Le rôle du chant dans la vie de l'Église

Le christianisme est une foi qui chante. C'est l'une des principales choses pour lesquelles les disciples de Jésus sont réputés, à la fois à travers les âges et maintenant dans le monde entier. Bien que la proportion de chant ait varié d'une époque à l'autre et d'un endroit à l'autre, la plupart des églises consacrent aujourd'hui environ un tiers de leur temps de rassemblement au chant de la congrégation et investissent une quantité considérable de temps, d'argent, d'efforts et d'énergie dans l'aspect musical de la vie de l'église.

Mais pourquoi chantons-nous ? Qu'est-ce que notre chant accomplit? A quelles fins répond-il ? Selon les Écritures, Dieu nous a à la fois créés et appelés à chanter pour trois raisons principales : nous aider à louer, nous aider à prier et nous aider à proclamer. Examinons tour à tour chacune de ces raisons.

1. Chanter nous aide à louer

Il est indéniable que le chant est une forme vitale de louange. De nombreuses Écritures (en particulier les psaumes) en témoignent. Non seulement ils lient directement la louange au chant, mais ils parlent aussi fréquemment des dimensions verticales et horizontales de la louange, de l'adoration et de la déclaration, pratiquement dans le même souffle. Considérez, par exemple, les quatre premiers versets du Psaume 96 :



Chantez à l'Éternel un cantique nouveau! chantez au Seigneur, toute la terre !

Chantez à l'Éternel, bénissez son nom; parler de son salut au jour le jour.

Proclamer sa gloire parmi les nations, ses merveilles parmi tous les peuples !

Car l'Éternel est grand et très digne de louanges; Il est à craindre par-dessus tous les dieux.

Bien que la louange ne soit pas réductible au chant, le but de ce psaume et d'autres ne pourrait être plus clair. Nous chantons le Seigneur, bénissant son nom, et nous chantons le Seigneur, proclamant sa gloire. Et, bien sûr, nous faisons souvent (sinon toujours) les deux à la fois. Car même lorsque nous chantons le Seigneur aux autres, il est présent pour recevoir sa louange. L'importance de chanter les louanges de Dieu est évidente d'après le nombre de fois où cela est commandé dans les Écritures (par exemple, Ex. 15:21 ; Ps. 147:1, 7 ; 149:1, 5 ; Sophonie 3:14 ; Zach. 2:10 ; Jacques 5:13). Certes, la plupart de ces exhortations se retrouvent dans l'Ancien Testament, en particulier les psaumes. Mais étant donné que l'apôtre Paul attend et exhorte les chrétiens à chanter les psaumes (Eph. 5:19 ; Col. 3:16), ces commandements ont clairement une pertinence durable.

De tels commandements sont nécessaires, car les louanges sincères ne viennent pas toujours facilement au peuple de Dieu. En fait, il y a un éventail de forces qui s'opposent à nous (célestes et terrestres, externes et internes), qui cherchent à nous détourner de rendre à Dieu la louange qui lui revient de droit et qui devrait lui être rendue en toutes circonstances - non seulement avec notre vies, mais aussi avec nos lèvres, non seulement dans la parole, mais aussi dans le chant. Donc, à moins que nous ne soyons conscients de ce danger, il est tout aussi possible de priver Dieu de ses louanges, peut-être parce que nous craignons d'avoir l'air idiot, ou nous craignons ce que les autres pourraient penser de nous, ou penser à notre voix. Le résultat d'être gouvernés par de telles peurs est que nous avons tendance à 'jouer cool', à museler notre gratitude, à freiner notre enthousiasme et (peut-être) à ne même pas nous connecter avec les mots que nous chantons.

Bien sûr, l'antidote n'est pas d'ignorer ceux qui nous entourent sans se soucier de la façon dont nous les affectons. En effet, c'est la volonté de Dieu que nous veillions sur les autres et que nous nous efforcions de l'adorer uniquement de manière à les édifier (1 Cor. 14:19). Mais le souci chrétien pour mon prochain est à des millions de kilomètres d'une peur servile de l'homme - une peur qui est finalement idolâtre et égoïste, et qui n'honore pas Dieu et ne sert pas les autres. Donc, étant donné que c'est le dessein de Dieu que nous le louions « de tout notre cœur » (Ps. 9 : 1 ; 86 : 12 ; 111 : 1 ; 138 : 1 ; Éph. 5 : 19), il est impératif que nous rappelons-nous régulièrement et rappelons-nous mutuellement que Dieu mérite vraiment nos louanges (Ps. 7 : 17 ; 18 : 3 ; 147 : 1), qu’il demande à plusieurs reprises nos louanges (par exemple, Ps. 47) et qu’il désire profondément nos louanges.

De tels rappels sont nécessaires pour que le Dieu qui ne nous a rien caché, pas même son Fils unique, reçoive plus que la lie de notre attention et les restes de nos affections. Parce qu'il mérite, exige et désire nos éloges de tout cœur, c'est notre plus grand devoir et notre plus grande joie de les lui rendre.

