La tendance inattendue qui ravive le christianisme canadien

Il y a cinquante ans, le Canada était à 88 % chrétien. Mais les tendances étaient inquiétantes.

«La religion organisée au Canada a fortement diminué au cours de la dernière génération et continuera de le faire, selon la première étude à grande échelle sur la religion et les attitudes religieuses jamais menée dans ce pays», a déclaré le Étoile de Toronto signalé en 1976.

Le directeur de l'étude, le sociologue Reginald Bibby, a vu la religion décliner pendant encore 17 ans avant de publier Dieux inconnus : l'histoire continue de la religion au Canada (1993). Il a prédit que les églises continueraient leur glissement vers la vieillesse et la mort.



'Même avec les Maple Leafs de Toronto, il y a de l'espoir pour une meilleure année prochaine', a-t-il Raconté magazine d'information canadien Maclean's . 'Alors qu'avec la religion, ça paraissait à peu près fini.'

Mais lorsque Bibby a vérifié ses prédictions en 2015, la religion n'était pas terminée. C'était moins populaire—seulement 30 pour cent des Canadiens ont embrassé la religion. Mais seulement un quart l'ont rejeté catégoriquement (26%).

Institut Angus Reid

Et ces églises qui avaient décliné – 32 % en 2000, contre 23 % en 2015 – se stabilisaient (42 %) ou même augmentaient (36 %).

'Ce sur quoi j'ai foiré - cela semble si naïf en regardant en arrière - [c'est] je n'ai pas autorisé la variable d'immigration', a déclaré Bibby Maclean's en 2015.

Les immigrants au Canada arrivent en tête 300 000 pour la première fois en 2016 ; le pays vise aussi haut que 340 000 en 2020. Entre 2001 et 2011, le Canada a accueilli 478 000 nouveaux catholiques, 162 000 chrétiens, 23 000 anglicans et 17 000 presbytériens. (Les immigrants identifient eux-mêmes leur religion, c'est donc à eux de décider s'ils se classent comme chrétiens ou comme quelque chose de plus spécifique comme catholique, anglican ou presbytérien.)

En 2017, la BBC conclu que Toronto était la ville la plus diversifiée au monde.

«Il y a 45 langues différentes parlées dans notre église», a déclaré Robbie Symons, pasteur principal de la Oakville Harvest Bible Chapel, à 40 minutes au sud de Toronto. (L'église de Symons fait partie du Collectif Grande Commission , une organisation d'implantation d'églises créée après la dissolution de la Harvest Bible Fellowship en 2017.) «Nous avons littéralement les nations ici qui adorent. Nous adorons ça.

La plupart des immigrants viennent avec une base de foi et sont plus susceptibles que ceux nés au Canada de fréquenter l'église ou d'embrasser une religion.

Mais l'infusion d'immigrants n'a pas été la seule chose qui a fait passer Harvest Oakville d'une étude biblique de 18 en 2003 à une fréquentation hebdomadaire constante de 4 000 aujourd'hui.

'Ce que nous avons vu se produire ici est une expression contemporaine de la théologie conservatrice qui est rafraîchissante pour les fidèles, mais qui est également particulièrement engageante pour les non-croyants', a déclaré Ted Duncan, qui a dirigé la première implantation d'églises à Harvest Oakville. Au cours des 14 dernières années, Harvest Oakville a baptisé plus de 1 000 personnes.

'Les nouvelles au Canada sont décourageantes à bien des niveaux', a déclaré Symons. Au cours des six derniers mois, la Cour suprême rejeté la seule faculté de droit chrétienne du pays, et le gouvernement obligatoire organisations à la recherche de financement pour des emplois d'été pour signer une attestation affirmant les droits des LGBTQ et de l'avortement.

'Mais l'évangile progresse', a déclaré Symons. « Des vies sont transformées, des gens sont baptisés et des églises sont implantées. . . . Dieu est bel et bien vivant au Canada.

Sauvé par la Lumière

Symons a grandi dans une maison anglicane mais n'a été sauvé qu'à l'âge de 22 ans. Fraîchement diplômé de l'université et déjà las du non-sens de la vie, Symons a appuyé sur 'aléatoire' sur son lecteur de CD et a entendu 'DC Talk' Dans la lumière .”

Je continue d'essayer de trouver une vie par moi-même en dehors de toi. Je suis le roi des excuses, j'en ai une pour chaque chose égoïste que je fais. Que se passe-t-il en moi ? Je méprise mon propre comportement. Cela ne fait que confirmer mes soupçons que je suis toujours un homme qui a besoin d'un Sauveur !

