont pas tenues. À cause de cela, notre église a fait face au scepticisme, et parfois carrément hostilité , de ceux qui nous entourent. Si nous abordons nos communautés sans comprendre leur contexte historique, cela montre un manque d'amour et de préoccupation pour qui elles sont.

Votre place

Nous devons également réaliser où nous, en tant qu'équipe d'implantation d'églises, nous situons dans le contexte historique de notre communauté. Sommes-nous l'un des nombreux groupes qui aident à construire une nouvelle banlieue? Ou sommes-nous la troisième vague? Faisons-nous partie des nouveaux résidents plus jeunes et plus riches qui s'installent dans une communauté historiquement pauvre ? Des églises ont-elles déjà été implantées ici ? Si oui, y en a-t-il encore en activité ? La communauté les a-t-elle accueillis ?

L'ethnicité, le statut socio-économique, la taille de l'église et de nombreux autres facteurs doivent être pris en compte dans la manière dont votre église - et comment vous, pasteur - s'intègre dans l'histoire de la communauté.

Pour nous, étant jeunes et à moitié blancs – dans une communauté avec une moyenne d'âge de 45 ans et qui est majoritairement noire et latino –, nous reconnaissons où nous nous situons dans le contexte historique de notre communauté. Nous représentons embourgeoisement et, quelles que soient nos motivations, c'est ainsi que nous serons perçus. Pour combattre cette perception, nous devons être humbles, cohérents et démontrer, autant que possible, que nous nous soucions vraiment des gens ici.

Connaître notre histoire nous a aidés à voir les atouts qui existent déjà dans notre communauté.

Nous avons cherché à le faire de diverses manières, notamment en fournissant du mentorat, des soins de santé et un soutien éducatif. De plus, connaître notre histoire nous a aidés à voir les atouts qui existent déjà dans notre communauté. Par exemple, nous nous réunissons au YMCA du quartier le dimanche matin, car nous voulons nous rassembler dans un lieu familier aux habitants. Le YMCA est un tel endroit depuis des décennies. Beaucoup d'entre nous s'entraînent, envoient leurs enfants à divers programmes et essaient d'y passer du temps en dehors du dimanche matin. C'est une façon dont nous avons essayé de nous insérer dans le tissu historique de notre communauté. Nous voulons être un contre-récit aux « gentrificateurs » traditionnels qui viennent prendre des quartiers et les transformer à leur image, au lieu de venir servir, partager l'amour du Christ et édifier les résidents actuels.

Écoute et apprend

Tout comme chaque personne a une histoire, chaque communauté a une histoire. Connaissez-vous le vôtre ? Si ce n'est pas le cas, voici un bon point de départ : faites connaissance avec des personnes qui sont là depuis longtemps.

Trouvez les anciens de votre communauté et demandez-leur de vous raconter leur histoire. Comment la communauté a-t-elle changé ? Quels événements marquants les ont façonnés ? Ont-ils subi l'oppression de certains groupes ? Si oui, comment cela a-t-il affecté la perception que les habitants ont des étrangers ? La clé ici est de poser de bonnes questions, puis d'écouter simplement. Humiliez-vous et travaillez pour apprendre. Combattez l'envie de passer à des solutions rapides.

Humiliez-vous et travaillez pour apprendre. Combattez l'envie de passer à des solutions rapides.

Le deuxième arrêt devrait être votre bibliothèque locale - lisez autant que vous le pouvez. Cette disponibilité peut varier selon votre contexte : Si vous êtes dans une grande ville, il peut y avoir des livres écrits sur l'histoire de votre ville, voire de votre quartier. Certaines villes proposent également des informations sur l'histoire locale dans les musées ou les parcs.

Quel que soit votre contexte, connaître l'histoire de votre communauté vous aidera à comprendre, et donc à aimer et à servir, le peuple que Dieu a placé devant vous.