Le bon usage de la vie présente

Note de l'éditeur:

TBT (Throwback Thursday) avec Every Square Inch : lecture des classiques est une chronique hebdomadaire qui publie quelques-uns des meilleurs écrits sur la vocation du passé. Notre espoir est de vous présenter une littérature réfléchie que vous n'avez peut-être pas encore découverte et, comme toujours, de vous encourager à connaître et à aimer davantage le Christ dans toutes les sphères de votre vie. Cet extrait est adapté de Livret d'or de la Vraie Vie Chrétienne par Jean Calvin. Copyright © 1952. Utilisé avec la permission de Baker Books, une division de Baker Publishing Group. http://bakerpublishinggroup.com/bakerbooks . Aucune autre reproduction n'est autorisée sans l'autorisation écrite de l'éditeur.

Jean Calvin Livret d'or de la Vraie Vie Chrétienne n'est pas un livre en soi, mais plutôt un extrait de la deuxième édition de son Instituts de la religion chrétienne (1539). Au lieu de réfléchir à l'autre monde, Livret d'or met l'accent sur l'importance de vivre aujourd'hui en tant que chrétien actif et dévoué. La sélection qui suit provient du chapitre 5, « Le bon usage de la vie présente ».

Tout comme l'Écriture nous indique que le ciel est notre objectif, elle nous instruit pleinement sur le bon usage des bénédictions terrestres, et cela ne doit pas être négligé dans une discussion sur les règles de la vie.

Si nous risquons de tomber dans deux erreurs opposées, tâchons d'avancer en terrain sûr, afin d'éviter les deux extrêmes. Car il y a eu des gens, par ailleurs bons et saints, qui ont vu que l'intempérance et le luxe poussent à maintes reprises l'homme à rejeter toutes les contraintes à moins qu'il ne soit freiné par la plus grande sévérité. Et dans leur désir de corriger un mal aussi pernicieux, ils ont adopté la seule méthode qu'ils ont jugée appropriée, à savoir n'autoriser les bénédictions terrestres que dans la mesure où elles étaient d'une nécessité absolue. Ce conseil montrait les meilleures intentions mais était beaucoup trop rigide. Car ils ont commis la dangereuse erreur d'imposer à la conscience d'autrui des règles plus strictes que celles prescrites dans la Parole par le Seigneur. D'autre part, il y en a beaucoup de nos jours qui cherchent un prétexte pour excuser l'intempérance dans l'usage des choses extérieures, et qui désirent se livrer aux convoitises de la chair. Ces personnes tiennent pour acquis que la liberté ne doit être restreinte par aucune limitation ; mais à ceci nous ne pouvons jamais être d'accord. Ils prétendent qu'il doit être laissé à la conscience de chacun d'en user autant qu'il le juge bon pour lui-même. Nous devons admettre, en effet, qu'il n'est ni juste ni possible de lier la conscience des autres avec des règles strictes et rapides. Mais puisque l'Ecriture énonce quelques principes généraux pour l'usage légitime des choses terrestres, nous devons certainement les suivre dans notre conduite (1 Cor. 7:30-31).

Les choses terrestres sont des dons de Dieu



Le premier principe que nous devrions considérer est que l'utilisation des dons de Dieu ne peut pas être mauvaise, s'ils sont dirigés vers le même but pour lequel le Créateur lui-même les a créés et destinés. Car il a fait les bénédictions terrestres pour notre bénéfice, et non pour notre mal. Personne, par conséquent, n'observera une règle plus appropriée que celui qui observera fidèlement ce but. Si nous étudions, par exemple, pourquoi il a créé les différentes sortes d'aliments, nous trouverons que son intention était non seulement de pourvoir à nos besoins, mais également à notre plaisir et à notre délice. Si ce n'était pas vrai, le psalmiste n'énumérerait pas parmi les bénédictions divines « le vin qui réjouit le cœur de l'homme, et l'huile qui fait briller son visage » (Ps. 104:15). Même les propriétés naturelles des choses indiquent suffisamment dans quel but et dans quelle mesure nous sommes autorisés à les utiliser. Le Seigneur aurait-il dû attirer nos yeux sur la beauté des fleurs et notre odorat sur des odeurs agréables, et serait-ce alors un péché de les boire ? N'a-t-il même pas fait les couleurs pour que l'une soit plus merveilleuse que l'autre ? En un mot, n'a-t-il pas fait beaucoup de choses dignes de notre attention qui vont bien au-delà de nos besoins (Ps. 104:15) ?

