Le champ de mission le plus négligé d'Amérique

J'avais l'impression d'être vendu. Il était temps de quitter le séminaire et de commencer le ministère pastoral, et je prenais la route facile en retournant dans ma ville natale du nord de la Floride. Mon voisin de séminaire, pensais-je, était le vrai missionnaire, se dirigeant vers l'implantation d'églises dans le nord de la Californie. J'avais «l'insécurité missionnaire», la façon dont les chrétiens se sentent lorsqu'ils planifient un voyage de vacances de printemps dans un lieu de villégiature avant d'apprendre que leurs amis partent en voyage missionnaire. Toute cette bonne éducation et connaissance de l'urgence de l'évangile. . . et j'allais être pasteur dans la ceinture biblique ?

J'ai essayé de me consoler en faisant savoir à mon voisin combien j'admirais son audace. J'ai jeté quelques blagues d'autodérision sur le thé sucré, mais il a rapidement interrompu ma fête de pitié. « Où je vais, dit-il, les gens connaître ils ne sont pas chrétiens. Le point de départ est clair, qu'il s'agisse de l'incrédulité, de la laïcité ou d'une sorte de spiritualité humaniste. Mais là où vous allez, tout le monde pense qu'il est chrétien. C'est comme si vous deviez égarer les gens pour qu'ils voient qu'ils ont besoin d'être sauvés.

C'était tout ce que j'avais besoin d'entendre, et il avait raison.



Champ de mission chrétien nominal

Mon voisin a décrit le plus grand champ de mission où je vis. C'est ce qu'on appelle le christianisme culturel ou nominal. Ce champ de mission est principalement composé de personnes qui répondraient rapidement 'oui' si on leur demandait s'ils sont chrétiens. Mais posez des questions sur leur foi et vous vous rendrez vite compte que vous entendez autre chose que l'Évangile de Jésus-Christ. En fait, si vous demandiez à un chrétien nominal pourquoi il est chrétien, Jésus-Christ lui-même aurait probablement peu d'incidence sur la réponse. Pour beaucoup de gens, la bonne réputation auprès de Dieu est liée à l'héritage, aux rites de passage ou à la moralité générale. Il se trouve que Jésus est une belle mascotte.

Cette disparité requiert notre attention, car elle n'est pas unique au sud des États-Unis. Dans tout le pays, la religion la plus dominante n'apparaît pas dans un recensement, un sondage ou une enquête - il est impossible de la détecter par ces méthodes. La religion la plus pratiquée en Amérique aujourd'hui est un théisme générique qui mêle des concepts bibliques à l'espoir que l'on est une bonne personne, tout en conservant une autonomie sur les décisions personnelles et le mode de vie. Dans cette religion, les bonnes personnes vont dans un « meilleur endroit » quand elles meurent. Aller dans ce meilleur endroit ne dépend pas de la mort et de la résurrection de Jésus-Christ, mais d'une manière ou d'une autre, ces croyances sont toujours classées comme «chrétiennes».

La religion la plus pratiquée en Amérique aujourd'hui est un théisme générique qui mêle des concepts bibliques à l'espoir que l'on est une bonne personne, tout en conservant une autonomie sur les décisions personnelles et le mode de vie.

De cette façon, des milliers de personnes sont négligées dans les efforts de sensibilisation car elles sont peut-être déjà assises sur des bancs. Pourtant, leur vie ne montre aucune preuve de foi salvatrice. Que la déconnexion soit le résultat d'une mauvaise communication de l'Évangile par les églises, de la peur de dire la vérité ou d'une incompréhension générale de ce que dit la Bible, le besoin est là et il est urgent. Il peut être facile de conclure que les chrétiens culturels ont juste besoin de devenir plus sérieux au sujet de leur foi, et donc les problèmes avec le christianisme culturel sont déclarés problèmes de discipulat.

Je ne crois pas que ce soit le cas.