2. Chanter nous aide à prier

Cela ne nous était peut-être pas venu à l'esprit auparavant, mais chanter est (ou peut être) une forme de prière. Le livre des Psaumes, encore une fois, est notre premier exemple car une grande partie des psaumes sont, ou contiennent, des prières (par exemple, Ps. 3-8, 9-10, 12-13, 16-18). Et s'il y a une chose que nous savons sur la façon dont les psaumes fonctionnaient dans la vie du peuple d'Israël, c'est que beaucoup de ces prières étaient chantées - comme elles étaient en effet destinées à l'être. De plus, comme nous l'avons déjà noté, ils étaient également chantés par les églises du Nouveau Testament (Eph. 5:19 ; Col. 3:16 ; Jacques 5:13).

Cela signifie donc que les exhortations à chanter des psaumes incluent des commandes pour chanter des prières. La grande valeur de chanter nos prières est que l'activité de chanter nous aide à nous engager dans les dimensions émotionnelles des vérités que nous disons ou des requêtes que nous prions. En d'autres termes, le chant joue un rôle essentiel en nous aidant à combler le fossé entre les aspects cognitifs et affectifs de notre humanité, et (comme l'illustrent de nombreux psaumes de lamentations) en nous aidant à traiter notre douleur émotionnelle et ainsi nous amener à un point de louange (par exemple, Ps. 3-7).

Chanter les psaumes est donc une chose extrêmement puissante à faire. Non seulement nous prions en chantant, mais nous prions des paroles divinement inspirées. Chanter ces mots nous aide à engager et à exprimer non seulement les dimensions conceptuelles des vérités que nous articulons, mais aussi leurs dimensions émotionnelles.

Mais, bien sûr, nous ne devons pas nous limiter à chanter et à prier des psaumes. Non seulement il existe d'autres chants bibliques (et de nombreuses autres parties de la Bible qui peuvent être chantées comme des prières), mais les Écritures elles-mêmes ne nous limitent pas à chanter et à prier uniquement les Écritures. Pourvu que nous chantions et prions selon la volonté de Dieu (telle que révélée dans les Écritures), nous sommes sur un terrain solide. Par conséquent, nous devrions nous sentir libres de puiser dans le riche trésor historique de ressources musicales et liturgiques développées par les générations précédentes pour nous aider dans nos prières. Ceci, bien sûr, comprend de nombreuses traductions paraphrastiques et versions métriques des psaumes, ainsi qu'une pléthore d'hymnes remontant jusqu'à Isaac Watts.

Lorsque nous chantons, nous prions également, que nous en soyons conscients ou non. Nous demandons à Dieu des choses dans la chanson, à la fois personnellement et collectivement. Cependant, il est clairement bon pour nous d'être conscients de ce que nous faisons et de ce que nous disons, de prier et de chanter avec notre esprit pleinement engagé (1 Cor. 14:15). Alors ne soyez pas surpris si dimanche prochain votre chef de service introduit une chanson en disant : « Élevons nos voix ensemble dans la prière pendant que nous chantons cette chanson suivante », car c'est souvent exactement ce que nous faisons.

3. Chanter nous aide à proclamer

En plus d'être une manière de louer et une manière de prier, le chant est aussi une manière d'annoncer. Nous avons abordé ce point plus tôt à propos de la dimension horizontale de la louange. Cependant, je me concentre ici sur le chant en tant que forme d'édification mutuelle. Car les Écritures révèlent que la parole vivifiante du Christ est transmise au peuple de Dieu non seulement par la lecture de la Bible et la prédication biblique, mais aussi par le chant « des psaumes, des hymnes et des cantiques spirituels » (Col. 3 : 16).

Évidemment, cela ne signifie pas que la parole chantée doive éclipser la parole parlée, ou que le chant doive remplacer la lecture publique de l'Écriture, la prédication et l'enseignement (1 Tim. 4:13). Ni Jésus ni les apôtres n'ont prêché l'évangile en le chantant. Par conséquent, la parole chantée ne rivalise pas avec la parole parlée dans le ministère de prédication de l'église, mais est conçue pour fonctionner comme sa servante et son complément.

Néanmoins, le chant de la Parole de Dieu (à condition que ce soit la Parole de Dieu qui soit chantée) est une forme de « ministère de la Parole » d'une importance vitale et d'une puissance unique. Ce fait n'a pas toujours été suffisamment apprécié. En effet, certains ont considéré le chant en congrégation comme un simple moyen de faire pomper le sang des gens afin qu'ils puissent ensuite écouter plus attentivement la lecture et la prédication des Écritures.

Ce n'était pas le point de vue de l'apôtre Paul. Il a fortement insisté sur la fonction pédagogique du chant de congrégation. Car en plus de louer et de prier, lorsque nous chantons ensemble, nous nous instruisons et nous exhortons les uns les autres. C'est aussi clair dans Ephésiens 5:19 où Paul parle de « nous nous adresser les uns aux autres par des psaumes, des hymnes et des cantiques spirituels » (cf. Col. 3:15-17).

Une telle déclaration fait sûrement du chant une partie intégrante de la vie spirituelle et de la santé de l'église. Loin d'être un exercice d'étirement des jambes avant et après le sermon, cela fait en fait partie du sermon. C'est la partie où nous prêchons tous, à nous-mêmes et les uns aux autres r . Et le fait est - et c'est une leçon d'humilité pour ceux d'entre nous qui sont prédicateurs - les chansons que nous chantons sont souvent rappelées longtemps après que nos sermons ont été oubliés.