Le temps est venu de transformer l'Évangile dans les relations raciales

Un message a retenti clairement lors d'un dialogue de deux heures entre des dirigeants chrétiens réunis mardi soir à Memphis au Historique Motel Lorraine et Musée national des droits civiques : Les évangéliques américains ont encore beaucoup à faire dans les relations raciales, mais l'évangile est suffisant pour provoquer une véritable réconciliation.

Deux panels différents ont consacré une heure chacun à discuter des questions d'église et de race. Le premier comprenait Thabiti Anyabwile, Voddie Baucham, Matt Chandler et Darrin Patrick, et le second comprenait Derwin Gray, Eric Mason, Trillia Newbell, John Piper et Albert Tate. Bryan Loritts, pasteur principal de Bourse Memphis , une méga-église multiethnique lancée en 2003 et leader de Des prix , a organisé l'événement et a participé aux deux panels. Ed Stetzer, président de Recherche LifeWay , a animé la discussion, qui peut être visionnée ici .



Appelé 'A Time to Speak' et parrainé par The Gospel Coalition, l'événement a eu lieu à l'hôtel où Martin Luther King Jr. a été tué le 4 avril 1968. Loritts a déclaré qu'il espère que le panel provoquera des discussions parmi les évangéliques et les aidera à voir qu'ils devraient diriger une transformation guidée par l'évangile dans la façon dont les groupes ethniques interagissent les uns avec les autres.

'Je suis profondément redevable au mouvement des droits civiques—Dr. Ralph David Abernathy, le Dr Martin Luther King Jr., Andrew Young – grâce à eux, je peux m'asseoir à n'importe quel siège dans n'importe quel bus que j'aime, boire à n'importe quelle fontaine d'eau », a déclaré Loritts. 'Bien que le mouvement des droits civiques ait changé les lois, il n'a pas pu changer les cœurs. C'est là que Dieu travaillant à travers son peuple et déjà/pas encore le royaume de Dieu a appelé l'église, c'est là que nous pouvons offrir de l'aide. Donc, mon espoir est que nous serions en mesure d'indiquer la voie à suivre et de ne pas trop nous attarder sur la médecine légale de l'affaire, mais de parler de l'injustice et d'offrir au monde le véritable espoir qui vient à travers l'évangile de notre Seigneur et Sauveur Jésus-Christ. .”

Les membres du Conseil du TGC, Thabiti Anyabwile et Voddie Baucham, ont débattu des points clés de Baucham article récent , visionné plus d'un million de fois à la suite des manifestations à Ferguson, dans le Missouri, qui ont suivi la décision d'un grand jury de ne pas inculper le policier Darren Wilson après avoir abattu Michael Brown en août. Baucham a mis en lumière les pères absents et la prolifération de la violence intraraciale chez les Afro-Américains dans son analyse. Anyabwile n'était pas d'accord avec la caractérisation de Baucham selon laquelle Brown récoltait ce qu'il avait semé lors de sa confrontation avec Wilson.

Baucham a déclaré qu'il tentait de dire quelque chose d'important que d'autres écrivains n'étaient pas.

'Pour moi, quand je regarde cela, indépendamment de toutes les autres questions qui l'entourent et des faits qui sont débattus et contestés, l'une des choses que nous devons garder à l'esprit est le fait qu'Eric Garner et Mike Brown n'étaient pas Martin Luther King Jr », a déclaré Baucham. 'Il existe une différence. Il y a une distinction entre les individus qui vivent des vies qui représentent ce pour quoi nous nous battons et les individus qui vivent des vies qui représentent ce que nous essayons de dépasser. Pour moi, c'était la note qu'il était important de jouer et qui n'était pas jouée.

Alors que Baucham dit que le système judiciaire américain n'est pas parfait, il rejette la catégorie d'injustice systémique en Amérique contre une race particulière. Une augmentation des minorités occupant de hautes fonctions telles que la présidence offre des preuves contre cela, a-t-il déclaré. Anyabwile a rétorqué qu'il est naïf d'argumenter contre la présence d'une injustice systémique.

'Je pense que c'est anhistorique et c'est très proche de l'ignorance volontaire d'affirmer qu'il n'y a pas d'injustices systémiques dans ce pays, que ce soit dans son histoire ou dans son présent', a déclaré Anyabwile. «Pour soutenir que parce que nous avons des exemples très médiatisés comme le président, le procureur général, etc., je pense que nous nous privons du pouvoir sanctifiant de l'Évangile lorsque l'Esprit nous confronte à propos de ce péché. Le racisme n'est qu'une espèce d'aliénation de la chute. C'est un type particulier d'aliénation qui opère systématiquement selon l'ethnicité, la couleur de peau, etc.

Darrin Patrick, membre du Conseil du TGC, pasteur principal de Le voyage à Saint-Louis, a déclaré qu'il avait abordé les questions raciales depuis la chaire parce que Jésus les aborde dans les Évangiles. Compte tenu du tumulte en Amérique sur les relations raciales en raison de l'affaire Ferguson, Missouri, et de la mort en juillet d'Eric Garner lors de son arrestation à New York, Patrick a déclaré que le moment n'avait jamais été aussi propice pour les églises locales d'apporter une lumière biblique sur la question.

« Ça va être polarisant, ça va être difficile, les gens vont être en désaccord », a déclaré Patrick, « ​​mais si nous ne pouvons pas avoir ces conversations dans l'église, comment pouvons-nous nous attendre à ce que le monde les ait ? C'est notre chance d'avoir cette conversation.

Albert Tate, pasteur principal de Bourse Monrovia , a souligné que chaque personne, quelle que soit son origine ethnique, lutte contre le racisme, car chaque personne est un pécheur.

'Nous sommes ici au Lorraine Motel où le Dr Martin Luther King a été assassiné non pas parce que nous avons bien compris, mais parce que nous nous sommes trompés', a déclaré Tate. « Nous devons construire des églises où nous poussons les disciples les uns vers les autres. Il y a une poussée verticale, mais il faut qu'il y ait une poussée horizontale. . . . Nous devons pousser pour faire un pas intentionnel pour nous comprendre, une étape dans l'histoire de l'autre. . . . Je suis un raciste – je suis un raciste en rétablissement à cause de la grâce de Dieu – nous tous, nous sommes tous des racistes en rétablissement.

John Piper a exhorté les pasteurs à ne pas être des lâches en chaire sur des questions sociales telles que l'avortement et la race, les exhortant à 'prévenir les problèmes de manière biblique' en les enseignant à partir des Écritures bien avant qu'ils n'apparaissent dans le cycle de l'actualité. Les pasteurs ne doivent pas considérer le racisme comme une crise temporaire qui finira par disparaître, mais comme une réalité pécheresse qui restera jusqu'au retour de Jésus. Quant à l'état de la réconciliation raciale et de l'église, Piper voit la situation actuelle comme un mélange de positif et de négatif.

'Il y a des choses décourageantes à voir et des choses encourageantes à voir (sur les questions raciales et l'église)', a déclaré Piper. « C'est encourageant : le nombre d'hommes jeunes, noirs, théologiquement riches et socialement conscients me semble nouveau. Vous ne voyiez pas cela il y a une génération. Cela donne vraiment de l'espoir.