Le danger de chercher l'église de vos rêves

Notre église, comme toutes les autres églises, reçoit des appels téléphoniques tout au long de la semaine de personnes qui veulent en savoir plus sur notre assemblée. Ils posent des questions, mais ce n'est généralement pas le genre de questions que je poserais si je cherchais une église. « Quel genre de musique avez-vous ? Avez-vous des programmes pour les enfants? Votre église fait-elle école à la maison? Avez-vous des groupes de récupération? Quelle traduction de la Bible utilisez-vous ? Servez-vous du Krispy Kreme ou des Dunkin Donuts ? » D'accord, personne n'a jamais posé cette dernière question, mais parfois les questions n'ont pas été beaucoup plus substantielles.

Ensuite, bien sûr, les gens vont et viennent. Les gens s'énervent et s'en vont. Malheureusement, les gens partent souvent pour des raisons qui manquent également de substance. Ils sont prêts à s'isoler et à fragmenter l'Église parce que leurs cases théologiques ou idéologiques n'ont pas toutes été cochées.

Pour certaines personnes, ces problèmes non substantiels se manifestent par un comportement évident et externe. Mais pour beaucoup, ces problèmes sont plus discrets et moins perceptibles. Ils suppurent dans le cœur là où personne ne peut voir.



Évaluation de nos évaluations

Avez-vous déjà été contrarié par votre église ? Avez-vous déjà été déçu par les gens de l'église ? Avez-vous déjà été offensé par quelqu'un dans l'église ? Avez-vous complètement abandonné l'église?

Si vous avez répondu 'oui' à l'une de ces questions, alors demandez-vous, Pourquoi? Est-ce parce que la Parole de Dieu est violée ? Est-ce parce que Dieu est déshonoré ? Ou est-ce parce que votre point de vue sur le droit et l'importance n'est pas satisfait ?

En tant que pasteur qui a implanté une église en 1993 et ​​qui sert cette église depuis, j'ai vu beaucoup de gens être mécontents de nous parce que nous ne tenions pas assez fermement aux choses qu'ils pensaient importantes, que ce soit la politique, l'éducation ou la planification familiale. Et la liste pourrait continuer.

Danger de nos rêves

Au fil des ans, je suis revenu encore et encore sur un petit livre de Dietrich Bonhoeffer, La vie ensemble . La sagesse et le réconfort de ce petit livre sont d'une valeur inestimable. L'une des vérités les plus importantes que j'ai glanées dans l'œuvre de Bonhoeffer concerne directement les mécontents, les déçus et les en colère. Bonhoeffer dit :

Chaque rêve humain qui est injecté dans la communauté chrétienne est un obstacle à une véritable communauté et doit être banni si une véritable communauté doit survivre. Celui qui aime son rêve de communauté plus que la communauté chrétienne elle-même devient un destructeur de cette dernière, même si ses intentions personnelles peuvent être toujours aussi honnêtes, sérieuses et sacrificielles. Dieu déteste le rêve visionnaire ; il rend le rêveur fier et prétentieux. L'homme qui façonne un idéal visionnaire de communauté exige qu'il soit réalisé par Dieu, par les autres et par lui-même. Il entre dans la communauté des chrétiens avec ses exigences, établit sa propre loi et juge les frères et Dieu lui-même en conséquence.

Frères et sœurs, comment nous devons nous prémunir contre nos propres rêves de ce que l'église devrait être. L'église ne concerne pas mes préférences, mon agenda, mes goûts ou mes aversions, mes opinions politiques ou mes convictions personnelles. Lorsque ces rêves de souhait gouvernent la façon dont nous évaluons une église, nous devenons des critiques de l'église lorsque nous la jugeons.

L'église concerne la vérité de Dieu, le peuple de Dieu, l'évangile de Jésus-Christ et la communion avec les pécheurs qui ont été sauvés par la grâce. Le trésor de l'église n'est pas dans les personnes remarquables qui composent les membres et agitent les bons drapeaux. Le trésor de l'église est Jésus-Christ lui-même, tel qu'il vient à nous dans l'évangile (2 Cor. 4:3-7). Les gens dans l'église sont des pots d'argile, des vases de terre, des pécheurs faibles, frêles et fragiles. C'est nous tous. Les rêveurs de souhaits sont toujours concentrés sur l'amélioration de l'argile en remodelant l'argile dans leurs rêves de souhait.

Pourquoi nous avons des rêves

De toute évidence, Bonhoeffer ne voulait pas dire que les normes bibliques étaient des rêves. Il parlait de nos attentes non bibliques vis-à-vis des autres et donc de l'église. Lorsque nous nous attendons à ce que l'église soit 'la communauté des pieux', nous avons un rêve-vœu. Lorsque nous nous attendons à ce que l'église claironne nos causes personnelles, alors nous avons un rêve-vœu. Si nous sommes découragés parce qu'il y a des gens pécheurs dans notre église dont l'argile est visible, alors nous avons un vœu-rêve.

Les rêveurs oublient que l'église est construite sur l'évangile de la croix et que cet évangile est destiné aux personnes qui se savent vraiment pécheresses. Les rêveurs de souhaits se voient comme ayant leur acte ensemble parce qu'ils . . . [remplir les trous] . . . et s'attendre à ce que l'église emboîte le pas. Les rêveurs de souhaits ne se considèrent comme des pécheurs que dans leur credo, mais pas dans la réalité. Lorsque nous nous considérons comme des pécheurs désespérés ayant besoin de la grâce du Christ, cela change notre façon de regarder les autres, ce que nous attendons des autres et ce que nous voulons que l'église soit. Les rêveurs sont préoccupés par certains péchés, mais pas par d'autres. Ce sont de grands étiqueteurs de personnes. Ils sont toujours à la recherche d'une église avec une meilleure argile.

Mais le rêveur de vœux oublie que nous vivons en communauté les uns avec les autres pour une raison. Comme Bonhoeffer nous le rappellera plus tard, 'Celui qui est seul avec son péché est tout à fait seul.' Être seul, se retirer du corps parce que nos rêves de souhaits ont été contestés ou brisés, c'est se retrouver seul dans notre péché. Quand nous sommes ensemble, nous sommes ensemble en lui, dans son évangile. Nous pouvons nous servir les uns les autres et nous aimer comme d'autres pécheurs.

L'évangile est glorieux quand l'argile se souvient qu'elle est de l'argile et chérit le vrai Trésor.