La place et le but des ministères para-ecclésiastiques

Le monde du ministère sur les campus est un monde rempli de ministères para-ecclésiastiques. Des noms comme Cru (anciennement Campus Crusade for Christ), InterVarsity et Navigators sont des noms familiers pour la plupart des évangéliques. Leurs fondateurs comptent parmi les héros de la foi du siècle dernier. Ces ministères sont l'étalon-or de l'évangélisme pour une bonne raison.

Mais il fut un temps où les jeunes adultes étaient gagnés à Christ par l'église, et non par une aide extérieure. Le début du ministère de campus tel que nous le connaissons a commencé à la fin des années 1800 à l'Université de Cambridge. Un petit groupe d'étudiants a commencé à se réunir pour la prière hebdomadaire et la responsabilité. Au fil du temps, d'autres groupes ont commencé à se rencontrer sur d'autres campus anglophones à proximité. Ces groupes ont commencé à s'associer, d'où le nom 'InterVarsity'.

Aux États-Unis, Bill Bright, inspiré par son ami Billy Graham, a fondé Cru à l'UCLA en 1951. Cru est désormais un mouvement évangélique majeur sur la plupart des campus américains et a une présence significative dans le monde.



Je suis assez reconnaissant pour ce mouvement. Ma femme était impliquée avec Cru à l'université. Elle a grandi dans sa foi, a appris à partager l'évangile avec ses pairs et a même lu de bons livres comme celui de Wayne Grudem. Théologie systématique et John Piper Désirer Dieu . Ce fut une saison merveilleuse dans sa vie, pour laquelle je remercie Dieu.

Néanmoins, le ministère de campus moderne est un phénomène récent, vieux de moins de 200 ans. Il aurait été inouï pendant, disons, le Premier Grand Réveil pour les étudiants de trouver leur communauté principale en dehors de l'église locale. Sa nouveauté ne rend pas le ministère para-ecclésiastique intrinsèquement mauvais, mais cela vaut la peine d'être noté.

Assister, pas remplacer

Le vaste concept du ministère para-ecclésiastique est merveilleux. Pour en grec signifie venir 'à côté'. Par définition et par conception, les groupes para-ecclésiastiques devraient donc se joindre aux églises pour fournir des ministères que ces églises ne peuvent pas accomplir seules. (Comme l'a fait remarquer une personne, la différence entre les églises et les para-églises est comme la différence entre les familles et les équipes de football .)

Par exemple, un éditeur chrétien est un type de ministère para-ecclésiastique (comme l'est The Gospel Coalition). Les livres sont une ressource formidable qui renforce le ministère de l'église. Ma maison et mon bureau en sont remplis. Pourtant, une église locale ne peut pas - et ne devrait probablement pas - passer du temps à choisir la qualité du papier, à trouver des machines de production de masse, à rechercher des techniques de reliure et à faire la publicité de livres. Ils ont besoin d'aide. C'est là qu'un ministère para-ecclésiastique peut intervenir. Les éditeurs servent la plus grande mission de l'église en faisant des choses que l'église est incapable de faire. Ils assistent; ils ne remplacent pas.

Mon souci avec les ministères para-ecclésiastiques sur les campus universitaires est qu'ils ne viennent souvent pas simplement aux côtés de l'église ; ils le remplacent. Au milieu du XXe siècle, des hommes comme Bright et Dawson Trotman ont reconnu à juste titre que les églises n'engageaient pas efficacement les étudiants. Ils voulaient à juste titre résoudre ce problème. Cependant, s'ils ne sont pas soigneusement surveillés, leurs ministères peuvent par inadvertance retirer le mandat de notre Seigneur de faire des disciples de l'institution même à laquelle il appartient.

Défi à la Parachurch

A mes amis paraecclésiastiques, je sais que vous affirmez l'importance de l'église locale sur le papier. C'est un bon début, mais cela doit être plus qu'une affirmation sur papier. Le mode par défaut des étudiants de premier cycle sera de traiter votre ministère para-ecclésiastique comme une église. Vous devez aller au-delà des attentes pour vous assurer que votre ministère oriente les étudiants vers l'église, et non loin d'elle.

Le mode par défaut des étudiants de premier cycle sera de traiter votre ministère para-ecclésiastique comme une église. Vous devez aller au-delà des attentes pour vous assurer que votre ministère oriente les étudiants vers l'église, et non loin d'elle.

Réduisez le calendrier de votre campus afin que les étudiants aient le temps de s'impliquer dans une église. Encouragez-les à servir dans la crèche ou à faire du bénévolat dans le groupe de jeunes. Encouragez les familles de votre église à adopter un groupe d'étudiants pour l'année. Il existe une liste infinie de possibilités, mais vous devez travailler pour que cela se produise. Étant donné que les ministères para-ecclésiastiques sont généralement plus efficaces et raffinés que les églises, vous devrez convaincre les élèves pourquoi s'impliquer avec vous seul n'est pas suffisant.

Après tout, ils ne resteront pas avec vous pour toujours. Ils vont être diplômés. Dans la mesure où vous aidez à ancrer leur discipulat là où il sera pour le reste de leur vie - l'église locale - vous les servez bien.

Défi à l'Église

À ce stade, je peux imaginer des pasteurs hocher la tête en accord avec moi. Mais soyons assez humbles pour reconnaître ce que la para-église nous a si bien appris : un ministère d'évangélisation délibéré, efficace et agressif sur un campus universitaire peut connaître un succès retentissant. L'église locale a souvent laissé tomber la balle à cet égard. Bien que nous puissions offrir des correctifs théologiques à nos amis para-ecclésiastiques, nous n'avons pas exactement fourni une meilleure réponse tangible.

Je reçois régulièrement des appels d'églises à travers le pays demandant d'entendre parler de notre ministère de campus . La plupart sont des églises favorables au TGC à proximité des campus universitaires qui souhaitent que davantage d'étudiants y assistent. Quand je demande ce qu'ils font actuellement pour impliquer les étudiants, la réponse est généralement la même : « Rien ». Ce n'est pas comme si des étudiants non chrétiens, ou vraiment n'importe quel type de non-chrétien, se réveillaient un matin et décidaient de fréquenter une église saine. Une église saine doit aller les trouver. C'est notre mandat de Jésus.

Oui, il est merveilleusement vrai que le ministère de l'église locale exécute le plan de la Grande Commission de Dieu. Mais il est tout aussi vrai que cela n'arrivera que si l'église va et s'occupe des étudiants comme le font les para-églises. Les congrégations doivent quitter les limites amicales du bâtiment de l'église et entrer dans les dortoirs, les bâtiments intra-muros et les cafés pour faire des disciples.

Commission commune

Des hommes comme Bill Bright avaient raison. Les campus universitaires sont un endroit idéal pour le ministère. Des milliers d'étudiants du monde entier se rassemblent au même endroit dans le seul but d'apprendre. Ils ont l'esprit ouvert et beaucoup de temps libre. C'est l'endroit idéal pour le ministère.

Parachurch, côtoie l'église locale. Nous avons besoin d'aide. Vous avez réfléchi à des stratégies et à des modèles que nous pourrions utiliser. Nous sommes reconnaissants pour ce travail. Et l'église locale, allons-y. Notre Roi nous a confié une commission qu'il a l'intention de remplir principalement par notre intermédiaire.