Le secret pour bien vivre dans un monde effrayant

C'est une industrie de plusieurs milliards de dollars. Cela alimente Internet. Il domine les campagnes politiques, la radio parlée et les nouvelles du soir. Il est assis sur des canapés de thérapeute et parle sur les flux Facebook. Ne faisant pas acception de personnes, il vole le sommeil des mendiants faibles et des rois puissants.

Quel est ce phénomène envahissant, incontournable, étouffant ?

Craindre.



Les êtres humains ont toujours été des chats effrayants. Ce constat n'est pas surprenant. Ce qui est surprenant, c'est que même nous, les gens « modernes » évolués, avons si peur.

Sur le papier, nous devrions avoir moins de peurs que n'importe quelle génération avant nous. Nous sommes entourés de systèmes de sécurité, de médecine avancée, d'aliments biologiques et d'informations sans fin sur un rectangle lumineux dans nos poches.

Pourtant, nous avons profondément, misérablement peur. Loin de desserrer l'étranglement de la peur, les biens matériels de notre époque semblent seulement l'avoir resserré.

Illusion de contrôle

Les réalisations de la vie moderne - médicinales, technologiques et autres - nous ont donné un sentiment de contrôle toujours croissant. En fait, plus qu'un sens. Nous apprécions vraiment plus de contrôle sur plus d'aspects de la vie que jamais auparavant. Nous sommes tellement habitués à une qualité de vie pratique, conçue sur mesure et conçue sur mesure que nous sommes plus choqués lorsque les choses sont difficiles que lorsqu'elles sont faciles.

Loin de desserrer l'étranglement de la peur, les biens matériels de notre époque semblent seulement l'avoir resserré.

Sans s'en rendre compte, ce sentiment de contrôle croissant peut commencer à sembler naturel, intuitif, juste. Pas un cadeau, attention, un droit. Et nous commençons à croire que si nous pouvons simplement gérer nos peurs, elles ne nous maîtriseront jamais.

Nous nous trompons et nous sommes malheureux.

Mais c'est encore pire. Accro à ce que nous pouvons contrôler, nous étendons les frontières de nos royaumes dans des domaines que nous ne pouvons pas contrôler. Nous essayons de contrôler les circonstances, mais les procès se présentent grossièrement sans y être invités. Nous essayons de contrôler les gens, mais ils ne s'en tiennent pas à notre merveilleux plan pour leur vie. Nous essayons de contrôler notre avenir, mais celui qui est assis dans les cieux semble toujours rire (Ps. 2:4) .

Du scientisme à l'égoïsme

Au cours des dernières décennies, alors que la modernité a donné naissance à la postmodernité, les autorités régnantes de notre culture ont changé, la souveraineté de la science s'inclinant devant la souveraineté de soi. Bien sûr, le moi souverain n'est pas un nouvel acteur sur la scène de l'histoire ; nous grimpons sur le trône de Dieu pour le renverser depuis Genèse 3. Néanmoins, il y a quelque chose de vraiment nouveau dans notre moment culturel en 2019. Il y a cinquante ans, si vous demandiez à votre voisin incrédule où trouver la vérité, il aurait probablement vous a dirigé vers la science. Posez la question aujourd'hui, et il vous indiquera . . . tu. Croyez en vous. Sois honnête avec toi-même. Suis ton coeur. Des séminaires doctoraux aux films Disney, la religion de l'individualisme expressif domine le monde occidental. Je ne sais pas si René Descartes ('Je pense, donc je suis') serait fier, mais les tests ADN montrent qu'il est le père.

Qu'est-ce que tout cela a à voir avec nos peurs ? Beaucoup dans tous les sens, comme Paul pourrait le dire. Si vous êtes vraiment 'le maître de votre destin et le capitaine de votre âme', alors tout dépend de vous. Ne tombez pas en panne.

Non seulement nous avons plus de choses que jamais - et donc plus que jamais à perdre - mais nous nous sommes promus à un poste pour lequel nous sommes honteusement sous-qualifiés. La description de poste incluait l'omnicompétence, et nous étions assez arrogants pour penser que nous serions un bon candidat. Nous passons donc nos journées à jouer à Dieu, à essayer de comprendre les cadrans tout en dirigeant le navire.

Pas étonnant que nous soyons paranoïaques.

Dieu autonome

Alors, quelle est la réponse à notre dilemme ? Comment pouvons-nous nous démêler des peurs qui ne nous laissent pas tranquilles ? Une réponse est la doctrine de l'inerrance. Oui, inerrance. Autrement dit, si votre Bible n'est pas entièrement vraie, alors vous devriez être terrifié. Pourquoi? Parce que si votre Bible n'est pas entièrement vraie, vous n'avez aucune raison de croire que Celui qui gouverne votre vie est à la fois grand et bon.

Je suis tellement reconnaissant que mon ministre du campus universitaire, Dan Flynn, ait aimé mettre l'accent sur ces vérités jumelles tirées des Écritures. « Dieu peut et Dieu s'en soucie », disait-il. Je ne m'en étais pas rendu compte à l'époque, mais par ces mots simples, il distinguait le christianisme biblique de toutes les religions du marché. Le libéralisme protestant, par exemple, propose un Dieu bon mais pas grand. Il s'en soucie, mais il ne peut pas. C'est un bon copain, un coach de vie expérimenté, même un psychothérapeute de classe mondiale, mais finalement c'est juste 'l'homme à l'étage'. Pendant ce temps, d'autres religions comme l'Islam offrent le contraire : un Dieu qui est grand mais pas entièrement bon. Un Dieu qui peut, mais qui s'en moque peut-être.

Si votre Bible n'est pas entièrement vraie, vous n'avez aucune raison de croire que Celui qui gouverne votre vie est à la fois grand et bon.

