La vie missionnaire : pas de raccourcis

Que diriez-vous à un candidat missionnaire en herbe ? J'ai un ami proche qui est pasteur vétéran, missionnaire et maintenant directeur des soins aux membres dans la ville où je sers. Il dit qu'il y a eu une vague de jeunes adultes ces dernières années qui ont atterri sur le terrain, enthousiastes pour racheter la ville et rendre justice aux opprimés. Mais ils ne restent pas plus de deux ans à cause de l'épuisement, du découragement et même de la perte de la foi. Les travailleurs sociaux membres appellent cela «l'effet radical» - de jeunes adultes au cœur saignant, cherchant à faire quelque chose de radical pour Jésus et le monde, qui ne donnent pas suite à leur impulsion initiale. Souvent, les perspectives d'une formation théologique formelle avant d'aller sur le terrain semblent hors de propos et démotivantes.

À la lumière de ce défi et de mon expérience, j'ai récemment pensé à ces deux conseils clés que je donnerais à chaque candidat missionnaire.

1. Questions de doctrine

Je ne soupçonnais pas que certaines des plus grandes batailles pour la vérité biblique ne seraient pas seulement avec les musulmans, les athées et les bouddhistes, mais avec d'autres qui prétendaient servir le Christ à mes côtés. Dans mon expérience de nombreuses années à l'étranger, les lignes de bataille ont été tracées sur des questions telles que l'inerrance et la suffisance des Écritures, l'étendue et l'intention de la révélation spéciale de Dieu, la nature et la mission de l'église, le message et les moyens de l'évangile la proclamation, les qualifications bibliques des anciens, la souveraineté de Dieu et la seigneurie de Christ, et la nature du cœur non régénéré et régénéré. J'ai commencé à observer un tacite a-théologique ethos dans le monde des missions; en effet, dans de nombreux cas, le minimalisme théologique règne. Les efforts de mobilisation des missionnaires potentiels se concentrent souvent sur les perspectives de cultures passionnantes, de passions idéalistes, de besoins immédiats et de plates-formes créatives ; des équipes de mission entières s'unissent généralement autour de ces accents.



La doctrine du choix est souvent pragmatique : « Si ça marche, alors ça doit être vrai. Les caractéristiques doctrinales sont généralement le plus petit dénominateur commun. Dans notre urgence, il y a de l'impatience face au lent travail de semis et au travail encore plus lent de formation d'anciens indigènes bibliquement qualifiés. Le besoin de rapidité et les méthodes axées sur les résultats raccourcissent généralement le travail fastidieux de la formation des pasteurs locaux pour qu'ils soient puissants dans les Écritures. Pourtant, notre méthodologie missionnaire révèle toujours notre théologie, ou son absence. Par exemple, une vision déficiente des Écritures laisse la Bible inutilisée et/ou mal utilisée dans l'évangélisation et la formation de disciples. Les visions défectueuses de la dépravation et de la régénération emploient des méthodes pour 'atteindre' les gens qui n'ordonnent pas la repentance et la soumission à la royauté de Christ. L'ecclésiologie errante conduit à enseigner aux convertis pleins d'espoir qu'ils ne doivent ni quitter leurs structures religieuses d'origine ni abandonner leurs textes religieux.

Dans son livre Paul le missionnaire : réalités, stratégies et méthodes (InterVarsity, 2008), Eckhard Schnabel explique utilement :

Les missionnaires, les évangélistes et les enseignants qui ont compris à la fois le scandale de la croix et la signification irremplaçable et fondatrice de la nouvelle de Jésus, le Messie et Sauveur crucifié et ressuscité, ne s'appuieront pas sur des stratégies, des modèles, des méthodes ou des techniques. Ils s'appuient sur la présence de Dieu lorsqu'ils proclament Jésus-Christ et sur la puissance efficace du Saint-Esprit. Cette dépendance à Dieu plutôt qu'aux méthodes les libère de suivre chaque nouvelle mode, d'utiliser une seule méthode particulière, d'utiliser toujours les mêmes techniques et de copier les méthodes et les techniques d'autres dont le ministère est jugé réussi.

