La seule voie vers le renouveau sociétal

Comme l'ont démontré les récentes attaques contre la liberté religieuse, il est de plus en plus difficile pour les chrétiens de dire la vérité sur la place publique. La tentation est de répondre en se retirant, en tournant votre foi vers l'intérieur et en vous réchauffant dans une communion tranquille avec des fidèles partageant les mêmes idées. Cependant, même s'il s'agissait d'une réponse légitime, les pourvoyeurs du changement sociétal ont démontré qu'ils ne se satisferaient pas d'un acquiescement. En fin de compte, ils exigeront une coopération, c'est pourquoi la lutte pour la liberté religieuse et la conscience est devenue si toxique, si vitriolique, si rapidement.

Il est facile de pointer du doigt les guerres culturelles et de les voir comme un proxy pour vivre notre foi. Il y a de réels dangers pour une nation lorsque les pouvoirs en place succombent et embrassent le péché sociétal. Mais mener ces batailles, bien qu'importants, ne suffit pas pour répandre l'évangile. L'église, s'étant repliée sur elle-même en tant d'endroits, ne fournit plus l'étalon moral par lequel les gens mesurent les normes culturelles. Alors que nous devons continuer à défendre la vérité et la liberté religieuse, cela ne suffit pas pour nous ramener sur la voie du renouveau sociétal. Nous devons également revenir aux bases de la sainteté personnelle et prendre soin des démunis physiques, moraux et spirituels.

Lorsque la tyrannie et le paganisme de Rome étaient à leur apogée, James a assigné dans son épître un rôle étonnamment simple à l'église. Il a écrit qu'une « religion qui est pure et sans souillure devant Dieu, le Père, est celle-ci : visiter les orphelins et les veuves dans leur affliction, et se garder pur du monde » (Jacques 1:27). En appliquant ses paroles à aujourd'hui, nous pouvons et devons poursuivre notre combat pour la vérité sur la place publique, mais seulement tant que nous continuons à vivre dans la sainteté et à démontrer que Jésus vit en nous en prenant soin de ceux qui souffrent, le faisant avec à la fois en amour et en vérité.



Économiser en servant

Qui sont les veuves et les orphelins aujourd'hui ? Peut-être la question est-elle mieux posée : « Qui a le plus besoin que l'église se tienne à leur place ? La réponse, quelle qu'elle soit pour votre église, vous mettra probablement mal à l'aise. Lorsque nous nous éloignons de notre zone de confort pour répondre aux besoins des perdus, le Seigneur a tendance à nous utiliser plus efficacement.

Le journaliste D. C. McAllister a récemment déclaré son histoire de rédemption, comment il y a 15 ans, elle était une mère célibataire et démunie avec deux jeunes enfants et un autre en route. Elle est allée à Planned Parenthood pour un avortement mais s'est assise seule sur le parking sans jamais sortir de sa voiture. Elle écrit qu'elle a réalisé qu'elle ne pouvait pas 'sacrifier mon enfant sur l'autel de mon propre égoïsme'. Elle est partie.

Appauvrie, elle a demandé l'aide sociale mais n'a pas été admissible parce qu'elle était « valide » bien qu'elle soit célibataire avec des enfants qui avaient besoin de ses soins. N'ayant pas d'autre endroit où se tourner, elle désespérait. Alors:

Je suis allé dans une église locale et j'ai demandé de l'aide. Ils me l'ont donné, sans jugement, sans condamnation. Seulement l'amour. Je me suis assis dans le bureau du pasteur et j'ai pleuré de manière incontrôlable en lui racontant mon histoire. Il a dit que cela n'avait pas d'importance. La grâce de Dieu est suffisante. Ils m'aideraient à passer l'année suivante jusqu'à ce que je sois debout. Ils m'ont donné des conseils et ont accepté ma fille dans leur école maternelle pour qu'elle puisse se faire des amis. Les femmes de l'église m'ont prise sous leur aile, m'ont donné des vêtements pour mon bébé à sa naissance et m'ont encouragée quand je me sentais dépassée.