La vraie gratitude nous empêchera d'abus

Écartons donc cette philosophie inhumaine qui ne nous permettrait d'utiliser la création qu'en cas d'absolue nécessité. Une notion aussi maligne nous prive de la jouissance légitime de la bonté de Dieu. Et il est impossible de l'accepter, jusqu'à ce que nous soyons privés de tous nos sens et réduits à un bloc insensé. D'autre part, nous devons combattre avec un zèle égal les convoitises de la chair, car si elles ne sont pas fermement contenues, elles transgresseront toutes les limites. Comme nous l'avons observé, le libertinage a ses avocats : il y a des gens qui, sous prétexte de liberté, ne s'arrêteront devant rien. Tout d'abord, si nous voulons freiner nos passions, nous devons nous rappeler que toutes choses sont faites pour nous, afin que nous connaissions et reconnaissions leur Auteur. Nous devrions louer sa bonté envers nous dans les affaires terrestres en lui rendant grâce. Mais qu'adviendra-t-il de notre action de grâces si nous nous livrons à [ses dons] de telle manière que nous sommes trop ennuyeux pour accomplir les devoirs de dévotion ou de nos affaires ? Car beaucoup poursuivent si follement le plaisir que leur esprit en devient esclave. Par conséquent, il est clair que le principe de gratitude devrait freiner notre désir d'abuser des bénédictions divines. Ce principe confirme la règle de Paul, selon laquelle nous ne devons pas ' prendre de dispositions pour que la chair satisfasse ses convoitises '. Car si nous laissons libre cours à nos désirs naturels, ils franchiront toutes les limites de la tempérance et de la modération (Romains 13 :14).

Soyez fidèle à votre appel divin

Enfin, notons que le Seigneur ordonne à chacun de nous, dans toutes les actions de notre vie, d'être fidèle à notre appel. Car il sait que l'esprit humain brûle d'inquiétude, qu'il est facilement balayé çà et là, et que son ambition d'embrasser beaucoup de choses à la fois est insatiable. C'est pourquoi, pour éviter que cette confusion générale ne soit produite par notre folie et notre audace, il a assigné à chacun ses devoirs particuliers dans les différentes sphères de la vie. Et, afin que personne ne dépasse imprudemment ses limites, il a appelé de telles sphères de la vie des vocations, ou des appels. La sphère de vie de chaque individu est donc un poste qui lui est assigné par le Seigneur. Notre vie actuelle sera donc mieux réglée si nous gardons toujours notre appel à l'esprit. Nul ne sera alors tenté par sa propre audace d'oser entreprendre ce qui n'est pas compatible avec sa vocation, car il saura qu'il est mal d'aller au-delà de ses limites. Quiconque n'est pas aux premiers rangs doit se contenter d'accomplir sa tâche personnelle et ne doit pas abandonner la place où le Seigneur l'a placé. Ce ne sera pas une petite consolation pour ses soucis, ses travaux, ses peines et autres fardeaux, lorsqu'un homme sait que dans tous ces domaines, Dieu est son guide. Le magistrat exercera alors sa charge avec plus de bonne volonté. Le père de famille remplira alors ses devoirs avec plus de courage. Et chacun dans sa sphère de vie respective fera preuve de plus de patience, et surmontera les difficultés, les soucis, les misères et les angoisses sur son chemin, lorsqu'il sera convaincu que chaque individu a sa tâche mise sur ses épaules par Dieu. Si nous suivons notre appel divin, nous recevrons cette consolation unique qu'il n'y a pas de travail si mesquin et si sordide qui ne semble pas vraiment respectable et très important aux yeux de Dieu (Gen. 1:28 ; Col. 1:1ff) .