'J'ai été instantanément capturé par Jésus', a déclaré Symons. « Je me sentais tellement choisie, tellement éclairée. Je savais que la vie ne serait plus jamais la même.

Robbie Symons / Avec l'aimable autorisation de Harvest Oakville

Symons a d'abord résisté au ministère - il avait vu son grand-père pasteur d'une église anglicane d'une petite ville, et 'le ministère me semblait si petit'. Cependant, 'la revendication de Dieu est devenue de plus en plus forte et j'ai cédé peu à peu à la notion de séminaire puis de ministère pastoral'.

Après le séminaire, il a décroché un emploi de pasteur associé, mais aspirait à voir Dieu faire plus. 'J'étais dans des églises où le leadership était basé sur de bonnes choses comme la compassion', a-t-il dit, 'mais ce n'était pas théologiquement substantiel.'

Puis, au début des années 2000, Symons a été exposé à une vision simple et biblique pour l'église locale de Harvest Bible Chapel à Chicago. 'C'est à ce moment-là que j'ai été présenté à Wayne Grudem's Théologie systématique ,' il a dit.

Symons a lu John Piper et Al Mohler et Don Carson, puis George Whitefield et Charles Spurgeon et Martyn Lloyd-Jones. 'Je suis tombé amoureux de la vérité d'une nouvelle manière', a-t-il déclaré.

À partir de là, il était facile de rêver d'implanter une église centrée sur l'Évangile avec la théologie réformée à Toronto.

Planter en Ontario

À l'été 2003, Symons a organisé une étude biblique. Dix-huit personnes sont venues.

Ce n'était pas un moment propice pour démarrer une église conservatrice. Quelques jours auparavant, le premier couple de même sexe au Canada s'était marié légalement. Ils seraient choisis comme Temps Newsmakers canadiens 2003 du magazine.

« Les deux hommes en sont venus à symboliser quelque chose de beaucoup plus grand : l'accélération sans précédent du libéralisme social au Canada en 2003 », a déclaré le chef du bureau canadien Steven Frank. a écrit . « Du mariage homosexuel aux mesures visant à décriminaliser la marijuana et à fournir des cabines d'injection supervisée pour les toxicomanes à Vancouver, 2003 restera dans l'histoire comme l'année où le Canada a repensé ce qui était tabou.

La plus grande dénomination protestante du Canada – la principale Église Unie du Canada – suivait le rythme de la société, vote pour approuver le mariage homosexuel en août. À peu près à la même époque, la fréquentation religieuse canadienne a commencé à tomber plus rapidement à tous les niveaux.

Il était donc surprenant que le petit groupe de Symons soit passé à 24, puis 30, puis 45. Ils ont dépassé un immeuble de bureaux, puis un sous-sol d'église.

'Les gens arrivaient avec un tel appétit pour la prédication de la Parole', a déclaré Symons. «Cela semble si basique, mais Dieu agissait. . . . Il y avait une faim apparente chez les gens qu'il attirait vers nous.

L'expansion et l'excitation ont attiré l'attention d'une église baptiste voisine. C'est pourquoi, cinq mois plus tard, les 70 participants de Harvest Oakville ont emménagé dans un bâtiment de 7 millions de dollars.

De la place pour grandir

La congrégation baptiste était « en grande difficulté et sur le point de fermer ses portes », a déclaré Symons. Il ne restait plus qu'une centaine de personnes dans le bâtiment qui en comptait 400.

'Ils nous ont donné leur bâtiment, mais plus important encore, ils nous ont donné leur peuple', a-t-il déclaré. En une seule journée, la population de l'église a plus que doublé car 'ils sont devenus nous'.

Harvest Oakville a tenu son premier service officiel dans le nouveau bâtiment à Pâques 2004. À l'automne, ils avaient besoin de deux services. Quelques années plus tard, même avec quatre services, il y avait trop de voitures pour le stationnement.

Harvest Oakville a déménagé dans un nouveau bâtiment en 2012. / Avec l'aimable autorisation de Harvest Oakville

Au début, la croissance provenait en grande partie de croyants insatisfaits dans d'autres églises. ('Nous n'essayons pas de voler des moutons, mais nous n'allons pas nous excuser d'avoir fait pousser de l'herbe verte', a déclaré Symons.)

Mais au fil du temps, ceux qui se sont joints étaient de nouveaux convertis. 'Nous entendons des histoires incroyables', a déclaré Symons. «Tant de gens sont perdus, misérables et sans espoir. Maintes et maintes fois, nous entendons des gens dire : ‘J’ai traversé la vie et j’ai touché le fond avant de rencontrer le Christ’ – l’histoire classique de conversion de l’évangile.