Si le gouvernement m'avait accordé l'aide sociale, je doute que je sois allé à l'église pour obtenir de l'aide. Et si je ne l'avais pas fait, je n'aurais jamais bénéficié de leur amour et de leur grâce - et c'est ce dont j'avais le plus besoin. J'avais besoin d'une aide physique, mais j'avais désespérément besoin d'une aide spirituelle et émotionnelle. Et ils étaient là pour moi. M'aimer, me soutenir, m'encourager et me conseiller. Ils m'ont sauvé.

En lisant son histoire, j'ai été frappé à la fois par sa bravoure et par son aveu qu'elle n'aurait probablement jamais obtenu l'aide dont elle avait vraiment besoin si le gouvernement lui avait donné une aumône. L'absence d'action gouvernementale lui a permis de trouver la guérison. L'incapacité d'un programme gouvernemental avare à l'aider l'a ramenée chez elle.

Donner ce que le gouvernement ne peut pas

À partir des années 1930 avec le New Deal, le gouvernement fédéral et celui des États ont supplanté l'Église en tant qu'organe central de la société prenant soin des nécessiteux parmi nous. Dans un effort pour aider les pauvres, l'État a rompu par inadvertance les liens qui ont contribué à maintenir la cohésion de la société pendant des siècles, un lien où la foi et le changement spirituel étaient au cœur de la guérison d'une personne brisée et dans le besoin.

UN étude 2007 publié dans le Journal d'économie publique ont constaté que 'les dépenses des églises bénévoles ont chuté de 30 % en réponse au New Deal, et que les dépenses du gouvernement peuvent expliquer la quasi-totalité de la baisse des activités des églises caritatives observée entre 1933 et 1939'. Certes, le gouvernement peut dépenser plus d'argent dans des programmes pour aider les pauvres. Mais l'argent seul ne change pas le cœur. En fait, les paiements gouvernementaux directs peuvent empêcher le changement spirituel, le soutien holistique si souvent nécessaire pour s'attaquer aux véritables racines de la pauvreté matérielle.

Le soutien holistique ne vient que de la mission centrée sur le Christ d'une église locale saine et dynamique qui peut présenter l'âme brisée à la guérison qui ne vient que de Jésus. Il fournit la guérison du cœur et de l'esprit qui permet pleinement aux opprimés d'atteindre un état de santé qui leur permet d'exploiter pleinement les opportunités que Dieu offre dans une société libre comme la nôtre.

En même temps, le gouvernement a supplanté l'église dans la bienveillance, l'église a perdu l'effet de maturation et de sanctification que les pauvres avaient sur l'église. Comme Arloa Sutter, responsable des ministères urbains révolutionnaires du centre-ville de Chicago, m'a dit un jour : 'Les pauvres ont besoin de nous, mais plus encore, nous avons besoin des pauvres'. Ceux d'entre nous qui ont une vie riche et sans encombre doivent être retirés de nos zones de confort dans un monde de courage et de douleur où nous pouvons à nouveau voir et expérimenter Jésus comme la seule réponse aux épreuves qui nous assaillent tous.

Et lorsque nous faisons l'expérience de Jésus à ce niveau, lorsque nous avons expérimenté ce réveil de l'esprit et de l'âme que lui seul peut apporter, nous nous accrochons à la Parole de Dieu comme au seul fondement sur lequel renouveler une nation et un peuple.

À une époque où la politique gouvernementale limite si souvent la possibilité pour l'Église d'être le témoin qui lui a été assigné, l'Église doit être vigoureuse pour revendiquer son rôle vital dans la société. Avec des dépenses excessives chroniques de la part de l'État et une crise de la dette en plein essor, ce travail pourrait être plus facile que prévu dans les années à venir. Mais même si l'État combat l'église pour le rôle, il est essentiel que l'église gagne ce combat.

Et lorsque l'église retrouvera sa position centrale en tant que lieu de premier recours, servant à nouveau de mains et de pieds de Jésus à ceux qui en ont besoin, elle aura à nouveau à la fois la plate-forme et l'autorité morale pour reprendre sa place en tant que bâton par lequel les normes culturelles sont mesuré à nouveau.