La signification biblique du succès

Deux grands mensonges ont été promus dans notre culture au cours des 20 dernières années.

1. 'Si vous travaillez assez dur, vous pouvez être tout ce que vous voulez être.'

2. 'Vous pouvez être le meilleur au monde.'



Ces mensonges ont été acceptés et promus par de nombreux chrétiens ainsi que par des non-chrétiens. Le succès, défini comme étant maître de son propre destin, est devenu une idole. Tim Keller dans son livre Dieux contrefaits décrit l'idole en ces termes :

'Plus que d'autres idoles, le succès et l'accomplissement personnels donnent le sentiment que nous sommes nous-mêmes Dieu. . . . Être le meilleur dans ce que vous faites, être au sommet de la hiérarchie, signifie que personne n'est comme vous. Tu es suprême.

Heureusement, les Écritures nous donnent un antidote puissant contre les idées erronées de succès. Grâce à la parabole des talents de Jésus (Matthieu 25:14-30), nous apprenons que le royaume des cieux est comme un homme qui part pour un long voyage. Avant de partir, il donne à ses trois serviteurs différentes sommes d'argent, libellées en talents. Au premier serviteur, l'homme donne cinq talents ; au second, deux talents ; et jusqu'au dernier, un talent, chacun selon sa capacité.

A son retour, le maître demande ce qu'ils ont fait de l'argent. Les premier et deuxième serviteurs ont doublé leurs investissements et reçoivent les éloges de leur maître. Le troisième serviteur, cependant, a sauvegardé l'argent mais n'a rien fait pour l'augmenter. En conséquence, il est condamné par le maître pour son inactivité.

La parabole des talents nous enseigne cinq choses importantes sur la signification biblique du succès.

Premièrement, cette parabole nous enseigne que le succès est le produit de notre travail.

Dans le chapitre d'ouverture de la Genèse, nous trouvons le mandat culturel dans lequel Dieu ordonne à Adam de travailler en gérant et en développant les ressources qui lui ont été données. Ce mandat s'adressait non seulement à Adam et Eve, mais aussi à nous.

En tant que chrétiens, nous avons une mission que notre Seigneur attend de nous que nous accomplissions maintenant. Nous sommes appelés à gérer tout ce qui nous a été donné en attendant le retour de notre Sauveur.

Jean Calvin a défini les talents comme des dons de Dieu sous la forme de l'appel et de la capacité naturelle d'une personne. Alister McGrath, dans un article sur le thème de l'appel , suggère que pour Calvin :

L'idée d'un appel ou d'une vocation, c'est d'abord et avant tout être appelé par Dieu, pour le servir dans son monde. Le travail était alors considéré comme une activité par laquelle les chrétiens pouvaient approfondir leur foi. . . . Faire quelque chose pour Dieu, et le faire bien, était la marque fondamentale de la foi chrétienne authentique.

La parabole des talents enseigne que le succès biblique fonctionne avec diligence ici et maintenant. Le serviteur aux cinq talents était industrieux, car il « alla aussitôt et fit du commerce avec eux, et il gagna cinq talents de plus » (Matthieu 25 :16). Il a utilisé tous les talents que son maître lui a donnés - sans hésitation - pour produire le rendement attendu.

Deuxièmement, la parabole des talents enseigne que Dieu nous donne tout ce dont nous avons besoin pour faire ce qu'il nous a appelés à faire.

Le talent du Nouveau Testament est probablement une grosse somme d'argent, peut-être même jusqu'à un million de dollars dans la monnaie d'aujourd'hui. Nous sommes tentés d'avoir pitié du serviteur qui n'a reçu qu'un seul talent, mais en réalité, il a reçu jusqu'à un million de dollars du maître et l'a enterré dans son jardin. Faut-il s'étonner que le maître ait été si bouleversé ?

Le maître de la parabole des talents attendait de ses serviteurs qu'ils fassent plus que de conserver passivement ce qui leur avait été confié, car il dit au serviteur paresseux : « Tu aurais dû placer mon argent chez les banquiers, et à mon arrivée j'aurais dû reçu ce qui m'appartenait avec intérêt » (Matthieu 25:27). De même, Dieu attend de nous que nous produisions un rendement en utilisant nos talents à des fins productives. Comme les serviteurs de la parabole, Dieu nous a donné plus qu'assez pour accomplir cette tâche. C'est à nous d'utiliser les talents à bon escient.

Troisièmement, la parabole des talents enseigne que nous ne sommes pas tous créés égaux.

La partie la plus négligée de l'histoire est la seconde moitié du verset 15 : « chacun selon sa capacité ». Le maître comprit que le serviteur à un talent n'était pas capable de produire autant que le serviteur à cinq talents. Nous voulons protester contre l'injustice. Pourtant, nous savons que cette capacité différente est vraie par expérience. La diversité est tissée dans le tissu de la création.

Mais même si nous ne sommes pas créés égaux en ce qui concerne les talents, nous voyons toujours l'égalité dans la parabole des talents et dans l'économie de Dieu. Il faut autant de travail au serviteur à cinq talents pour produire cinq talents supplémentaires qu'au serviteur à deux talents pour produire deux talents supplémentaires. C'est pourquoi la récompense donnée à chacun par le maître est la même. Il dit la même chose à chacun de ses fidèles serviteurs : « C'est bien, bon et fidèle serviteur. Vous avez été fidèle un peu; Je t'imposerai beaucoup' (Matthieu 25:23). Le maître mesure le succès par le degré d'effort, comme nous devrions le faire.

Quatrièmement, la parabole des talents enseigne que nous travaillons pour le maître, pas pour nos propres buts égoïstes.

L'argent donné aux domestiques ne leur appartient pas. Ils ne gardent pas l'argent qu'ils gagnent avec le capital du maître. Les serviteurs ne gèrent que l'investissement du maître, et le maître mesure la qualité de leur gérance.

Nous devrions maximiser l'utilisation de nos talents non pas pour nos propres buts égoïstes, mais pour honorer Dieu. Il se soucie de notre attitude, de la motivation dans nos cœurs.

Enfin, la parabole des talents montre que nous serons tenus responsables.

La parabole des talents ne concerne pas le salut ou la justice des œuvres, mais la manière dont nous utilisons notre travail pour accomplir notre appel terrestre.

L'intendant infidèle de cette parabole n'a pas tellement gaspillé l'argent du maître; il a raté une occasion. En conséquence, il a été jugé méchant et paresseux. Un jour, nous serons tenus responsables de ce que nous faisons pour Dieu avec ce qu'il nous a donné.

Alors, comment devrions-nous définir la signification biblique du succès ?

La réponse est presque contre-intuitive ; Lorsque nous travaillons pour Dieu dans tout ce que nous faisons, y compris nos appels professionnels, nous trouvons vraiment le but, l'accomplissement et la satisfaction que nous recherchons tous désespérément.

Nous travaillons au plaisir du Seigneur, poussés par notre amour de Dieu. Notre seul désir devrait être de l'entendre dire : « C'est bien, mon bon et fidèle serviteur, entre dans la joie du Maître.