Le pain qui ne vous nourrit pas

Il y a quelques semaines, j'ai interrompu le tourbillon des préparatifs des fêtes pour faire du pain aux courgettes. Du pain pour nous accompagner aux repas-partage et chez des amis, du pain pour remplir notre congélateur pour les journées paresseuses et, à vrai dire, du pain juste parce que j'aime le faire cuire.

Pendant que mes mains se mélangeaient et remuaient, la planification de Noël et les résolutions du Nouvel An ont été temporairement échangées pour râper des courgettes et mesurer la vanille.

Cette année, au rythme vertigineux de la saison s'ajoutent les préparatifs de l'arrivée de notre premier enfant. En plus de réorganiser les meubles et de gérer la liste de courses familiale, je me demande comment me préparer à ce qui, nous assure-t-on, sera une transition abrupte. Passer quelques heures à cuire du pain semble indulgent dans une saison où une activité sans fin semble nécessaire pour rester à flot.



Pain du labeur anxieux

L'habitude de s'efforcer n'est pas unique à cette période de l'année, ni à notre époque moderne. Dans les psaumes de l'ascension, Salomon offre des conseils à ceux qui sont rendus anxieux par l'ancien tapis roulant de la vie :

Si l'Éternel ne bâtit la maison, ceux qui la bâtissent travaillent en vain. Si l'Éternel ne veille pas sur la ville, la sentinelle veille en vain. C'est en vain que vous vous levez tôt et que vous vous couchez tard pour vous reposer, mangeant le pain d'un labeur anxieux ; car il donne à son bien-aimé le sommeil. (Ps. 127:1-2)

Peu importe à quel point je connais ce passage, le labeur anxieux reste attrayant. Se lever tôt et s'effondrer tard me rassurent sur le fait que j'en fais assez pour construire la maison, en faire assez pour ma communauté, en faire assez pour Dieu lui-même.

Récemment, une soirée avec un ami a échoué. Honnêtement, c'était presque le point culminant de ma semaine; J'avais besoin d'une pause. À quelle fréquence prévoyons-nous du temps pour le répit et que perdons-nous si nous ne le faisons pas ?

Les anciens croyants auraient reçu les paroles du Psaume 127 dans le contexte de la journée juive, qui commençait au coucher du soleil. Le jour a commencé en échangeant les outils du labeur contre les festins et le sommeil, un rappel de l'intention de Dieu pour que le travail humain découle du repos.

Lorsque nous travaillons pour travailler, nous croyons à tort que le pain d'un labeur anxieux suffira. Comme une collation sans valeur nutritive, il fait appel à notre faim immédiate, mais manque de la nourriture dont nous avons besoin pour vivre.

Le pain de la vie

Malgré notre penchant humain pour le pain insatisfaisant d'un labeur anxieux, l'histoire globale de l'Écriture pointe vers un Dieu qui invite son peuple à se régaler. Alors qu'Israël erre dans le désert à la recherche de la Terre Promise, Dieu les soutient avec la manne quotidienne - du pain du ciel - qui les nourrit pendant 40 ans et les conduit à la frontière de Canaan.

Tout ce qui leur est demandé est de recevoir et de se souvenir que « le matin, vous serez rassasiés de pain. Alors vous saurez que je suis l'Éternel, votre Dieu » (Ex. 16:12).

Lorsqu’ils atteignent le mont Sinaï, cet appel à se souvenir trouve un écho dans le « tu feras » du souvenir du sabbat, un commandement pour ordonner la vie quotidienne de manière à refléter l’identité d’Israël en tant que peuple de Dieu, soutenu par sa main. Dieu lui-même s'est reposé le septième jour de la création, prenant le temps de bénir et de sanctifier – mis à part comme saint – tout ce qu'il avait fait.

Théologien et pasteur A. J. Swoboda écrit :

Le sabbat est la première image de l'évangile dans l'histoire de la Bible. La grâce de Dieu est donnée en premier, et le travail vient en conséquence, et non l'inverse. En fin de compte, nous ne travaillons pas pour plaire à Dieu, mais nous nous reposons parce que Dieu est déjà satisfait de nous.

Les rythmes de travail et de repos de l'Ancien Testament trouvent leur pleine expression dans l'Évangile, où tous sont invités à recevoir le Pain de Vie : « Je suis le pain vivant qui descend du ciel. Si quelqu'un mange de ce pain, il vivra éternellement » (Jean 6:51).

Plus satisfaisant éternellement que la manne, Jésus est le pain qui satisfait les désirs les plus profonds de nos âmes. Et ce pain ne peut pas être gagné. En Christ, le prix pour assurer ma place à la table du banquet a été payé, et tous sont invités à festoyer et à boire.

Repos à retenir

Mon après-midi de cuisson récent m'a incité à me souvenir du premier pain aux courgettes que j'ai jamais reçu. À l'automne 2010, après trois vols internationaux, je suis arrivé au Malawi, un petit pays d'Afrique de l'Est. J'avais 22 ans, à 13 000 kilomètres de chez moi, et tout seul.

En m'installant dans le petit cottage où je vivrais pendant huit mois en tant que missionnaire à court terme, j'ai découvert une miche de pain aux courgettes dans mon réfrigérateur. 'Quelques produits de base pour vous aider à vous installer', lit-on dans la note d'une femme qui est devenue une amie et une mentore dans les mois qui ont suivi.

Huit ans plus tard, alors que je battais les œufs et repliais la pâte, je me souviens d'elle. La carte bleue tachée qui contient sa recette manuscrite capture la grâce de son cadeau, mais quand elle est cachée dans mon dossier de recettes, je suis enclin à oublier.

J'oublie que je n'avais rien à lui offrir en retour quand je suis arrivé et que je n'avais rien fait pour mériter son accueil. Pourtant, loin des yeux et loin de l'esprit, il faut l'acte de faire du pain pour se souvenir de la signification de ce premier pain.

Nous sommes un peuple oublieux, mais nos habitudes peuvent nous orienter vers ce qui est vrai dans un monde frénétique. En cette saison de préparation - pour les vacances, pour la parentalité, pour la nouvelle année - où ma plus grande tentation est l'autonomie, peut-être que ce dont j'ai le plus besoin est de faire une pause.

En m'arrêtant pour me reposer, je me souviens que Yahvé bâtit la maison. Yahweh veille sur la ville. Il veille même sur moi.