Le séminaire n'a pas pu m'apprendre à ne pas trouver d'identité dans le ministère

Mon premier emploi a été de travailler pour un grand magasin de détail. Je ne me souviens pas si c'était la politique du magasin ou non, mais nous avons souvent entendu la phrase 'Le client a toujours raison'. Peu importe ce que nous faisions, nous devions nous assurer que nos clients vivaient une expérience formidable et restaient heureux pendant leur séjour.

Bien que cet état d'esprit puisse être bon pour les affaires, c'est une mauvaise habitude à développer pour un futur pasteur.

J'ai obtenu mon diplôme du séminaire, prêt à proclamer la vérité et à faire ce qu'il faut dans chaque situation, quel qu'en soit le prix. Effectivement, mon idéalisme rose s'est heurté à une vérité brutale - les gens dans les églises se mettent rarement en colère contre leur pasteur à cause de ses sermons ou de ses positions doctrinales. Leur frustration est généralement liée à quelque chose de beaucoup moins spirituel.



Le bon sens désintéressé dit que si les gens se fâchent contre vous pour des choses qui n'ont pas d'importance, c'est leur problème. Mais le conflit d'église est rarement désintéressé.

Lorsque les membres de l'église sont en colère, ils font l'une des trois choses suivantes : ils partent, ils arrêtent de donner ou ils se présentent plus que jamais pour s'opposer à vous. S'ils partent, les autres se demandent ce que vous avez fait pour les mettre en colère et pourquoi vous n'irez pas les supplier de revenir. S'ils arrêtent de donner, vos dirigeants se demandent pourquoi les offres baissent et veulent savoir ce que vous allez faire à ce sujet. S'ils restent et s'opposent à vous, la division s'infiltre dans le troupeau et les moutons commencent à prendre parti.

Ne cours pas pour les roses

Sans s'en rendre compte, un pasteur peut glisser dans le mode « le client a toujours raison » et tomber dans le piège de prendre des décisions en fonction de ce qui fera le moins basculer le bateau. Il commence à éviter les sujets difficiles, car il peut nommer les personnes qui se mettront en colère. Même si le passage biblique parle d'un problème auquel l'église est confrontée, il l'évite pour ne pas être considéré comme prêchant à personnes. Une fois, j'ai utilisé l'illustration des roses de John Piper, en donnant tout le crédit à Piper, et quelqu'un a pensé que je l'avais 'sous-tweeté' parce qu'il avait donné 100 $ à sa femme pour qu'elle achète ses propres roses pour la Saint-Valentin.

De plus, le pasteur travaille avec la difficulté de ne pas voir les fruits évidents de sa plantation. Nous prêchons, prions, faisons des disciples, dirigeons et évangélisons sans en connaître l'effet. Souvent, les seules preuves dont nous disposons sont les affirmations verbales et la présence. Inconsciemment, nous pouvons commencer à servir pour l'approbation des autres afin que nous puissions sentir que nous faisons du bon travail. Des semaines avec une bonne fréquentation et des compliments nous encouragent, mais des semaines avec un bâtiment vide et des plaintes nous désespèrent.

Piper a un jour comparé les contraintes du ministère pastoral à une salle des glaces . Si le pasteur se tourne vers les autres pour obtenir l'approbation, il ne saura jamais ce qui est vrai de lui-même, il montera sur des montagnes russes émotionnelles et il exercera son ministère pour l'approbation des foules plutôt que le sourire de Dieu.

Prêchez-vous

Les pasteurs apprennent la doctrine de la justification au séminaire. Nous apprenons les textes à l'appui dans leur langue d'origine, entendons parler de controverses historiques et luttons contre les défis contemporains de la bonne nouvelle selon laquelle Dieu déclare les pécheurs justes avec lui par la foi seule.

Nous ne considérons pas à quel point nous besoin de saisir cela pour le bien de notre âme.

