La montée du maniaque du contrôle

Il est 10h30 du matin le 1er janvier 2015, et ma nouvelle année commence pré-caféiné. Mon brouillard intérieur est contrasté par 100 filles enthousiastes rebondissant autour de moi, réunies ici avec leurs parents dans la grande rotonde du Mall of America pour le dévoilement annuel de la poupée American Girl de l'année. La plupart des filles ont traîné leurs poupées de chez elles pour l'occasion ; ma fille m'a apporté. Et je ne suis clairement pas le seul papa qui aime suffisamment une petite fille pour endurer la toundra de Minneapolis le temps d'une petite fête.

Heureusement, je vois un café au loin, donc mes chances de survie sont bonnes, mais pour l'instant, je suis coincé dans la file d'attente avec un groupe de filles qui crient et qui portent des poupées.

Finalement, nous sommes choisis d'entrer dans la zone délimitée, et dans le sanctuaire intérieur, ma fille part pour bricoler et explorer, et je pars m'installer dans une chaise pliante rare que je repère à côté de l'un des deux imposants Noël scintillants de 40 pieds des arbres. Un sound system diffuse des hits pop contemporains qui résonnent dans l'espace de béton et de verre. Non loin de moi, une femme d'âge moyen dodue et impatiente, prise dans l'excitation du moment, se balance d'avant en arrière, se balançant sur place et se sentant émue de chanter avec Katy Perry. Au moment où elle atteint le crescendo - 'Et tu vas m'entendre rugir!' - Je trouve que je regarde juste en admiration devant son oubli.



Au milieu du jubilé confus des poupées, de l'artisanat et du pop rock, j'essaie de me concentrer sur mon écriture pendant quelques minutes, mais je constate que mon attention est fixée sur un énorme téléviseur jumbotron au-dessus de ma tête, statique avec le logo rouge American Girl et leur devise : 'Suivez votre étoile intérieure'.

'Suivez votre étoile intérieure' - la devise est tellement clichée que personne ne le remarque, mais elle captive mon attention car elle représente un phénomène culturel. Cela me rappelle aussi un vieux philosophe canadien et la longue et colorée histoire derrière la montée du maniaque du contrôle moderne.

Enchanté à désenchanté

Je suis ici avec quelques centaines d'étrangers. Je ne connais personne. Nous sommes tous arrivés à l'unisson. Ce rassemblement chorégraphié d'étrangers partageant les mêmes idées, chacun représentant sa propre vie unique de routines et d'horaires autonomes, est un phénomène qui aurait été inconcevable pour nos ancêtres de l'Europe médiévale il y a 500 ans. La vie alors n'était pas si autodéterminée.

D'une part, ils vivaient dans un monde profondément enchanté. Pour eux et pour leurs sorciers, les forêts profondes étaient hantées par des formes de vie d'un autre monde (comme les trolls). Le ressac océanique a été agité par des pouvoirs furieux et invisibles à l'intérieur. Les nuages ​​sombres de la tempête et les vents impétueux étaient la présence et le souffle de quelqu'un de grand. Les éclipses lunaires étaient l'œuvre des dieux. Il n'y avait pas d'échappatoire aux forces qui s'introduisaient dans votre vie, pour le meilleur ou pour le pire.

Et devant eux se trouvait une légion de la mythologie nordique et grecque, un panthéon de dieux nés – des dieux amoureux, des dieux en guerre, des dieux régnant et dominant. Les hindous avaient Brahma, Vishnu et Shiva. Les Égyptiens avaient Osiris, Isis et Horus. Les Grecs avaient Uranus, Cronos et Zeus. Les Vikings avaient Odin, Thor et Loki. Vous êtes né dans des batailles polythéistes de proportion cosmique, et cela signifiait (que cela vous plaise ou non) que vous et votre communauté étiez coincés au milieu des frictions divines.

Dans ces tensions cosmiques concurrentes, votre vie était en jeu. Les réalités spirituelles ont touché toute votre vie – vos récoltes, votre santé, votre navire en haute mer, votre fortune, votre avenir et toutes les dimensions de la sécurité de votre village. Ce sont des cultures enchantées comme celles-ci que l'Évangile a d'abord confrontées, non pas en rejetant toutes les tensions cosmiques, mais en montrant comment le Christ a triomphé de toutes ces puissances dans sa mort et sa résurrection.

Puis, à peu près à l'époque de la Renaissance et de la révolution scientifique, les choses ont commencé à basculer vers l'extrême opposé. Les réalités spirituelles ont commencé à être occultées de la vie sociale, poussant la religion hors de la communauté dans la préférence subjective de l'individu, quelque chose comme une patte de lapin porte-bonheur à transporter dans votre poche. Comme les forces de notre univers ont été expliquées par la science, le monde est devenu désenchanté.

