La petite histoire que tout chrétien devrait lire

Le mois dernier, Leland Ryken a recommandé « 3 poèmes classiques que tout chrétien devrait lire ' et Karen Swallow Prior a proposé ' 8 œuvres de fiction que tout chrétien devrait lire .” À ces suggestions, j'ajouterais « Une courte histoire que chaque chrétien devrait lire ». J'aimerais aussi vous guider à travers une lecture attentive de l'histoire.

Ryken et Prior sont tous deux des professeurs d'anglais estimés, alors que je ne le suis pas. Ils ont développé leur capacité à analyser la littérature d'une manière que je n'ai pas. En d'autres termes, ils sont qualifiés pour la tâche d'une manière que, encore une fois, je ne suis pas.

Cependant, il est souvent utile d'apprendre d'un pair dont les compétences sont plus proches des siennes. Cela est particulièrement vrai lorsqu'il s'agit de s'engager dans des œuvres d'art littéraire. Quand on le voit faire par quelqu'un comme nous, la tâche semble moins ardue. Nous voyons également comment éviter les deux tentations courantes lorsqu'on s'engage dans des œuvres culturelles : le relativisme interprétatif (c'est-à-dire qu'aucune interprétation individuelle n'est meilleure qu'une autre) ou une dépendance excessive à l'expertise (par exemple, qu'il vaut mieux laisser l'interprétation de la littérature aux professeurs) .



Comment lire attentivement

L'approche que je veux recommander est la lecture attentive, une méthode qui, comme Alan Jacobs (encore un autre professeur d'anglais loué), est la seule pratique essentielle de toute étude de la littérature et de l'écriture : l'attention disciplinée.

Une lecture attentive est nécessaire, je dirais même la nécessaire - compétence en étude littéraire (et dans la composante lecture des cours de composition) pour une raison primordiale : elle enseigne aux gens que les jugements faciles faits sur la base d'une connaissance superficielle d'un texte sont sans valeur. Ce que vous (ou moi !) avons à dire sur un texte ne vaut pas la peine d'être entendu s'il n'est manifestement pas basé sur une lecture approfondie, attentive et soigneuse - proche en train de lire.

La méthode est simple : lisez l'histoire avec une attention disciplinée, réfléchissez à ce que vous lisez, puis réfléchissez à votre réponse. Pour développer nos compétences en lecture attentive, je veux m'entraîner sur ce que je considère comme la meilleure nouvelle en anglais, 'Parker's Back' de Flannery O'Connor. (L'histoire est incluse dans la collection de nouvelles Tout ce qui monte doit converger , et une copie PDF peut être trouvée en ligne ici .) Ce qui rend cette histoire idéale pour cet exercice, c'est qu'elle est chargée d'allusions, de symboles et de sens. Il peut supporter le poids d'un examen minutieux.

Avant de poursuivre mon évaluation, veuillez d'abord lis l'histoire . Il ne fait que 16 pages, donc même les lecteurs lents comme moi peuvent le lire deux à trois fois en une heure. Mon explication du test n'est pas destinée à remplacer la vôtre, mais plutôt à servir d'exemple de ce qu'une lecture attentive peut révéler, même pour ceux d'entre nous qui n'ont aucune compétence particulière en interprétation littéraire. Sachez également que l'histoire contient un exemple de blasphème et d'utilisation d'un langage raciste.

Parker épouse le légalisme

L'histoire s'ouvre sur deux mots - 'la femme de Parker' - qui tout au long de l'histoire serviront de contraste avec le 'dos de Parker' du titre. Sa femme, Sarah Ruth, est l'incarnation de la religion légaliste. Comme le légalisme, elle est terne et austère, critique et désapprobatrice. Et comme le légalisme, elle a besoin de haine pour se donner un sens.

Pour satisfaire son propre besoin de religion, O. E. Parker s'est engagé auprès de cette femme - et donc du légalisme - parce qu'il sentait qu'il n'avait pas d'autre choix. Maintenant, il reste pour la même raison. Il se sent lié à elle et à la religion qu'elle représente, ce qui le conduit à ressentir de la honte et de la haine de soi.

Il rencontre sa femme pour la première fois lorsque son camion tombe en panne sur le bord de la route. Pour aucune raison apparente que ce péché est provoqué par la loi, il déchaîne une série de blasphèmes, et en réponse est giflé et châtié pour son blasphème. Il pense d'abord que la violence soudaine est une rencontre avec un être céleste (un 'ange géant aux yeux de faucon brandissant une arme blanche'), mais ce n'est que Sarah Ruth.

Rencontre avec le Sublime

À l'âge de 14 ans, Parker a une rencontre similaire à ce qu'Edmund Burke a appelé le sublime. (Voir cette vidéo de deux minutes pour une explication utile de la différence entre le beau et le sublime.) Voir l'homme tatoué éveille son propre sens de l'existence et change la direction de sa vie d'une manière qu'il ne pouvait pas prévoir. Parker commence à tatouer son propre corps, car il veut retrouver la rencontre avec le sublime, un désir de Dieu qu'il ne reconnaît pas encore. Comme beaucoup de personnes non rachetées, il cherche désespérément à combler le vide spirituel de son âme qui ne peut être comblé que par Dieu. Dans le cas de Parker, il remplit l'espace de son âme en remplissant l'espace physique de son corps.