Nous, les pasteurs, avons besoin d'entendre la bonne nouvelle encore et encore. Nous avons besoin d'entendre que nos péchés encourent la colère de Dieu et que trois ou quatre décennies de ministère fidèle ne peuvent expier l'un d'entre eux. Nous devons regarder à nouveau la vie parfaite de Christ, qui nous est comptée par la foi seule. Nous devons regarder attentivement le Seigneur Jésus mourant à notre place, portant la peine de nos transgressions. Nous devons nous souvenir de la nouvelle vie qui vient parce qu'il est sorti de sa tombe. Nous avons besoin d'entendre « il n'y a pas de condamnation pour ceux qui sont en Jésus-Christ » et « en Jésus-Christ vous êtes tous fils de Dieu par la foi » (Rom. 8 :1 ; Gal. 3 :26).

Nous devons nous rappeler que notre approbation vient de Dieu et non des hommes. Lorsque nous le saurons au plus profond de notre âme, nous prêcherons des vérités dures même si cela provoque un retour de flamme. Nous aurons des conversations difficiles même si les gens partent. Nous endurerons les difficultés, la douleur et l'opposition parce que nous connaissons la beauté de l'espoir qui nous est réservé au ciel.

Soyez content en Christ

J'ai passé trois ans et demi au Séminaire du Sud à apprendre d'érudits de premier ordre qui ont humblement marché avec Jésus. Ils m'ont enseigné l'hébreu, le grec, la théologie systématique et l'histoire de l'église tout en montrant comment marcher avec Jésus et aimer son église. Cependant, ils ne pouvaient pas sauter dans mon âme et m'enseigner comment me contenter de ne pas voir de fruits tangibles dans mon ministère.

Mes professeurs de séminaire ne pouvaient pas sauter dans mon âme et m'enseigner comment me contenter de ne pas voir de fruits tangibles dans mon ministère.

Ces dernières années, j'en suis venu à envier les hommes qui construisent des choses. Ils se rendent sur un chantier, effectuent une dure journée de travail et voient ce qu'ils ont accompli. Les pasteurs n'ont pas ce privilège. Soit nous apprenons à accepter ce fait de notre vocation, soit nous faisons face à un découragement paralysant.

Il y a des moments, par la grâce de Dieu, où nous avons un aperçu de ce qu'il fait. Les gens viennent à la foi, la fréquentation augmente, les mariages troublés se réconcilient et les brebis font des progrès évidents dans leur sanctification. Nous louons Dieu lorsque cela se produit, mais ce n'est pas la norme. La plupart du temps, nous marchons par la foi, confiants que le Seigneur prendra nos prédications, nos conseils, nos disciples et nos conversations difficiles et les utilisera pour sa gloire. Nous croyons en la promesse que sa Parole ne reviendra pas sans effet, sachant qu'il est à l'œuvre dans le cœur de notre peuple même pendant notre sommeil (Marc 4 : 26-29).

Le ministère est une vocation élevée, mais c'est un endroit terrible pour demander votre approbation. Nous devons regarder au Christ seul, comme nous le disons aux autres chaque jour, lui faisant confiance pour notre justification, notre espérance et notre fécondité.


Note de l'éditeur: Beaucoup d'hommes pleins d'espoir sortent du séminaire désireux de plonger tête première dans le ministère. Convaincus que le séminaire les a dotés des outils dont ils ont besoin pour le voyage à venir, ils se sentent découragés lorsque les réalités de leur premier appel ne correspondent pas à ce qu'ils attendaient des lectures assignées et des discussions en classe.

Ce livre , avec les contributions de 15 pasteurs vétérans, dont Daniel L. Akin, Juan Sanchez, Phil A. Newton et Scott Sauls, offre des conseils concrets sur les joies et les défis des cinq premières années de ministère pastoral - combler le fossé entre le séminaire formation et vie dans une église locale.

Armés de la sagesse de ceux qui les ont précédés, les jeunes pasteurs trouveront des encouragements à rester fermes au cœur des réalités et des rigueurs du ministère pastoral.

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