Le modèle parmi les pasteurs déchus

Pendant mon séjour à séminaire J'ai suivi un cours de leadership enseigné par le regretté grand Howard Hendricks . Alors que nous étudiions la vie de David, Hendricks a partagé une étude qu'il a menée avec un groupe d'hommes dans le ministère à plein temps qui étaient tombés dans un péché moralement disqualifiant.

A l'époque, je n'étais chrétien que depuis quelques années, mais malheureusement le sujet n'était que trop d'actualité. Au cours de mes débuts, j'avais vu plusieurs hommes que j'aimais et respectais tomber dans de graves compromissions pécheresses. À un moment donné à cette époque, les chutes étaient si fréquentes que j'avais l'impression d'être sur la plage spirituelle de Normandie en train de regarder la vie de mes amis s'effondrer tout autour de moi.

Soldats tombés du Christ

L'étude a examiné 246 hommes dans le ministère à plein temps qui ont connu un échec moral au cours d'une période de deux ans. Pour autant que Hendricks puisse le discerner, ces membres du clergé à plein temps étaient des disciples nés de nouveau de Jésus. Bien qu'ils aient partagé un salut commun, ces hommes ont également partagé un exploit commun de dévastation ; ils avaient tous, à moins de 24 mois d'intervalle, été impliqués dans une relation adultère.



Après avoir interrogé chaque homme, Hendricks a compilé quatre caractéristiques communes de leur vie :

  • Aucun des hommes n'était impliqué dans une quelconque véritable responsabilité personnelle.
  • Chacun des hommes avait pratiquement cessé d'avoir un temps quotidien de prière personnelle, de lecture de la Bible et d'adoration.
  • Plus de 80 % des hommes ont eu des relations sexuelles avec l'autre femme après avoir passé beaucoup de temps avec elle, souvent dans des situations de conseil.
  • Sans exception, chacun des 246 était convaincu que ce genre de chute 'ne m'arriverait jamais'.

En réfléchissant à cette étude, quatre leçons me viennent à l'esprit. Celles-ci s'appliquent aux pasteurs, aux plombiers, aux mères au foyer et à toute autre personne qui cherche à suivre le Christ.

1. Le péché prospère dans l'isolement.

Satan vit dans les ténèbres et aspire à nous y maintenir. Les mensonges vivent mieux dans l'obscurité. C'est pourquoi lorsque Dieu nous appelle à lui, il nous appelle dans l'église.

Dieu a créé l'église pour être beaucoup de choses, y compris une communauté de personnes qui s'entraident pour combattre le péché et l'aiment. Il nous appelle dans des relations où nous nous disons la vérité les uns aux autres (Éph. 4:15 , 25), confesser les péchés les uns aux autres (Jacques 5 : 16) et s'aimer suffisamment pour se poursuivre si nous nous égarons (Matt. 18 : 10-20 ; Gal. 6 : 1-2  ; Jacques 5 : 19- 20).

Qui vous connaît ? Je veux dire, qui te connaît vraiment ? Qui a non seulement l'autorisation, mais agit actuellement sur cette autorisation pour vous poser des questions pénétrantes ? Répondez-vous honnêtement à ces questions, ou cachez-vous des détails et peignez-vous votre péché pour protéger votre image ? Ne vous cachez pas de l'aide gracieuse de Dieu dans les relations d'amour.

2. Si vous flirtez avec le péché, vous tomberez dans le péché.

La pente du péché est glissante. Plus vous marchez longtemps le long du bord de l'abîme, plus votre pied risque de glisser. Les hommes de l'étude se sont mis dans des situations dangereuses encore et encore. Ils ont ignoré les paroles de Salomon, qui a averti ses fils de ' s'éloigner d'elle et de ne pas s'approcher de la porte de sa maison ' (Prov. 5:8).

Ces hommes ne gardaient pas leur cœur, ni le cœur des personnes qu'ils étaient censés protéger. Au lieu de cela, ils ont été aveuglés par la tromperie du péché (Éph. 4 : 22 ; Héb. 3 : 13) et ont été conduits dans le fossé de la destruction (Matthieu 15 : 14).