Souffle chaud de l'arbre brûlant

Parker - dont nous apprendrons plus tard les initiales signifient Obadiah Elihue - est alternativement attiré et repoussé par sa femme, car sa religiosité légaliste lui fournit une représentation de la rencontre avec le Dieu qu'il recherche. En épousant Sarah Ruth, il joint sa vie à sa «religion» (en réalité, à son légalisme), et trouve cela tout simplement insatisfaisant comme la plupart des gens qui rejoignent des églises légalistes et trouvent une foi morte à l'intérieur.

Finalement, le mécontentement de Parker à l'égard de cette fausse religion (incarnée par sa femme) devient si grand qu'il pense qu'il ne peut combler le vide qu'avec un autre tatouage. C'est alors qu'il vit une véritable expérience religieuse, une rencontre sainte semblable au buisson ardent de Moïse.

Il pouvait sentir le souffle chaud de l'arbre brûlant sur son visage . Il se précipita en arrière, toujours assis, les yeux caverneux, et s'il avait su se signer il l'aurait fait . [soulignement ajouté]

Parker cherche Dieu dans un salon de tatouage

Plutôt que de rentrer chez lui pour chercher du réconfort auprès de sa femme, il se rend dans un salon de tatouage. Il pense qu'il a besoin d'un tatouage sur Dieu, mais ce qu'il cherche vraiment, c'est Dieu lui-même :

« Qui t'intéresse ? » il a dit, 'des saints, des anges, des Christs ou quoi?'

'Dieu', a déclaré Parker.

« Père, Fils ou Esprit ?

'Juste Dieu,' dit Parker avec impatience. 'Christ. Je m'en fiche. C'est donc Dieu.

En cherchant Dieu, il rejette les versions happy-clappy de Dieu, qu'il a déjà rencontrées à travers sa rencontre avec des religieux :

Certains d'entre eux il a reconnu- Le bon berger, ne les en empêchez pas, le Jésus souriant , Jésus le Ami du médecin, mais il a continué à tourner rapidement en arrière et les images devenait de moins en moins rassurant . [soulignement ajouté]

Parker ne cherche pas à ce que Dieu le rassure avec un 'je vais bien, tu vas bien' sur l'évangile de la prospérité. Il sait que Dieu ordonne l'obéissance : « Les yeux qui étaient maintenant pour toujours dans son dos étaient des yeux auxquels il fallait obéir. La voix de Dieu ne lui dit pas seulement quel tatouage choisir, mais lui donne également une commande ('RETOURNER' - c'est celui [ou Celui] à aller sur son dos).

Contrairement à une rencontre kitsch avec le « Jésus amical », il s'agit d'une rencontre avec le vraiment sublime, une expérience qui évoque la terreur et le tremblement. Par la rencontre, il fait l'expérience de la mort et de la résurrection avec le Christ. C'est son expérience de conversion.

Hanté par le visage de Dieu

Cependant, Parker hésite à accepter sa nouvelle réalité. Il refuse d'abord de regarder le tatouage et nie même qu'il est 'sauvé'. Il ne veut pas admettre qu'il est un homme nouveau : 'C'était comme s'il était lui-même mais un étranger à lui-même, conduisant dans un nouveau pays alors que tout ce qu'il voyait lui était familier, même la nuit.'

Il essaie de revenir à son ancienne religion (sa femme), pensant qu'elle sera contente et qu'elle l'aidera à donner un sens à la rencontre. Mais Sarah Ruth – ou plus exactement, Dieu lui-même – ne laissera pas Parker retourner à son ancienne vie. Il ne peut même pas entrer à l'intérieur jusqu'à ce qu'il admette qu'il est un nouvel homme. Il doit confesser son nom complet et son nouveau rôle : Obadiah (serviteur de Dieu) Elihue (Mon Dieu, c'est Lui).

Parker supplie sa femme de regarder le 'visage de Dieu', mais dans son fanatisme pharisaïque, elle ne reconnaît pas du tout Dieu. Au lieu de cela, elle le bat jusqu'à ce que 'de grandes marques se soient formées sur le visage du Christ tatoué'.

L'histoire se termine par cette phrase chargée de sens : 'Il était là, qui s'appelait Obadiah Elihue, appuyé contre l'arbre, pleurant comme un bébé.' Celui qui s'appelait le serviteur de Dieu était appuyé contre l'arbre (s'appuyant sur la croix) et pleurait comme un bébé (pleurant comme un être qui est « né de nouveau »).

Le titre de l'histoire, 'Parker's Back', a une double signification, faisant référence au dos physique de Parker, sur lequel l'image du Christ est tatouée, et que 'Parker est de retour' - c'était un mouton perdu, mais maintenant O. E. Parker est de retour dans le bercail de Dieu.