La prière la plus importante négligée

« Notre Père qui es aux cieux, que ton nom soit sanctifié » (Matthieu 6 : 9). Cette première ligne de la prière du Seigneur est l'une des plus connues de la Bible. C'est l'une des prières les plus récitées de l'histoire. Pourtant, parmi les croyants, il est souvent sous-estimé et mal compris.

Après des années de familiarité avec cette prière, j'ai réalisé que je n'étais pas tout à fait sûr de ce que je disais. J'ai commencé à me demander si je faisais ce que Jésus venait de mettre en garde : accumuler des « phrases vides » dans la prière (v. 7). Que prions-nous réellement ici ? Qu'est-ce que Jésus tient si haut pour nous instruire d'en faire notre première prière ?

Clarifier notre compréhension

La clarté est venue en trois étapes. La première étape consiste à répondre à cette question : est-ce un éloge ou est-ce une demande ? Pendant des années, j'ai pensé que c'était une déclaration d'adoration et de louange. Je pensais que « que ton nom soit sanctifié » équivalait à « tu es saint et digne ». Mais remarquez: ce n'est pas, 'sanctifié est votre nom », mais « sanctifié être votre nom.' Ceci est une demande. C'est demander à Dieu de fais quelque chose. La prière du Seigneur est une série de requêtes, et celle-ci est la première. Jésus nous dit de prier : « Que ton nom soit sanctifié.



Mais que demandons-nous exactement à Dieu ? La deuxième étape consiste à réfléchir à ce que signifie « sanctifié ». C'est honorer quelque chose d'aussi saint (littéralement, sanctifier). C'est mettre quelque chose à part et reconnaître son unicité. Lorsque nous sanctifions quelque chose, nous l'honorons comme rare, spécial et supérieur.

Dernière étape : Que demandons-nous d'être honoré ? Nom de Dieu. Tout au long des Écritures, le « nom » de Dieu est une autre façon de se référer à lui-même. Le nom de Dieu représente qui il est.

Voici donc ce que Jésus nous demande de prier : « Notre Père qui es aux cieux, fais-toi honorer, s'il te plaît. En d'autres termes, « Voudriez-vous vous faire considérer comme saint ? Laisseriez-vous les gens vous voir pour qui vous êtes afin qu'ils ne vous méprisent plus ? Feriez-vous une estime toujours croissante de votre grand nom parmi les nations ? Montreriez-vous votre grand caractère afin que les gens du monde entier puissent vous connaître et déborder d'un cœur reconnaissant pour tout ce que vous êtes et faites ? »

Remplir la trame de fond

Le déshonneur du nom de Dieu était un problème central avec Israël dans l'Ancien Testament. En réponse à leur rébellion continuelle, Dieu les envoya en exil. Mais une fois qu'Israël fut hors du pays et dispersé parmi les nations, un nouveau problème se posa. Depuis qu'Israël a été identifié avec Dieu, leur désobéissance a souillé son nom dans la saleté. Parlant à travers le prophète Ézéchiel, Dieu a annoncé le problème fondamental : « Ils ont profané mon saint nom » (Ézéchiel 36 :20). Mais, ajouta-t-il, « je me souciais de mon saint nom » (v. 21). Il a promis d'agir « non pas à cause de vous », pour être clair, « mais à cause de mon saint nom » (v. 22). « Je revendiquerai la sainteté de mon grand nom, qui a été profané parmi les nations, et que tu as profané parmi elles » (v. 23).

Que ferait-il concrètement ? Il a promis d'apporter les bénédictions d'une nouvelle alliance. La grande promesse est que Dieu fera en sorte que son nom soit honoré à travers son peuple, et qu'il le fera en pardonnant les péchés, en remplaçant les cœurs de pierre par des cœurs de chair et en donnant son Esprit pour qu'ils marchent enfin dans l'obéissance. (v. 25-28). En termes théologiques, il s'agit d'une promesse d'amener la justification, la régénération et la sanctification par l'œuvre de Christ et le don de l'Esprit. Par une nouvelle alliance, Dieu créerait un peuple qui sanctifierait son nom dans le monde.

Jésus est venu inaugurer ces bénédictions. Ils ont été déversés sur son peuple à cause de son sang versé. Par sa vie, sa mort et sa résurrection, Jésus crée un nouveau peuple pour la gloire de Dieu. Jésus est venu créer un peuple qui porte le nom de Dieu avec une sainte considération.

Rejoindre la prière

Avec cette première demande du Notre Père, Jésus nous invite à en faire notre prière par excellence. À quoi cela ressemble-t-il alors d'intégrer cette prière dans nos vies ? Voici trois façons.

Premièrement, nous devons prier avec une profonde conscience que le nom de Dieu est trop peu honoré. Prier pour que le nom de Dieu soit honoré, c'est reconnaître qu'il ne l'est pas. Cela ne deviendra notre prière que lorsque nous l'établirons au plus profond de nous que non seulement le nom de Dieu doit être honoré, mais qu'il ne l'est souvent pas. Nous ne prierons cela que lorsque, après avoir examiné les besoins qui nous entourent, nous serons provoqués à l'intérieur par le peu de valeur que Dieu accorde. Nous demandons toujours ce que nous désirons le plus. Que ce soit notre première demande implique que ce soit notre première priorité. Si telle est notre grande préoccupation, elle deviendra notre demande constante.

Deuxièmement, nous devons prier avec la gloire de Dieu comme objectif le plus élevé. L'honneur et l'estime du nom de Dieu doivent être le grand et ultime but de toutes nos prières. Prier pour que le nom de Dieu soit honoré, c'est prier comme l'apôtre Paul, qui orientait régulièrement ses requêtes vers la gloire de Dieu (Rm 16 :27 ; Éph. 3 :20-21 ; Phil. 1 :11 ; 2 Th. 1 :11-12). Le but de nos prières n'est finalement pas d'être notre confort matériel et physique immédiat, mais plutôt que Dieu soit tenu en estime toujours croissante par une multitude toujours croissante.

Troisièmement, nous devrions proposer des demandes façonnées par ce grand objectif. Si le respect plus profond et plus large du nom de Dieu est notre grand désir, alors nous devrions prier pour des choses qui aboutiraient à cette fin. La trame de fond des promesses de Dieu dans Ézéchiel nous aide grandement à ce stade; promesses de péchés pardonnés, de cœurs transformés et d'une obéissance renforcée. Au fur et à mesure que de plus en plus de gens expérimentent ces bénédictions, ils honoreront de plus en plus Dieu de leur cœur et de leurs actions. Cette demande offre donc une alternative à nombre de nos prières superficielles et égocentriques. A leur place, nous devons prier pour que ces sortes de bénédictions de l'évangile se répandent plus profondément et plus largement dans le monde.

Cette première demande de la prière du Seigneur oriente nos désirs, façonne notre ton et réaligne nos demandes. Et cela façonne non seulement nos prières personnelles, mais aussi les prières dans nos familles, petits groupes, réunions et autres rassemblements d'église. Pour l'honneur du nom de Dieu, prions donc pour l'honneur de son nom.