En quelques centaines d'années seulement, ces changements ont bouleversé notre façon de comprendre notre univers et la place que nous y occupons.

De poreux à tamponné

En d'autres termes, la naissance du maniaque du contrôle moderne est enracinée dans le passage de l'humanité d'un cosmos enchanté centrée sur la communauté à une univers mécaniste centrée sur l'individu. C'est une histoire importante reprise par le philosophe canadien Charles Taylor. Taylor a inventé le terme désenchantement pour expliquer la cause profonde, et il a une trame de fond très complexe et en couches, que Taylor a détaillée dans son livre historique de 2007, Une époque laïque .

L'un des résultats les plus convaincants de son étude, Taylor a fait la distinction entre deux philosophies concurrentes sur qui nous sommes en tant qu'individus dans ce monde : poreux soi et le tamponné soi.

Comme nous l'avons vu, avant la Renaissance et la révolution scientifique, nos ancêtres n'auraient jamais pu imaginer définir la personnalité indépendamment de la communauté, des dieux et des forces spirituelles à l'œuvre. Le cosmos était enchanté et le soi était poreux à une myriade d'influences extérieures à lui-même. Votre vie mentale intérieure et les forces cosmiques extérieures étaient toutes mélangées.

Après la Renaissance et la révolution scientifique, cependant, cela est devenu moins le cas. Un univers fonctionnant selon des lois naturelles et des règles mécaniques et prévisibles a remplacé le cosmos des forces spirituelles. La science et la technologie ont créé un nouveau tampon pour l'auto-isolation des forces de la nature auparavant incontrôlables, nous permettant d'imaginer une nouvelle invulnérabilité aux forces extérieures. L'univers est devenu plus apprivoisé, plus désenchanté, plus machine.

Et cela a donné naissance au maniaque du contrôle moderne.

Sous la double illusion

Aujourd'hui, avec une montre, un calendrier et un programme d'activités minute par minute synchronisé sur nos téléphones, nous vivons sous la double illusion d'une individualité contrôlée. Nous gouvernons la sortie, et peu d'influences extérieures peuvent nous arrêter. Il semble maintenant possible de ne dépendre de personne, d'avoir besoin de personne, d'être vulnérable à personne. Nous avons pris le contrôle total de nos destins. Ainsi, le 'moi tamponné' peut volontairement choisir de se retirer - du mariage, de la procréation, de la communauté, des traditions, même du divin - d'une manière insondable à la plupart des siècles précédents. Et pour le soi tamponné, les forces physiques à l'œuvre en dehors de nous n'ont pas beaucoup d'incidence sur notre pensée. Nous pouvons nous anesthésier des horreurs du monde en ignorant simplement les famines, les crimes, les massacres et les catastrophes naturelles qui le ravagent.

Ce nouveau soi tamponné est marqué par des changements internes clés. Parce que s'il n'est certainement pas mal de concentrer l'attention sur soi (une tendance enracinée dans la nouvelle alliance ; voir Jérémie 31 : 29-34), les prophètes bibliques ont toujours pris soin de se protéger du désenchantement, ce qui n'est pas le cas du soi tamponné. qui découle de la laïcité. Taylor explique :

[Le 'côté intérieur' du désenchantement signifie] le remplacement du soi poreux par le soi tamponné, pour qui il semble axiomatique que toute pensée, tout sentiment et tout but - toutes les caractéristiques que nous pouvons normalement attribuer aux agents - doivent être dans les esprits, qui sont distincts du monde 'extérieur'. Le soi tamponné commence à trouver l'idée des esprits, des forces morales, [et] des pouvoirs causaux avec un penchant téléologique, presque incompréhensible. La montée de l'identité tamponnée s'est accompagnée d'une intériorisation. . . nous nous concevons maintenant comme ayant des profondeurs intérieures. On pourrait même dire que les profondeurs qui se trouvaient auparavant dans le cosmos, le monde enchanté, sont désormais plus facilement remplacées à l'intérieur. Là où autrefois on parlait de possession par des esprits maléfiques, on pense à la maladie mentale. Ou encore, la riche symbolique du monde enchanté est localisée par Freud au plus profond de la psyché ; et nous trouvons tous ce mouvement très naturel et convaincant, quoi que nous puissions penser de ses théories détaillées. (539–50)

Ou, 'suivez votre étoile intérieure.' Le cosmos, et mon vrai nord, se trouve maintenant à l'intérieur.

Pouvoir d'isolation

Mais avec ce mouvement pour définir la complexité et la profondeur de la vie à l'intérieur le soi, le soi tamponné apporte des externe changements dans notre perception du monde. Une illustration frappante se trouve dans la comparaison de la façon dont nous réagissons aujourd'hui aux catastrophes naturelles catastrophiques. Interpréter les catastrophes naturelles comme un avertissement de Dieu (ou des dieux) est une expérience parfaitement universelle dans un cosmos enchanté, et cela était même vrai dans l'église jusqu'à Jean Calvin, les puritains et dans de nombreuses chaires du XIXe siècle. Il y a deux cents ans, un ouragan dévastateur inciterait probablement le clergé de l'église à appeler à une saison de repentance nationale.

