La souffrance n'est pas ce qu'elle semble

Et si la souffrance n'était pas tout à fait ce qu'elle semble être ? Souvent, la souffrance est considérée comme une interruption qui détruit l'humeur (dans nos meilleurs moments) ou un obstacle qui détruit la foi (dans nos pires moments). Que nous frappions un feu rouge de trop, que nous soyons en retard au travail ou que nous venions de recevoir un mauvais diagnostic du médecin, nous réagissons instinctivement à la souffrance en fuyant. La souffrance est notre ennemie.

Mais que se passe-t-il si nous nous trompons ? Et si la douleur que nous ressentons dans nos os arthritiques était en fait la preuve de notre confort ?

Et si le chagrin déchirant que nous ressentons lors d'une rupture désordonnée était en fait un moyen de joie ?



Et si le chagrin que nous endurons de perdre un être cher nous orientait vers un espoir réjouissant ?

Tout cela semble trop beau pour être vrai. Ma souffrance me fait mal et, si je suis honnête, je préférerais m'attarder sur la façon dont cela affecte ma vie, car céder à la grogne est bien plus facile que l'alternative.

Et quelle est exactement l'alternative ? Croire que la souffrance n'est pas réellement ce qu'elle semble être. Mais il faut un sérieux renouvellement de notre esprit pour voir et comprendre la souffrance pour ce que les Écritures disent qu'elle est réellement.

Ce que la souffrance n'est pas

Pensez à un moment où vous avez souffert. Capturez le. Quelles pensées vous ont traversé la tête ? Plus important encore, que croyiez-vous à propos de Dieu, même si vous ne mettez jamais vos pensées en mots ?

Souvent, nous pensons à la souffrance comme une preuve de l'absence de Dieu ou comme l'affichage d'un défaut dans la personne de Dieu, comme un manque d'amour ('Si Dieu m'aimait, il ne laisserait pas cela arriver') ou un manque de pouvoir souverain (' C'est désastreux, comment Dieu a-t-il pu laisser cela arriver ? »). Mais que se passerait-il si nous réalisions que la souffrance nous assure de la présence de Dieu, portant sa marque d'amour sur nous et montrant son contrôle souverain sur chaque détail de notre vie ?

Considérez les paroles de Paul dans Romains 8 : 16-18 :

L'Esprit lui-même rend témoignage à notre esprit que nous sommes enfants de Dieu, et si enfants, alors héritiers, héritiers de Dieu et cohéritiers du Christ, pourvu que nous souffrions avec lui afin d'être aussi glorifiés avec lui. Car je considère que les souffrances du temps présent ne valent pas la peine d'être comparées à la gloire qui doit nous être révélée.

Selon le Seigneur, la souffrance est précisément le contraire de la façon dont nous l'interprétons souvent ; c'est la preuve que Dieu, dans son tendre amour, nous a sauvés et nous change, par sa sage souveraineté, pour être glorifiés avec le Christ.

Si nous réalisions cet amour dans notre vie de tous les jours, si nous regardions toutes nos souffrances à travers cette lentille, cela changerait tout. Comme Ligon Duncan l'a souligné avec force dans son sermon à la conférence nationale 2015 de The Gospel Coalition , ça changerait notre façon d'endurer . La souffrance pourrait plutôt devenir une incitation à la joie parmi les enfants de Dieu.

Tombé, fini, oublieux

Même si nous lisons ce que dit la Parole de Dieu sur la souffrance, nous luttons toujours pour appliquer cette merveilleuse vérité à nos vies. Pourquoi réagissons-nous à la souffrance en voulant fuir ou résister ? Il y a trois raisons principales à notre réponse instinctivement négative.

Nous sommes des pécheurs déchus. Pour ceux qui ont mis leur foi en Christ, une bataille est en cours entre la chair et l'Esprit, entre la loi du péché et la loi de Dieu (Rom. 7:21-23). Au moment où Adam et Eve crurent au mensonge du serpent, la loi parfaite de Dieu dans le cœur humain devint dépravée et déformée. Ainsi, notre tendance charnelle est de réagir à la souffrance de différentes manières, y compris la colère, la frustration, l'amertume, l'apitoiement sur soi, le cynisme, la dépression et même le désespoir.

Nous sommes des créatures finies. Non seulement nos esprits sont affectés par le péché, mais nos corps le sont aussi. Le vieillissement du corps physique jusqu'à la mort éventuelle est également le résultat de la chute, car l'âme et le corps n'ont jamais été destinés à être séparés. La plupart d'entre nous connaîtront une douleur physique qui fait mal de manière flagrante . Et la douleur est gênante. L'ennemi de nos âmes aime utiliser la douleur pour détourner nos yeux de notre identité d'enfants choisis de Dieu, parce que nous prouvons l'amour et la souveraineté du Père sur nos corps par la grâce de la souffrance.

Nous sommes des saints oublieux. Enfin, nous luttons contre l'oubli spirituel, un point clé que Duncan a également souligné au TGC15. Nous lisons des promesses comme Romains 8 et, dans l'heure qui suit, grommelons à nouveau. Nous oublions que nous méritons bien pire que la souffrance : nous méritons la colère de Dieu. Nous oublions que Christ a souffert incommensurablement pour nous quand il est mort d'une mort atroce sur la croix ; par conséquent, nous oublions qu'il comprend, compatit et se rapproche de nous dans nos propres souffrances. Nous oublions que la souffrance du Christ était un moyen pour sa gloire, lorsqu'il a vaincu la mort par la résurrection. Nous oublions sa promesse dans l'ascension qu'il enverra l'Esprit pour témoigner de notre identité en tant qu'enfants de Dieu. Nous oublions que les souffrances du temps présent ne valent pas la peine d'être comparées à la gloire qui doit nous être révélée dans l'éternité avec le Christ.

Tomber sur la grâce de Dieu

Qu'est-ce qu'un saint déchu, limité et oublieux doit faire ? Tombez sur la grâce que la souffrance de Christ a achetée pour nous dans l'évangile . Oui, nous allons souffrir. Et oui, nous oublierons. Nous réagirons négativement à notre douleur, malgré la merveilleuse réalité évangélique que reflète notre souffrance. Mais Dieu soit loué, notre Seigneur et Sauveur a connu la souffrance jusqu'à la mort pour cette raison même : pour racheter un peuple déchu, fini et oublieux pour lui-même.

Notre souffrance n'est pas ce qu'elle semble être, car elle est tellement plus grande. C'est infiniment mieux et finalement ça vaut le coup.