En 2012, Harvest Oakville a déménagé dans un bâtiment plus grand. En un mois, ils étaient passés de 2 000 à 3 000 spectateurs réguliers. Quelques années plus tard, le nombre a dépassé les 4 000.

Mais les ambitions de Symons n'ont jamais été de construire une méga-église.

'J'ai été proche de tout ça, et c'est surestimé', a-t-il déclaré. « Je ne suis pas contre. Je pense que Dieu l'utilise pour faire de grandes choses. Mais ce n'est pas ce que nous voulions faire. »

Alors ils ont commencé à planter.

Les plantes posent des défis

En 2009, Harvest Oakville a planté sa première église, à 30 minutes de Toronto. Le groupe central était de 50 adultes. Aujourd'hui, environ 1 000 personnes y assistent.

'Là où nous sommes, tant de gens sont nouveaux dans le pays', a déclaré Duncan. 'C'est vraiment excitant, mais cela pose aussi beaucoup de défis.'

L'un est le manque de culture par défaut. 'Nous devons apprendre et développer notre capacité à comprendre les paradigmes et les perspectives que les gens apportent avec eux de leur culture d'origine', a déclaré Duncan. « Comment les Caribéens pensent-ils la maternité ? Comment une personne d'Asie de l'Est gère-t-elle l'honneur et la honte ? Comment les personnes élevées en Afrique abordent-elles le travail, la famille et les loisirs ? Ce sont toutes des choses auxquelles les Occidentaux ne pensent même pas. Je dois continuellement m'excuser et me corriger parce que je suppose si souvent à tort que tout le monde pense comme moi.

Ted Duncan a planté Harvest Bible Chapel Brampton. / Avec l'aimable autorisation de Ted Duncan

Mais la base religieuse que partagent la plupart des immigrants - généralement, ils ne sont pas aussi laïcs ou athées que ceux nés au Canada - est utile, a-t-il déclaré.

'Tout le monde est religieux d'une manière, d'une forme ou d'une forme', a-t-il déclaré. 'Là où nous vivons, il y a toutes sortes de musulmans, de sikhs et d'hindous. Ainsi, lorsque je prends un Uber au travail et que je parle à un chauffeur hindou ou sikh, il existe déjà un contexte de foi et de religion et un terrain d'entente dans le sens où ils croient quelque chose à propos de quelque chose. . . . Je suis capable de construire là-dessus.

Jason Matta est le pasteur de la troisième implantation d'églises de Harvest Oakville, qui est encore plus proche du centre-ville de Toronto. Ajouté à la diversité ethnique— demi de Toronto est une minorité visible – il voit des différences socioéconomiques qui transcendent l'ethnicité ou la race.

'Nous avons trouvé que c'était désordonné à coup sûr', a-t-il déclaré. « Plus nous avons atteint la communauté, plus nous traitons de problèmes complexes. Ce n'est pas clair, comme, 'Oh, mon Dieu, vous nous avez dans une église diversifiée et maintenant nous sommes tous heureux.' . . . C'est plus comme, 'D'accord, maintenant je ne sais pas quoi faire.' Maintenant, nous devons trouver comment faire la vie ensemble et comment répondre à certains besoins.

Notre stratégie d'évangélisation, c'est vous. Vous êtes assis à côté de personnes au travail et à l'école. Partagez l'évangile avec eux.

L'équipe de Matta s'appuie beaucoup sur celle de Tim Keller Ministères de la miséricorde . Et sa stratégie d'évangélisation, comme celle d'Oakville, ce sont les gens eux-mêmes. 'Notre peuple est très missionnaire', a déclaré Matta. «Chaque semaine, des gens me présentent des personnes qu'ils amènent du travail, de l'école ou des membres de leur famille. Le corps les invite.

Cela ne s'est pas produit par hasard. Comme Symons, Matta dit à sa congrégation : « Notre stratégie d'évangélisation, c'est vous. Vous êtes assis à côté de personnes au travail et à l'école. Partagez l'évangile avec eux.

Lait et Viande

Le nombre élevé d'immigrants récents aggrave l'un des plus grands défis auxquels sont confrontés les pasteurs : l'inégalité de maturité spirituelle dans la congrégation.

'Nous ne ressentons pas le besoin d'adapter le service à l'incroyant', a déclaré Matta. Après tout, il enseigne aussi aux professeurs du séminaire. 'Mais nous travaillons très dur pour communiquer la Parole de Dieu d'une manière simple et claire.'

Duncan le compare à préparer « de la viande plutôt que du lait » pour chaque service, mais « le couper en petits morceaux ».