Mais dans un monde où les ordinateurs animent des tempêtes majeures à partir d'images fixes prises par des images satellites, suggérer un ouragan destructeur devrait peut-être être interprété comme (a) la tentative de Dieu d'exposer notre orgueil et notre fragilité, ou même (b) la colère de Dieu pour la morale le laxisme d'une ville ou d'une nation, non seulement ne pas calculer dans notre culture; il serait méprisé par de nombreux chrétiens comme purement insensible. De telles tempêtes sont maintenant le résultat d'une collision de circonstances météorologiques. Si un blâme doit être trouvé, nous devrions blâmer l'abus de la planète par l'homme, qui, nous dit-on, est l'un des facteurs de la prévalence des méga-tempêtes aujourd'hui. Il s'avère que les «actes de Dieu» sont moins susceptibles d'être l'œuvre du divin et plus susceptibles d'être le résultat d'un moi irresponsable.

Au sein de l'église, nous pouvons débattre si les messages divins doivent être décodés par une ville ou une nation (et quel est ce message). Mais la nette distinction montre à quel point nos vies sont devenues isolé - isolé de la nature et isolé d'une prise de conscience consciente de la providence de Dieu dans la création. En fin de compte, cette façon de penser conduit à la laïcité. Être laïc (un tamponné moi) signifie simplement que Dieu devient facultatif dans mon existence quotidienne. Il ne peut pas s'immiscer dans ma vie. Et être religieux dans une telle culture séculière signifie renforcer votre richesse intérieure. Une telle compréhension reléguée du divin abasourdirait complètement le poreux soi de nos ancêtres.

Passer aux pièces de bricolage

Voici le problème. Comme vous pouvez l'imaginer, les croyants ne sont pas à l'abri des vents et des vagues de la laïcité. Beaucoup d'entre nous glissent facilement dans une forme de vie chrétienne qui imagine cette vie de foi comme un processus mécanique. Il n'y a pas besoin que le cosmos soit enchanté tant que j'ai une liste gérable de cinq conseils pour booster mon épanouissement personnel aujourd'hui. Nous commençons à demander :

Pourquoi devrais-je me soucier de savoir si le cosmos est enchanté ou non ? Est-ce que ce fait aurait un impact sur ma vie aujourd'hui ? Ce dont j'ai le plus besoin, ce sont des aides pratiques, j'ai besoin de conseils pour lire ma Bible, j'ai besoin d'astuces pour bien élever mes enfants, pour cultiver mon mariage et pour devenir intérieurement heureux.

De tels désirs d'astuces pratiques pour maîtriser la vie peuvent, avec le temps, commencer à ressembler un peu à la manifestation du soi tamponné dans une culture laïque - un soi déterminé à contrôler mécaniquement les processus de la vie pour arriver au résultat souhaité du soi.

En réalité, la vie chrétienne florissante embrasse la forme plus complète du catéchisme. Premièrement, nous apprenons à comprendre l'essence des réalités spirituelles cosmiques hors de nous . Deuxièmement, nous embrassons Dieu tel qu'il s'est révélé et que son alliance nous promet collectivement . Ce n'est que dans ce contexte que nous sommes alors prêts à nous épanouir dans l'application personnelle de la vérité biblique en nous . Il faut d'abord être captivé par les indicatifs de Dieu, l'essence des choses , et réserver du temps pour étudier et méditer sur ce qui est un fait pur et extérieur à nous et ne pas directement applicable à mon comportement - afin que ses impératifs (le moment venu) soient correctement fondés. Le moi tamponné veut simplement sauter en avant pour souligner toutes les parties de bricolage de la Bible.

Nous vivons tous dans une certaine mesure dans un soi tamponné, probablement plus que nous ne pouvons le percevoir ou l'admettre. Nous avons tendance à préférer le concret au cosmique ; nous préférons le pratique au spectacle ; nous préférons nous concentrer sur ce que nous pouvons contrôler, et non sur les forces extérieures à nous ; nous préférons nous attarder sur les suggestions des Proverbes plutôt que sur la majesté cosmique de la Révélation. Nous avons tous un maniaque du contrôle à l'intérieur.

Réenchanté ?

Les deux moi - le moi poreux (recherchant des miracles validants) et le moi tamponné (recherchant des explications claires à la vie) - trouveront leurs façons uniques de tenter de domestiquer Dieu, et ces deux tentatives seront prouvées vaines par un Sauveur crucifié (1 Cor 1:22–25). Mais il y a une vérité inhérente que le moi poreux savait que nous devons maintenant apprendre, contrairement aux forces de notre culture.

