Le directeur des cardinaux Mike Matheny sur le baseball, la virilité et la foi

Note de l'éditeur:

Darrin Patrick, membre du conseil du TGC et pasteur principal de The Journey Church, est l'aumônier des cardinaux de Saint-Louis. Pour cette interview, Patrick a parlé avec Mike Matheny, manager de cette équipe de baseball professionnelle historique, de la façon dont Matheny a trouvé la foi en Jésus-Christ et comment il raconte les membres de son équipe et de son personnel qui ne sont pas chrétiens.

DP : L'une des métaphores des Écritures, que nous voyons dans la vie de Jacob, est la lutte avec Dieu. Comment Dieu a-t-il gagné dans votre vie ?

MM : Je suis content qu'il ait gagné. J'ai grandi dans une famille chrétienne forte et je suis devenu très religieux. Une fois, un orateur invité difficile a visité notre église et a demandé à la foule chrétienne habituelle : « Savez-vous qui est Jésus ? Qui est-il pour toi ? Et ces questions ne cessent de me hanter. Je luttais avec Dieu. J'ai réalisé que j'avais roulé dans le sillage de mes parents. J'étais dans la routine de la religion, mais il n'y avait là aucune relation. Mes parents étaient là pour ouvrir la Bible et me guider à travers l'Évangile, et j'ai répondu par la foi par moi-même.



Comment cela a-t-il changé votre vie ?

C'est devenu réel au lieu d'être routinier, même en tant que jeune enfant. Je ne parcourais pas les lycées publics avec ma Bible, en prêchant. Mais tout d'un coup, il y avait un sentiment de justesse - c'est là que j'étais censé être. Je me sentais guidée chaque jour et responsabilisée - par la main de l'Esprit - me donnant une gifle à l'arrière de la tête quand j'allais dans une direction que je ne devrais pas. Dieu était un guide toujours présent, ma paix et ma joie. C'était le forfait qui nous avait été promis dans les Écritures.

Je n'oublierai jamais, c'était la série de championnats de la Ligue nationale en 2013. C'était avant le match, nous faisions notre temps de prière, comme nous le faisions avant chaque match éliminatoire à domicile, et je suis entré et je vous ai vu jouer et adorer.

C'était peut-être le dernier match contre Los Angeles. Et vous êtes entré et vous avez été époustouflé. En fait, vous avez pris une photo et dit : 'Je veux montrer à ma femme ce que vous faites pour vous préparer à un match !' Je fais beaucoup de louanges et d'adorations. Et ça aide à faire passer le temps sur la route, mais je ne le fais pas beaucoup à la maison. Mais c'était spécial la façon dont ce groupe se réunissait avant chaque match. Et ça a commencé avec quelques mecs, et ça s'est terminé avec plus de 20 mecs dans cette pièce. Nous nous sommes juste arrêtés et avons donné à Dieu un peu de notre temps. Ralentissons et réalisons à quel point c'est cool que nous soyons là où nous sommes en ce moment et que nous ne prions pas nécessairement, 'Gagnons'. Nous avons juste prié pour sortir et faire les choses comme nous sommes censés le faire.

Comment encourageriez-vous et défieriez-vous les hommes chrétiens ?

Les hommes chrétiens de notre pays doivent diriger. Nous devons diriger nos familles. Et j'espère que cela commence par une relation avec le Christ. Et puis suivez la voie que nos femmes et nos enfants veulent que nous fassions. Il y a des choses pour lesquelles nous devons nous battre. Nous devons savoir ce qui est juste et pouvoir le trouver – une boussole morale qui, espérons-le, pointe vers la croix du Christ.

Mike, tu es dans cette position maintenant : tu es chrétien et tu as des joueurs qui ne sont pas chrétiens. Vous avez du personnel et des personnes avec qui vous travaillez qui ne sont pas chrétiens. Comment vivez-vous votre vie de chrétien dans ces relations ?

Premièrement, ma foi a été claire et ouverte. Chaque année, à l'entraînement de printemps, j'explique à mes gars que je défends certaines choses en tant que disciple du Christ. Mais vous ne m'entendrez jamais vous prêcher cela ou vous obliger à aucune sorte d'obligations morales que j'essaie de tenir pour moi-même. Cela ouvre une porte donc quand ils me posent une question, ils connaissent le fondement de la majorité de mes réponses. Cela ouvre de belles opportunités. Il y a des yeux sur moi sans arrêt et des conversations importantes apparaissent. On parle beaucoup plus de la vie que du baseball. Nous sommes tellement ensemble que nous avons la possibilité de vivre ensemble. Je crois que c'est l'un de mes principaux emplois. Une partie de cela est disponible lorsque ces questions de foi surgissent. Mais encore une fois, je ne crois pas que mon travail consiste à nourrir ces gars de force. Alors je leur donne leur place. Mais ces opportunités viennent parce que la vie arrive. Je pense que les gens voient ces maillots sur ces gars-là, et ils pensent qu'ils sont surhumains et au-dessus de certaines des épreuves et des problèmes auxquels les gens sont confrontés. Ils ne sont pas.