L'évangélisation avant le discipulat

Je crois que les chrétiens culturels ont besoin d'évangélisation avant d'avoir besoin d'être des disciples, car ils peuvent ne pas être sauvés. Dans mon nouveau livre, Le chrétien non sauvé : Atteindre le christianisme culturel avec l'Évangile , je vise à équiper les églises pour identifier et servir les chrétiens de nom, car je crois qu'ils sont nombreux et ont souvent été identifiés à tort comme des croyants errants ou immatures. Mais alors qu'il existe une myriade de façons de se tromper, Jésus trace une ligne dans le sable et se déclare le seul chemin vers Dieu. Si l'on répond à 'Pourquoi êtes-vous chrétien?' repose sur autre chose que l'évangile de Jésus-Christ, il y a de fortes chances que cette personne ne connaisse pas Jésus-Christ. Les réalisations religieuses et l'affiliation à une église ne sauvent pas.

Dans Matthieu 7 : 21-23, Jésus s’adresse à la version du premier siècle des chrétiens culturels :

Tous ceux qui me disent : « Seigneur, Seigneur » n'entreront pas tous dans le royaume des cieux, mais seulement celui qui fait la volonté de mon Père qui est aux cieux. Ce jour-là, beaucoup me diront : 'Seigneur, Seigneur, n'avons-nous pas prophétisé en ton nom, chassé des démons en ton nom, et fait beaucoup de miracles en ton nom ?' Alors je leur annoncerai : « Je ne vous ai jamais connu. Éloignez-vous de moi, vous qui transgressez la loi !

Ces personnes n'avaient pas besoin de grandir dans leur foi; ils avaient besoin d'être sauvés par la foi en Jésus-Christ.

Partout dans votre communauté aujourd'hui, les gens ancrent leur assurance dans l'héritage religieux, les bonnes mœurs ou les rites de passage confessionnels (comme demander Jésus dans leur cœur en tant que jardin d'enfants ou passer par la confirmation). Ces personnes peuvent bien connaître l'église, bien connaître le jargon biblique et avoir de bonnes intentions en ce qui concerne leur foi personnelle en Dieu. Mais je crains que s'ils se tenaient devant Jésus aujourd'hui, il déclarerait : « Je ne vous ai jamais connus. Éloignez-vous de moi.

Si nous voulons apporter l'évangile aux nations, nous devons être sûrs de l'apporter à ceux qui sont sur nos bancs.

Si nous voulons apporter l'évangile aux nations, nous devons d'abord l'apporter à ceux qui sont sur nos bancs. Les « chrétiens » non sauvés ont besoin de Christ. Nous devons comprendre ce qu'ils croient et connaître les domaines de la vie et de la culture où se joue la pratique de la religion nominale. Nous devons également être conscients des obstacles qui empêchent d'atteindre ceux qui ont autant besoin de l'évangile que l'athée, l'agnostique ou le laïc.

Seul remède

Ce champ de mission est devenu ma passion, car j'ai été sauvé du christianisme culturel. Avant d'entendre l'évangile, je priais avant chaque repas, j'allais à ma dénomination principale tous les dimanches et j'aurais pu vous dire que Jésus était né à Bethléem. Je connaissais beaucoup d'histoires bibliques, mais je n'avais jamais entendu quelqu'un me dire que j'étais un pécheur qui avait besoin du pardon et de la réconciliation que seul le Christ peut fournir. Quand j'ai finalement entendu l'évangile, je ne pouvais pas comprendre comment j'avais été à l'église toute ma vie et n'avais jamais entendu cette vérité. J'étais un 'chrétien' non enregistré et je ne le savais même pas.

Apporter la bonne nouvelle aux « chrétiens » non sauvés dans nos communautés nécessitera de comprendre l'urgence en cause, la disparité entre leurs croyances et la vérité biblique, et une prise de conscience de la manière de s'engager. J'ai écrit ce livre comme un outil missionnaire pour l'église, car j'espère voir des gens comme moi passer d'un chrétien par culture à un chrétien par conviction. En toute circonstance, l'évangile est le remède. Alors ici aussi, creusons et apportons-le à ceux qui pensent qu'ils vont bien sans lui.

Note de l'éditeur:

Pour en savoir plus sur les chrétiens non sauvés, consultez le nouveau livre de Dean Inserra, Le chrétien non sauvé : Atteindre le christianisme culturel avec l'Évangile (Éditeurs Moody, 2019). Cet article est publié en partenariat avec Moody Publishers.