Il s'avère que l'enchantement est essentiel au discipulat chrétien. Cet enchantement peut coexister avec notre technologie et avec notre conscience scientifique, mais seulement par une foi fermement enracinée - une foi qui me rappelle que ma vie quotidienne est vulnérable même à des forces extérieures invisibles (et non scientifiquement explicables), comme celles de l'hymne profondément enchanté de Colossiens 1:15-20 :

Il est l'image du Dieu invisible, le premier-né de toute la création. Car par lui toutes choses ont été créées, dans les cieux et sur la terre, visibles et invisibles, que ce soit des trônes ou des dominions ou des dirigeants ou des autorités - toutes choses ont été créées par lui et pour lui. Et il est avant toutes choses, et en lui tout tient ensemble. Et il est le chef du corps, l'église. Il est le commencement, le premier-né d'entre les morts, afin qu'en tout il soit prééminent. Car en lui toute la plénitude de Dieu a voulu habiter, et par lui se réconcilier toutes choses, soit sur la terre, soit dans les cieux, faisant la paix par le sang de sa croix.

La vie chrétienne consiste à s'ouvrir, au Christ, pour devenir consciemment poreux à son règne cosmique.

Il est temps que les maniaques du contrôle se souviennent de notre porosité , ce qui signifie rappel de notre vulnérabilité , et pour trois extrémités.

Trois implications

Premièrement, nous sommes appelés à devenir vulnérables aux autres et à voir que nos libertés individuelles en Christ ne nous séparent pas de la communauté mais nous obligent en fait à une participation plus profonde avec d'autres croyants (Gal. 5:13).

Deuxièmement, nous devons devenir vulnérables aux forces cosmiques extérieures à nous. Nous avons besoin de rouvrir les yeux sur ce que cet ancien poète païen a bien compris : en Dieu, nous vivons, nous nous déplaçons et nous avons notre être (Actes 17 : 28). C'est-à-dire notre vie quotidienne ne peut pas être plus enchantée.

Enfin, et surtout, à mesure que nous sommes éveillés aux réalités cosmiques invisibles de Colossiens 1 :15-20 (et d'autres passages), nous devenons poreux à la gloire de Christ, et rien dans la vie chrétienne n'est plus vital. La gloire qui atteint les profondeurs cosmiques est une profondeur qui ne se trouve pas en moi, mais en Christ.

Ce n'est pas du panthéisme. C'est la vie dans la création du Christ qui repousse la laïcité. Nous devons vivre en sachant qu'aucune partie de son œuvre ne vit indépendamment de lui. Aucune partie de sa création ne se dresse sur lui. Et aucune partie de la création n'existe en dehors de son pouvoir souverain et de ses buts ultimes.

Mais la réalité est que j'ai du mal à embrasser toute cette glorieuse réalité même dans mes meilleurs jours, ce qui, je suppose, est la raison pour laquelle j'écris à ce sujet. Je veux mettre des mots sur la réalité pour me remémorer toute cette vérité encore et encore.

Devenir réel

J'ai été trop perdu dans mes pensées pour m'embêter avec du café, et il est temps de partir. Je sens que le brouillard endormi commence à se lever juste à temps pour que notre voyage au centre commercial se termine sur une note plus joyeuse et rassurante. La représentante d'American Girl annonce que sa poupée de l'année s'appelle Grace.

La grâce. Faveur imméritée. Un cadeau de l'extérieur. Une contradiction avec la devise de l'entreprise. Inévitablement, nos vies sont entrelacées de rappels de la grâce qui nous est donnée en Christ. Et plus nous sommes conscients de sa victoire, plus nous constatons que son règne racheté par le sang sur toutes choses au ciel et sur terre recoupe nos expériences et nos routines quotidiennes de manière profondément pratique.

Ce n'est sûrement pas un hasard si deux des épîtres les plus enchantées de Paul (Colossiens et Éphésiens) sont aussi ses deux épîtres les plus pratiques pour s'épanouir dans notre rôle parental, nos mariages, nos vocations et nos églises. Jésus est destiné à centrer toutes nos pratiques et routines.

Et tout commence dans le contexte cosmique, où nous nous voyons comme des créatures brumeuses, déchues et faillibles, qui sortent du lit encore et encore au son de nos genoux qui claquent, et qui ont besoin d'être re-catéchisées chaque matin - rappelé encore et encore que nous vivons devant un Christ cosmique qui ne laisse pas une vague ou une tempête échapper à son règne souverain (Matthieu 8 :26-27).

En lui, nous vivons nos routines avec une porosité renouvelée, une nouvelle vulnérabilité et une conscience plus claire que nous vivons dans une histoire bien plus enchantée qu'aucun de nous n'ose imaginer.