Mais lorsque nous ouvrons nos Bibles, quelque chose d'inédit se produit. C'est bluffant, vraiment. Nous rencontrons un Seigneur vivant qui est à la fois grand et bon, souverain et bon, qui peut et qui se soucie.

Si Dieu était seulement bon, j'irais me coucher effrayé. Comment pourrais-je adorer quelqu'un qui, bénisse son cœur, veut bien faire et fait de son mieux ? Mais j'irais aussi au lit effrayé s'il était seulement souverain. Quelle assurance y a-t-il à savoir qu'il est puissant s'il n'est pas miséricordieux ? Quel confort y a-t-il dans une divinité qui ne se soucie pas assez de plonger dans la douleur humaine ? Quel espoir y a-t-il dans un Dieu sans cicatrices ?

Peurs rivales

La plupart de nos angoisses sont des espèces d'une grande peur : la peur de l'homme. Nous sommes terrifiés d'être rejetés, embarrassés, finalement exposés pour qui nous sommes vraiment.

Dans son 2005 adresse de début au Kenyon College, le regretté romancier américain David Foster Wallace a capturé cette dynamique humaine universelle, voire primitive. Wallace n'était pas chrétien, et pourtant ses paroles ont touché une profonde corde spirituelle :

La raison impérieuse de choisir peut-être une sorte de Dieu ou une chose de type spirituel à adorer. . . est que pratiquement tout ce que vous adorez vous dévorera vivant. Si vous adorez l'argent et les choses, s'ils sont là où vous puisez un vrai sens dans la vie, alors vous n'aurez jamais l'impression d'en avoir assez. Adorez votre corps, votre beauté et votre attrait sexuel et vous vous sentirez toujours moche, et quand le temps et l'âge commenceront à apparaître, vous mourrez un million de morts avant qu'ils ne vous attristent finalement. Adorez le pouvoir, et vous finirez par vous sentir faible et effrayé, et vous aurez besoin de toujours plus de pouvoir sur les autres pour vous engourdir à votre propre peur. Adorez votre intellect et vous finirez par vous sentir comme un imposteur, toujours sur le point d'être découvert. Mais la chose insidieuse à propos de ces formes de culte est. . . ils sont inconscients. Ce sont les paramètres par défaut.

Les peurs paralysantes de la pauvreté et du vieillissement, de la faiblesse et de l'exposition et d'innombrables autres menaces sont dues, en fin de compte, à une doxologie désordonnée. Notre adoration est déplacée. Plutôt que de profiter de Dieu à sa place légitime - le soleil autour duquel tout tourne dans la vie - nous le délogeons et le remplaçons par un miroir. Et sans lui comme centre gravitationnel, tout tourne dans mille directions. Telle est la folie de l'idolâtrie. Pas étonnant que la vie soit si chaotique, si épuisante.

Selon les Écritures, nous craignons tant l'homme parce que nous craignons si peu Dieu. Craindre le Seigneur est la clé ultime pour comprendre (Prov. 1:7) et l'antidote à l'anxiété.

Nous craignons tant l'homme parce que nous craignons si peu Dieu.

Pour être clair, nous ne le craignons pas parce qu'il est méchant mais parce qu'il est saint. Ce n'est pas un dictateur ou un agent de la circulation dans le ciel; il est le Seigneur de l'amour. Il est beau. Comme l'a observé le puritain John Flavel, 'la crainte de Dieu ne découle pas d'une perception de Dieu comme dangereux, mais glorieux'. Celui qui nous a créés et sauvés mérite notre estime, notre vénération, notre admiration. Et la beauté contre-intuitive de la grâce est que son pardon nous entraîne dans une peur encore plus grande (Ps. 130:4) .

L'agneau est mon berger

Dans Luc 12, Jésus exhorte ses disciples à ne pas s'inquiéter, car leur Père céleste est à la fois grand et bon. Puis il prononce l'une des plus belles déclarations de tous les évangiles : 'N'aie pas peur, petit troupeau, car c'est le bon plaisir de ton Père de te donner le royaume' (Luc 12:32).

L'as-tu attrapé? Berger. Père. Roi. Un petit verset, trois vérités massives. Le Dieu que nous rencontrons dans les pages de l'Ecriture - et seulement ce Dieu - est le Berger qui nous cherche, le Père qui nous adopte et le Roi qui nous aime.

Et il y a 2000 ans, dans le Seigneur Jésus-Christ, le Roi Berger est devenu l'Agneau immolé. Aussi réconfortant que d'entendre « L'Éternel est mon berger » (Ps. 23:1), il y a quelque chose d'encore mieux : « L'Agneau est mon berger » (Apoc. 7:17). Celui qui vous a façonné à son image est celui pour qui vous avez poursuivi, vécu pour vous, mort pour vous, ressuscité pour vous, intercédé pour vous et reviendra pour vous si vous vous reposez en lui.

Série ininterrompue

Savez-vous quel est le commandement le plus répété dans toute la Bible ? 'N'ayez pas peur.' J'imagine que c'est parce que Dieu savait que nous aurions besoin d'un rappel constant, même si le 21e siècle est sophistiqué avec des smartphones dans nos poches.

L'histoire humaine est la longue histoire de la fidélité de Dieu aux chats effrayants. Il n'a jamais laissé tomber l'un des siens et il ne mettra pas fin à sa série avec vous. Ne vous a-t-il pas été fidèle pendant 10 000 hiers ? Vous pouvez lui faire confiance pour demain.

Et tandis que vous regardez vers Jésus-Christ, l'auteur et le perfectionneur de votre foi, n'oubliez pas d'écouter. Vous pourriez entendre les chaînes de la peur commencer à se fissurer.

Note de l'éditeur:

Une version de cet article est parue dans Tabletalk magazine .