Le pouvoir de l'évangélisation populaire

Mon ami Walter était toxicomane. Voici comment Le Washington Post Raconté son histoire :

Il a consommé de la méthamphétamine en cristaux, puis il a découvert le crack. Il a été sans abri pendant un certain temps, puis il est devenu un voleur. Il a vécu dans le doute et la peur, dans la paranoïa et l'obscurité, jusqu'à un matin de 2010, lorsqu'il est allé courir.

Barrera pense que c'est cette expérience, alors qu'il avait besoin d'une pause après un seul bloc, qu'il a remplacé la drogue par la course à pied. Trois ans plus tard, son emprise est aussi forte que n'importe quel stupéfiant. Au lieu de se réveiller chaque matin à la recherche du prochain haut, il a essayé d'aller un peu plus loin que la veille, quelques secondes de plus sans s'arrêter. Après quelques semaines, il a couru un 5K, et la sensation par la suite était familière.



'Tout semble parfait, se sent bien', dit-il.

Bientôt, il courait des marathons, mais finalement cela ne suffisait pas. Barrera a couru une course de 50 miles en juin dernier, et dans trois mois, si la pluie retient assez souvent, si ses jambes cessent de lui faire mal au corps, et que son ancienne vie épargne sa nouvelle surprise, comme la prison de l'année dernière terme—il courra une course de 100 milles dans les montagnes du Colorado.

Lire le Poste article, on pourrait penser que courir a sauvé Walter. Et dans un sens, cela l'a sauvé – de l'itinérance, du chômage et du crack. Mais discutez avec Walter et il s'empresse de vous dire que courir n'a fait que changer le décor de sa cellule de prison. La vraie liberté n'est pas venue d'une course, mais d'une promenade à travers une gare.

Plusieurs mois après la première course de Walter, un autre de mes amis, Brady, a traversé la gare à la recherche de personnes avec qui parler de Jésus. Il remarqua Walter et passa à côté de lui. Mais sa conscience était piquée, alors il est revenu sur ses pas et a demandé si Walter voulait parler. Alors que Walter réfléchissait plus tard, il avait remarqué la Bible que Brady portait et avait une étrange envie de lui poser des questions à ce sujet. Mais étant du genre calme, il avait résisté. Ainsi, lorsque Brady s'est approché directement de lui, il a été surpris et ravi. Ils ont parlé de l'Évangile, lu des sections de la Bible et se sont séparés. Walter était intrigué, mais toujours perdu dans son péché.

La prochaine fois qu'ils se sont rencontrés, Brady a commencé à lire l'évangile de Marc avec Walter. Et il a commencé à le présenter à divers membres de son église, qui l'ont présenté à d'autres amis chrétiens. Un de ces nouveaux amis chanté une chanson le dimanche de Pâques à propos de la résurrection du Christ que Walter ne pouvait ébranler. Au bout d'un long run quelques semaines plus tard, avec les paroles de 'Jesus Is Alive!' répétant dans sa tête, Walter réalisa soudain qu'il croyait que Jésus était vivant. A genoux, il a fait confiance au Christ. Au moment où il a été baptisé, des dizaines de membres de l'église connaissaient déjà son histoire.

Alors qui a conduit Walter au Seigneur ? Qui arrive à « entailler sa ceinture spirituelle » avec un autre miracle de conversion ? En fin de compte, c'était le Seigneur lui-même, n'est-ce pas ? Dans Jean 6 :44, Jésus dit : « Nul ne peut venir à moi, si le Père qui m'a envoyé ne l'attire ». Mais qui Dieu a-t-il utilisé ? Était-ce Brady, qui a eu le courage de marcher vers un étranger et de lui expliquer l'évangile ? Était-ce Andy, qui l'a rencontré quelques jours plus tard ? Était-ce Mark, qui a prêché l'un des sermons que Dieu a utilisés pour percer le cœur de Walter ? Ou était-ce Shai, qui a chanté cette chanson ?

Je suppose que vous devriez répondre oui à tout cela! D'après mon expérience, l'histoire de Walter est typique dans le schéma qu'elle suit. Pour lui, l'évangélisation était personnelle. C'est-à-dire qu'il ne s'est pas simplement promené seul dans une église, intrigué par ce qu'ils avaient à offrir. Au lieu de cela, il a d'abord entendu l'évangile à travers une relation avec Brady, même si cette relation n'avait que deux minutes. Mais l'évangélisation n'était pas seulement personnelle, elle était aussi collective. Il est difficile de déterminer exactement qui 'l'a conduit au Seigneur' puisque toutes sortes de personnes de l'église étaient impliquées. 'L'évangélisation de la foule' est la façon dont j'aime le décrire.

Et la merveilleuse nouvelle à propos de Walter est que cette évangélisation personnelle et corporative ne s'est pas arrêtée avec lui. Peu de temps après son baptême, il a dit à l'église qu'avant sa conversion, il avait commis des crimes qui méritaient une peine de prison. Suivre le Christ signifiait se repentir de ces choses, alors il s'est rendu aux autorités et est allé en prison pour purger sa peine. Pendant qu'il était en prison, une congrégation qu'il connaissait à peine l'a comblé de visites et de lettres. Pour ses codétenus, cet amour a ajouté du poids et de la réalité au témoignage de la grâce de Dieu qu'ils ont entendu de Walter. Avant sa libération, le compagnon de cellule de Walter a également professé sa foi en Christ.


Note de l'éditeur: Ceci est un extrait du livre exceptionnel de Mark Dever et Jamie Dunlop La Communauté convaincante : où la puissance de Dieu rend une église attrayante (Crossway, 2015) [ 20 citations | examen ].