De quelles manières flirtez-vous avec le péché ? Quelles dispositions prenez-vous pour la chair en ce qui concerne la convoitise (Rom. 13:14) ? Quels gardes avez-vous enjambés ? Quels détails cachez-vous ? Quels e-mails supprimez-vous ? Quels historiques de recherche effacez-vous ?

Le péché est accroupi à votre porte (Gen. 4 : 7), et le tentateur cherche une occasion de bondir (1 Pierre 5 : 8). Comment facilitez-vous sa visée ?

Fuyez le péché, ne flirtez pas avec lui (Gen. 39:6-12 ; Prov. 5-7, Chambre. 6:12-13 ; 2 Tim. 2:22 ; 1 animal de compagnie. 2:11).

3. L'orgueil nous rend aveugles à notre faiblesse.

Beaucoup d'entre nous pensent que ce genre de péché grave ne nous arriverait pas, tout comme le pensaient ces pasteurs déchus. Mais 1 Corinthiens 10 : 12 avertit : « Que celui qui pense être debout prenne garde de tomber. » N'oublions pas que Samson, l'homme le plus fort de la Bible ; Salomon, l'homme le plus sage de la Bible ; et David, l'homme selon le cœur de Dieu, ont tous été vaincus par les tentations du péché sexuel (Juges 14-16 ; 1 Rois 11:1-8 ; 2 Sam. 11-12 ; Ps. 51). Personne n'est au-dessus de la tentation de pécher de manière grave. Si vous doutez, vous êtes sur la bonne voie pour une grande chute.

Il faut se méfier! Proverbes 16:18 dit : 'L'orgueil précède la destruction, un esprit hautain avant la chute.'

4. La pureté est cultivée en aimant Jésus.

Quelque part le long de la ligne, chacun des hommes de l'étude a commencé à dériver. Les prières sont devenues moins passionnées. Les promesses de Dieu dans sa Parole sont devenues poussiéreuses. L'amour pour Jésus est devenu quelque chose dont on parle au passé. La séduction du péché et l'incitation à tout sacrifier pour satisfaire les désirs intérieurs devinrent trop fortes pour y résister.

Mais le Christ est plus fort. Écoutez à nouveau ces paroles de promesse :

Depuis lors, nous avons un grand souverain sacrificateur qui a traversé les cieux, Jésus, le Fils de Dieu, retenons notre confession. Car nous n'avons pas un souverain sacrificateur incapable de sympathiser avec nos faiblesses, mais quelqu'un qui, à tous égards, a été tenté comme nous, mais sans péché. Approchons-nous donc avec confiance du trône de la grâce, afin de recevoir miséricorde et de trouver grâce pour nous aider en cas de besoin. (Héb. 4:14-16)

Il n'y a pas de plus douce assurance d'aide que Christ Jésus le Seigneur. Il se tient prêt à la droite de Dieu pour fournir la grâce et la miséricorde dont nous avons besoin.

Ne laissez pas vos cœurs se refroidir envers le Seigneur qui vous aime tant. Approchez-vous de lui quotidiennement, moment après moment, dans l'attente pleine d'espoir qu'il est meilleur que n'importe quel plaisir éphémère qui pourrait attirer votre cœur. Ne le cherchez pas seulement dans les jours de désespoir, mais cherchez-le quotidiennement. Marchez avec lui. Ravivez la passion. Priez-le de vous aider. Il est capable de le faire, et il prend plaisir à le faire :

Maintenant à celui qui est capable de vous empêcher de trébucher et de vous présenter irréprochables devant la présence de sa gloire avec une grande joie, au seul Dieu, notre Sauveur, par Jésus-Christ notre Seigneur, soient gloire, majesté, domination et autorité, avant tous les temps et maintenant et pour toujours. Amen. (Jude 24-25)

Viens Seigneur Jésus, viens.