Le suicide est-il le péché impardonnable ?

Note de l'éditeur:

Cet extrait est adapté du nouveau livre de Sam Storms, Sujets difficiles 2 : Réponses bibliques à 25 questions difficiles (Christian Focus, 2015). Si vous ou quelqu'un que vous connaissez envisagez de vous suicider, veuillez appeler la ligne d'assistance nationale pour la prévention du suicide au 1-800-273-8255.

La communauté évangélique a été secouée et profondément attristée en 2013 lorsque la nouvelle a éclaté de la mort tragique du fils de Rick Warren, Matthew, âgé de 27 ans. Peut-être jamais auparavant, du moins dans la communauté chrétienne, un décès n'a-t-il provoqué une telle agitation émotionnelle et une telle inquiétude énergique pour apprendre ce que la Bible enseigne sur le suicide.

À la suite de cet événement, de nombreuses personnes m'ont demandé : le suicide est-il le péché impardonnable ?



Qu'est-ce que le suicide?

Pour qu'un acte soit un suicide, il n'est pas nécessaire de mourir directement de sa propre main. Une personne pourrait en persuader une autre de tuer, mais ce serait toujours un suicide. Je pense à une personne qui souhaite mourir mais souhaite préserver les prestations d'assurance-vie pour sa famille (qui sont perdues s'il meurt de sa «propre main»). Ainsi, il semblerait que, tout comme on peut commettre un meurtre par l'intermédiaire d'un autre, on peut aussi se suicider par l'intermédiaire d'un autre.

Il est également possible de distinguer le suicide passif du suicide actif. Considérez ce cas de Robert Wennberg Choix terminaux : euthanasie, suicide et droit de mourir (bien que n'étant pas d'accord avec tout ce qu'il a écrit, j'ai été grandement aidé par le livre de Wennberg):

Une femme en état de dépression reçoit accidentellement une boisson contenant une dose mortelle de poison. Ignorant son contenu, elle consomme la boisson. Après avoir été informée de ce qui s'est passé, elle reçoit un antidote sûr et efficace, mais elle refuse de prendre l'antidote et meurt par la suite. Si nous supposons qu'elle a refusé l'antidote parce qu'elle voulait mourir, je pense que nous conclurions qu'elle s'est suicidée. Nous semblons donc fondés à conclure que le suicide peut être pratiqué aussi bien passivement qu'activement.

La plupart des gens pensent qu'un décès par « causes naturelles » ne peut pas être un suicide. Mais qu'en est-il du diabétique désespéré qui, bien qu'en bonne santé, arrête de prendre son insuline pour mettre fin à ses jours ? Il tombe bientôt dans un coma diabétique et meurt avant d'être découvert. De toute évidence, il est mort de causes naturelles, mais il s'est tout aussi clairement suicidé.

La définition la plus élémentaire d'un suicide est quand on a l'intention de mourir, ou quand on agit sur le désir de mourir. Cette personne poursuit une ligne de conduite dans le but exprès de mettre fin à ses jours. Ainsi, par exemple, le soldat qui charge l'ennemi en temps de guerre, sachant qu'il mourra très probablement, n'est pas coupable de se suicider. Comme le dit Wennberg, il ne choisit pas cet acte comme moyen de mourir « mais accepte plutôt une conséquence prévue mais malvenue de ce qu'il fait » (23). En un sens, donc, le soldat se livre à un acte suicidaire mais ne se suicide pas, car il n'entreprend pas sa mission dans le but exprès de mettre fin à ses jours.

Le suicide est-il un meurtre ?

Bien que nous ne pensions pas instinctivement au meurtre de cette manière, s'enlever illégalement la vie ne serait pas moralement différent de prendre la vie d'autrui.

La Bible n'enregistre que six incidents où une personne se suicide. Dans aucun de ceux-ci, une évaluation ou un jugement moral explicite n'est rendu: le cas d'Abimelech dans Juges 9: 50-57; Samson dans Juges 16:28-30 (bien que certains ne soient pas convaincus qu'il s'agit d'un suicide au sens strict du terme) ; Saül et son écuyer dans 1 Samuel 31 :1-6 (2 Sam. 1 :1-15 ; 1 Chron. 10 :1-13) ; Achitophel dans 2 Samuel 17:23 ; Zimri dans 1 Rois 16:18-19 ; et Judas Iscariot dans Matthieu 27:5.

Il convient de noter que dans chacun de ces cas, le suicide est la fin d'une vie qui n'a pas (au moins dans ses dernières étapes) rencontré l'approbation de Dieu.

Le suicide est-il le péché impardonnable ?

