Le sacrifice facile de la vie ou le sacrifice coûteux de quelques années

Étant donné mon amour actuel de la lecture, de l'apprentissage et de l'enseignement, il peut sembler surprenant que lorsque j'ai reçu l'appel au ministère à l'université, j'ai détesté le fait que je devais probablement aller au séminaire. A l'époque, j'avais hâte de faire quelque chose . Dès que j'ai attrapé le virus - pour prêcher, partager et amener les autres dans les Écritures - une brûlure lente a commencé dans mes os qui s'est transformée en une douleur brûlante chaque semaine où je ne pouvais pas prêcher.

Autant j'aimais entendre la Parole prêchée avec passion, sagesse et compétence par mon pasteur - compétence et sagesse que je savais que je ne possédais pas encore - c'était souvent douloureux de s'asseoir et d'écouter au lieu de monter moi-même sur le podium. Être assis dans des salles de classe et des bibliothèques pendant quelques années juste pour essayer, c'était beaucoup pour mon âme de 19 ans.

Pendant un certain temps, j'ai envisagé simplement d'essayer d'être embauché dans une église et de plonger dedans. J'avais grandi dans des églises et je lisais vite, alors pourquoi pas? Pourquoi ne pas sauter la tête la première et le ramasser à la volée ? J'avais déjà vu Dieu utiliser puissamment de nombreux pasteurs dépourvus de formation formelle au séminaire. Pourquoi pas moi? Il y a même eu une brève saison où certains de mes amis ont joué avec l'idée de simplement commencer un service pour les autres, qui pourrait un jour se transformer en église. Cette idée a fait long feu et est morte, mais elle m'a encore hanté pendant quelques années.



Un Russe mort m'a convaincu de séminaire

Un tournant s'est produit pour moi lors d'un cours d'été d'écriture philosophique. Notre instructeur nous a fait lire Fiodor Dostoïevski Les frères Karamazov , une mission pour laquelle je lui dois une dette à vie. Vers le début du récit, nous rencontrons l'un des frères, le principal protagoniste Aliocha. Aliocha est le plus jeune et le plus spirituel des trois frères. En tant que jeune homme de 19 ans, il décide de demander à son père la permission d'abandonner ses études actuelles et de rejoindre un monastère pour se consacrer à la poursuite de Dieu et de la sainteté. En expliquant la décision apparemment impulsive d'Aliocha, Dostoïevski fait cette observation saisissante :

Je répéterai simplement ce que j'ai déjà dit plus haut : il ne s'engagea dans cette voie que parce qu'elle seule le frappa à l'époque et lui offrit tout à coup toute la voie idéale pour son âme luttant des ténèbres à la lumière. Ajoutez à cela qu'il était en partie un jeune homme de notre temps, c'est-à-dire honnête de nature, exigeant la vérité, la cherchant et y croyant, et dans cette croyance exigeant une participation immédiate à celle-ci de toutes les forces de son âme, exigeant un acte immédiat, avec un désir indéfectible de tout sacrifier pour cet acte, même la vie. Bien que, malheureusement, ces jeunes hommes ne comprennent pas que le sacrifice de la vie est, peut-être, le plus facile de tous les sacrifices dans de nombreux cas, alors que sacrifier, par exemple, cinq pendant six ans de leur vie de jeunesse bouillonnante à des études dures et difficiles, à apprendre, afin de décupler leur force pour servir la vérité même et l'action même qu'ils ont aimée et qu'ils se sont mis à accomplir - un tel sacrifice est bien souvent presque au-dessus des forces de beaucoup d'entre eux. ( Les frères Karamazov , trad. Richard Pevear et Larissa Volokhonsky, 26 ans)

Ce passage m'a frappé avec une grande force. J'avais l'impression d'entendre la voix de Dieu parler à travers le Russe mort, m'encourageant à faire preuve de patience, de résilience et de courage pour sacrifier quelques années pour apprendre à partager correctement la Parole de Dieu et à guider le peuple de Dieu. Puisqu'il m'avait donné la possibilité et la capacité de poursuivre des études, je savais que je serais négligent et, à certains égards, égoïste dans mon besoin de 'l'acte' immédiat si je privais toute future église que je servais de cela ' force décuplée. J'ai dû mourir à mon propre désir de me sentir justifié dans mon appel à présent afin que je me consacre pleinement à l'église à l'avenir.

Alors je suis allé au séminaire. Et j'ai étudié dans mes cours. Et j'ai travaillé quelques emplois normaux. Et j'ai obtenu un stage dans mon ancienne église avec un groupe de lycéens magnifiques et tordus qui a fini par être une immense bénédiction. Et je l'ai fait.

Récolter la moisson

Bien que je ne puisse pas dire que les années suivantes ont été les plus immédiatement satisfaisantes de ma courte carrière dans le ministère, la plupart des fruits que mon église a récoltés ont été semés au cours de ces premières années. Le temps de considérer, d'apprendre et d'élargir mon esprit théologiquement et spirituellement dans l'étude des Écritures était absolument nécessaire. Au début, il y aurait tout simplement eu trop de tentation de raccourcir le texte dans ma prédication, ou de simplement s'appuyer sur le style rhétorique persuasif ou la mode théologique branchée que j'avais appris de la personne que je podcastais. Le séminaire a coupé ce problème aux genoux.

De plus, la plupart des séminaires n'étaient pas héroïques, courageux ou exubérants au sens où beaucoup d'entre nous le souhaiteraient à 19 ans. En fait, c'était assez laborieux et ordinaire, ce qui, bien sûr, est comme la plupart des ministères pastoraux, même lorsque les choses vont mal. va bien. Au-delà de la croissance des connaissances techniques et pratiques, même le séminaire «freins» s'applique dans notre vie de ministère est formateur.

Coûteux et ça vaut le coup

Je me rends compte qu'il existe de nombreux obstacles à la poursuite d'une formation théologique formelle. D'une part, la dérive des frais de scolarité a atteint les collèges et séminaires bibliques. Une réflexion créative est nécessaire dans ce domaine de la part des séminaires et des dénominations, et des églises qui cherchent à embaucher des pasteurs formés. Il ne peut pas simplement incomber aux étudiants d'assumer une dette écrasante pour occuper un emploi qui ne contribuera probablement pas beaucoup à le rembourser. En effet, les églises les plus riches devraient envisager de fournir des fonds aux églises des zones à faible revenu qui ne peuvent tout simplement pas se permettre de le faire elles-mêmes.

Tout de même, pour ceux qui envisagent d'entrer dans le pastorat, ne vous laissez pas emporter par le besoin juvénile de faire à présent d'une manière qui vous prive de la possibilité d'être plus efficace plus tard . Jésus a passé des décennies à se préparer pour son ministère et trois longues années à former étroitement ses disciples pour le leur. Si vous en avez l'opportunité, la capacité et l'appel, soyez prêt à sacrifier des années pour aller au séminaire. Servir efficacement la vérité que nous aimons en vaut la peine.