'Ce qui a captivé les gens, c'est que nous chantons des chants de culte contemporains et parlons dans le langage courant, mais nous n'essayons pas de simplifier les choses, nous enseignons tout le conseil de Dieu', a-t-il déclaré. Par exemple, ils ont supprimé le langage formel tel que « participer », mais ont conservé des termes « théologiquement riches » tels que « expiation de substitution » et « réconciliation ».

Duncan a vu Symons mettre des mots tels que «justification» à l'écran, puis les décomposer pour le public. 'Il n'édulcore pas la théologie et ne s'en débarrasse pas', a déclaré Duncan, qui suit l'exemple de Symons. « C'est ce qui change la vie des gens. Si vous enseignez aux gens, ils auront faim et se pencheront.

Ou ils se pencheront complètement.

'Chaque week-end, des gens se lèvent et sortent de mes sermons', a déclaré Symons. 'Même si nous avons des gens qui ont faim et qui sont excités, nous avons aussi des gens qui s'éloignent en hâte.'

Cela ne dérange pas Symons. Même ceux qui restent devraient se sentir 'mal à l'aise', a-t-il déclaré. « Nous les mettons au défi de ne pas rester ici à moins qu'ils ne prennent au sérieux ce que fait le Seigneur. . . . Nous essayons de tailler pour que la croissance soit saine et de rendre la tâche difficile pour les personnes qui sont ici pour de mauvaises raisons.

Parce qu'il est clair qu'il y a un temps de 'filtrage' qui s'abat rapidement sur eux, a déclaré Symons.

'Nous sommes l'une des rares églises évangéliques conservatrices réformées de notre région, certainement pour notre taille', a déclaré Symons. 'Les gens sont abasourdis, car' Comment pouvez-vous grandir quand vous croyez [des choses comme le complémentarisme et le mariage traditionnel]? 'Pour l'étranger, cela n'a pas de sens.'

Jason Matta a planté Harvest Bible Chapel Toronto West. / Gracieuseté de Jason Matta

La pression sociale n'a fait qu'augmenter au cours des 15 dernières années. 'Nous sommes dans une période très critique, car de nombreuses églises sont sur le point d'être tentées de capituler devant la culture', a déclaré Symons. 'La pression n'a jamais été aussi grande, avec la révolution sexuelle en tête.'

Le criblage n'est pas que de mauvaises nouvelles - 'vous devriez avoir une église renforcée' à la fin, a déclaré Symons. Il peut déjà le voir : la conférence masculine de Harvest Oakville a vendu 1 400 billets en 18 heures l'an dernier. La conférence féminine avec Jen Wilkin et Nancy Guthrie s'est soldée en trois.

Les participants venaient d'environ 150 églises de la région. L'une était Grace Fellowship Church, implantée en 2000 par Paul Martin, membre du Conseil de TGC Canada. Une autre était l'église Grace Toronto, qui a été replantée en 2004 avec 10 personnes et qui compte depuis des centaines.

Un troisième était St. George's, qui a quitté l'Église anglicane du Canada (ACC) - et avec elle, leur bâtiment - afin que le pasteur Ray David Glenn puisse continuer à prêcher l'Évangile. Il n'était pas le seul - après que l'ACC a commencé à bénir les homosexuels en 2002, des dizaines de membres du clergé sont partis pour démarrer le réseau anglican au Canada. Glenn et les autres ont 'été un formidable encouragement à défendre la vérité', a déclaré Ryan Robertson, un ancien membre du personnel de Harvest qui travaille maintenant à Reaching and Teaching International.

'Son la église, pas notre église », a déclaré Symons. 'Nous sommes époustouflés par ce qui se passe là-bas.'

Partager la joie

'En fin de compte, il n'y a pas de formule qui va créer de la croissance', a déclaré Symons. 'C'est la grâce de Dieu. Nous ne voulons jamais avoir l'impression de dire: 'Hé, nous avons compris.'

En fait, à un moment donné, les anciens de Harvest Oakville ont acheté des T-shirts avec 'Nous ne savons pas ce que nous faisons' sur le devant et 2 Chroniques 20:12 sur le dos.

'L'implantation d'églises peut ressembler à de la musique cool, un pasteur incroyable bien habillé et des milliers de millennials remplissant une église', a déclaré Matta. 'Mais quand vous lisez le livre des Actes, c'est plus une persévérance et une endurance constantes.'

Et une joie profonde et contagieuse.

'Nous ne parlons pas seulement d'évangélisation comme, 'Tu dois sortir et le faire', motivé par la culpabilité', a déclaré Duncan. 'Nous recherchons la motivation de l'évangile : 'N'avons-nous pas le plus grand message de tous les temps ? Tout le monde devrait savoir à ce sujet ! »