Les gens répondent souvent 'oui' à cette question car le suicide ne laisse aucune place au repentir ; une personne entre dans l'éternité avec un péché non confessé et donc non pardonné. Mais nulle part la Bible ne dit que le suicide est un péché impardonnable ou impardonnable. De plus, la Bible enseigne que tous les péchés, passés, présents et futurs, sont pardonnés par la foi en la mort expiatoire et la résurrection de Jésus-Christ. La destinée éternelle de quelqu'un est scellée et fixée au moment de la foi justifiante. Notre profondeur d'intimité, de communion fraternelle et de joie est certainement affectée négativement lorsque nous ne parvenons pas à nous confesser et à nous repentir de nos péchés quotidiens. Mais notre destin éternel est déjà et pour toujours déterminé. Nous devons reconnaître la distinction entre le pardon éternel qui est le nôtre au moment où nous embrassons Jésus dans la foi, et ce pardon temporel que nous recevons quotidiennement et qui nous permet de vivre le bonheur de l'intimité avec le Père.

Enfin, de nombreux cas de mort subite peuvent amener un chrétien dans l'éternité avant qu'il n'ait eu l'occasion de se confesser et de se repentir. Comme le dit Wennberg, « Qu'en est-il de la victime d'une crise cardiaque qui meurt en brutalisant sa femme ou au milieu d'une liaison adultère ? Son incapacité à se repentir dans cette vie enlève-t-elle à jamais la possibilité d'un pardon dans la suivante ? Et ne devons-nous jamais quitter cette vie avec des péchés non confessés et non repentis, de peur de ne jamais trouver le pardon et la réconciliation avec Dieu dans la suivante ? (55). Le bon sens révèle que beaucoup d'entre nous, sinon la plupart, mourront avec des péchés dont nous ne nous sommes pas repentis.

Le suicide est-il toujours moralement acceptable ? Quel jugement moral portons-nous dans le cas du soldat qui tombe sur une grenade active pour sauver la vie de son ami ; ou lorsque la mère démunie cesse de manger le peu de nourriture qui lui reste pour que son enfant puisse vivre ; ou lorsque le prisonnier de guerre avale une capsule de cyanure, sachant que sinon il subira un lavage de cerveau et sera torturé pour divulguer des informations cruciales qui seront utilisées au détriment et peut-être à la mort de ses compatriotes ? Quel jugement moral porte-t-on dans le cas d'un soldat pris au piège dans un char en feu dont il n'y a aucun espoir d'évasion ? Lui est-il moralement permis de mettre fin à ses jours d'une balle dans la tête plutôt que de mourir à l'agonie dans cet enfer de feu ?

Le bon sens révèle que beaucoup d'entre nous, sinon la plupart, mourront avec des péchés dont nous ne nous sommes pas repentis.

Qu'en est-il du chrétien du troisième siècle qui a le choix : soit renier Jésus, soit être jeté aux lions ? En refusant de renier Jésus, la croyante choisit une ligne de conduite dont elle sait qu'elle entraînera sa mort (même si ce n'est pas son intention consciente de mourir). Mais ce ne serait pas un suicide dans la mesure où la mort qu'elle désirait était un effet secondaire involontaire de sa fidélité au Christ. Et si cette même dame se tuait pour éviter le viol ou l'esclavage (ce qui n'est pas rare dans l'église primitive) ? Il semble alors qu'elle serait coupable de suicide parce que sa mort aurait été le moyen voulu d'éviter la douleur et l'humiliation de l'esclavage et/ou du viol.

Un cas similaire serait une personne atteinte d'une maladie en phase terminale qui choisit de prendre de fortes doses de morphine nécessaires pour contrôler la douleur. Cependant, une telle morphine accélère également le processus de la mort, ce que le patient apprécie. Mais si un tel traitement est choisi pour diminuer la douleur et non pour accélérer la mort, ce dernier est un effet secondaire involontaire même s'il s'agit d'un effet secondaire souhaité. Cette personne ne serait pas coupable de se suicider. Ou le ferait-il/elle ?

Qu'en est-il des cas de maladie en phase terminale lorsqu'une personne refuse un traitement qui prolongera une vie déjà douloureuse ? Une telle décision n'était probablement pas motivée par le désir de mourir plus tôt mais par le désir de mourir moins douloureusement. Ainsi, est-ce un suicide quand on cherche à raccourcir sa vie simplement en refusant de retarder la progression d'une condition mourante inéluctable ?

Ce sont évidemment des questions difficiles et stimulantes que la Bible n'aborde tout simplement pas directement. Mais une chose est certaine : bien que le suicide soit assurément un péché grave qui viole la volonté exprimée de Dieu concernant le caractère sacré de la vie, rien ne permet de conclure qu'il s'agit d'un péché au-delà de la portée du pardon obtenu pour nous à la croix de Christ. Autrement dit : non, le suicide n'est pas le péché impardonnable.