Nous devons tenir compte de l'appel « à lutter pour la foi qui a été transmise aux saints une fois pour toutes » (Jude 3). L'une des plus anciennes ruses de l'ennemi consiste à nous persuader de baisser notre garde et d'assumer l'évangile. Lorsque les aspects durs de la doctrine de l'évangile sont assumés, ils sont rapidement oubliés ; la mission est alors annulée.

2. La douleur fait partie du plan

J'ai grandi avec un problème de santé qui m'aurait empêché d'aller à l'université, d'obtenir un emploi ou de vivre une vie longue et normale. Avant que Dieu m'en ait miséricordieusement délivré, il m'en a gracieusement délivré. Plusieurs jours et plusieurs nuits, je restai allongé dans l'obscurité de ma chambre avec beaucoup de douleur et de nausées, priant en silence que Dieu me donne la grâce qui me soutient pour prêcher l'évangile aux nations. J'ai commencé le pré-séminaire à l'âge de 5 ans lorsque Dieu m'a envoyé mon professeur le plus sage et le plus influent : l'affliction. Grâce à sa discipline aimante, Dieu m'a enseigné sa bonté souveraine et sa sagesse insondable.

Ayant grandi face à beaucoup d'affliction et ayant bien appris la théologie de la souffrance sous un Dieu souverain, j'étais encore naïf quant à la persistance et l'inexplicabilité des épreuves de la vie missionnaire. Sans la doctrine de la sage souveraineté de Dieu dans la souffrance, je n'y serais jamais parvenu. Les missions à long terme peuvent en effet être un lieu d'excitation et d'aventure ; cependant, c'est aussi inévitablement un lieu d'adversité et de stérilité. C'est d'ailleurs le pays du dépouillement et de l'apprentissage du rire de soi ; apprendre à penser, ressentir, rêver et raisonner dans une langue étrangère ; apprendre à apprécier la famille adoptive du Christ à la lumière des relations distantes à la maison; apprendre à garder le silence face aux vives critiques de ceux qui vous ont autrefois soutenu ; apprendre à manger la Parole de Dieu comme nourriture quotidienne ; apprendre à prier pour votre femme et vos enfants parce que leur vie en dépend littéralement ; et apprendre à naviguer avec sagesse sur la voie de l'abnégation au sein d'une culture mondiale immergée dans l'auto-indulgence, l'auto-promotion et l'auto-préservation.

J'avertirais sobrement tout candidat missionnaire que le champ missionnaire n'est pas que romantisme et aventure radicale ; il est également mêlé de chagrin, de perte et d'abnégation. Mais nous y découvrons l'amour infini et la sage providence de Dieu. C. S. Lewis a dit dans son poème Alors que la ruine tombe , 'Les douleurs que tu me donnes sont plus précieuses que tous les autres gains.' Peut-être que D. A. Carson le dit le mieux dans son excellent livre sur la souffrance, Combien de temps, Seigneur ? : Réflexions sur la souffrance et le mal :

Plus les dirigeants sont affligés de faiblesse, de souffrance, de perplexité et de persécution, plus il est évident que leur vitalité n'est autre que la vie de Jésus. Cela a des effets spirituels extrêmement positifs sur le reste de l'église. La mort des dirigeants signifie la vie de l'église. C'est pourquoi les meilleurs dirigeants chrétiens ne peuvent pas simplement être nommés. Elle est forgée par Dieu lui-même dans les feux de la souffrance, enseignée à l'école des larmes. Il n'y a pas de raccourci.

Dieu aime tellement ses serviteurs qu'il les laisse souffrir, afin que sa grâce les soutienne pour faire connaître sa gloire. Notre faiblesse est l'instrument ordonné par Dieu par lequel le Saint-Esprit nous remplit de la puissance de Christ.