La grâce de l'Évangile peut révolutionner votre mariage médiocre

Note de l'éditeur:

Ceci est un extrait adapté de Mariage féroce : se poursuivre radicalement à la lumière de l'amour implacable du Christ (Baker Books, 2018), et est publié en partenariat avec Baker Books.

Ayant grandi dans une ville portuaire, je m'asseyais souvent avec mon père et regardais d'énormes cargos aller et venir de la baie, chacun chargé de milliers de conteneurs remplis d'innombrables trésors. Les navires étaient si lourds qu'ils ont dû éteindre leurs moteurs à plus d'un mille juste pour ralentir à une vitesse gérable avant l'accostage. Si à un moment donné le capitaine perdait le contrôle, la catastrophe était imminente - la masse et l'élan du navire étaient trop importants pour rediriger sa course ou l'arrêter par des moyens externes.

Le mariage est comme un cargo. C'est énorme, plein de valeur et plus puissant que nous ne pourrions jamais l'imaginer. Et comme un navire sans gouvernail, un mariage sans l'évangile deviendra incontrôlable.



Mais l'Evangile est un gouvernail capable pour une idée aussi importante que le mariage. Ce n'est qu'à travers le Christ que nous pouvons comprendre l'amour inconditionnel, ressentir tout le poids et la joie de l'alliance, et expérimenter de première main la grâce radicale et le pardon nécessaires pour s'aimer jusqu'à la mort.

Explorons trois façons dont l'évangile révolutionne le mariage : en tant que diagnostic, en tant que remède et en tant que rétablissement.

1. Diagnostic : L'Évangile est réaliste quant à ce à quoi s'attendre

Il est facile d'idéaliser le mariage. Cela est particulièrement vrai pour les jeunes générations qui ont grandi en voyant la réalité à travers le prisme des médias sociaux. L'authenticité est applaudie et le partage de votre vie réelle est célébré, tant que ce n'est pas le cas aussi authentique ou aussi réel.  Couverture de Mariage féroce

Une fois, j'ai conseillé un couple qui s'était rencontré sur une application populaire de partage de photos. Des mois après le début de leur mariage, il cherchait déjà à fuir – complètement paniqué. 'Elle est folle!' il m'a dit. Mais il n'était pas innocent ; elle avait ses propres plaintes. 'Il est indigne de confiance et fier!' elle a insisté. Aucune des deux personnes ne s'est avérée être celle que l'autre attendait d'elle. Leur égoïsme individuel se heurtait constamment et créait le chaos dans tous les domaines de leur mariage. Je pense qu'ils s'attendaient à un mariage 'digne de partage', mais ce qu'ils ont obtenu était un peu trop réel.

C'est incroyable le nombre de couples que nous rencontrons qui sont choqués lorsqu'ils éprouvent de véritables difficultés dans leur mariage pour la première fois. Je ne parle pas de se chamailler sur la direction dans laquelle le papier toilette doit se dérouler ou sur la manière de presser correctement le dentifrice. Je parle de la difficulté du caoutchouc qui rencontre la route - du genre où les deux conjoints se demandent dans quoi ils se sont embarqués et comment ils peuvent s'en sortir. Le genre de difficulté où le péché en fait ressemble à un péché : peu attrayant, destructeur et sombre.

L'évangile révolutionne le mariage parce qu'en lui, Jésus aborde le péché pour ce qu'il est vraiment et nous appelle avec amour à admettre que nous sommes des pécheurs qui ont désespérément besoin de son aide. Jésus est l'amour de Dieu fait chair, mais son amour va toujours de pair avec l'appel à la repentance des futurs disciples.

Comme un navire sans gouvernail, un mariage sans l'évangile deviendra incontrôlable.

Un mari et une femme dans un mariage centré sur l'Évangile ne s'attendront jamais à ce que l'autre soit parfait. Au lieu de cela, ils s'attendent pleinement à ne pas réussir, confiants que Jésus est plus que suffisant pour répondre à tous leurs besoins (2 Pierre 1 : 3). Ils s'attendent également à éprouver régulièrement de la repentance des deux côtés de l'équation. C'est la beauté de la sanctification alimentée par la grâce dans la sécurité du mariage par alliance - les deux époux voient leur imperfection tout en valorisant la repentance comme l'œuvre de raffinage du caractère du Saint-Esprit.

2. Guérison : l'Évangile transforme notre façon d'aimer

Tout comme l'évangile diagnostique la maladie, il administre également le remède. L'évangile révolutionne le mariage en nous montrant ce que nous pouvons raisonnablement attendre l'un de l'autre, mais il ne nous laisse pas là, il nous fait également avancer. Dieu nous sauve de la mort, place nos pieds sur un sol solide et nous montre une manière plus excellente d'aimer (1 Cor. 12:31).

L'expérience de l'amour de Dieu en Christ change à jamais la façon dont vous vous aimez, de trois manières tangibles. Premièrement, Jésus nous montre que le véritable amour est infiniment plus puissant, coûteux et gratifiant que tout ce qui est offert par le monde. L'évangile nous montre l'amour incomparable de Dieu, nous donne le pouvoir d'aimer de la même manière et nous assure que s'aimer selon le dessein de Dieu, bien que pas toujours facile, en vaudra toujours la peine.

Ensuite, l'évangile nous montre exactement ce que engagement signifie - et ce que nous pouvons espérer accomplir lorsque nous nous soumettons à l'amour mutuel dans les limites de l'alliance. Votre mariage peut être incroyable lorsque vous fondez tous les deux votre choix sur l'amour ne pas sur la performance de l'autre, mais sur les promesses que vous avez faites.

Plus votre expérience de la grâce est grande, plus votre capacité à la donner est grande. Ce changement d'orientation du cœur provoqué par l'évangile change à jamais la façon dont vous vous aimez dans le mariage.

Enfin, l'Évangile peut transformer votre façon d'aimer en inondant votre cœur de grâce, d'empathie, de patience et de la capacité de pardonner. Par exemple, au cours de ma dernière année de lycée, j'ai observé pendant une semaine un chirurgien cardiothoracique, observant des heures de chirurgie à cœur ouvert. Je n'ai jamais pu comprendre la peur et la douleur ressenties par les patients - jusqu'à quatre ans plus tard, lorsque j'ai moi-même subi une chirurgie cardiaque. Je savoure maintenant chaque occasion que j'ai d'échanger des histoires de rétablissement avec d'autres bénéficiaires de la chirurgie. J'ai maintenant de l'empathie.

L'expérience de la grâce radicale multiplie la grâce que vous ressentez pour les autres, en particulier votre conjoint. Vous êtes obligé d'aimer radicalement votre conjoint à cause de l'amour radical qui vous a été donné. Vous avez été sous le couteau de la grâce; vous savez comment se sent la chirurgie. Vous avez expérimenté ce que c'est que d'avoir besoin de la justice de Christ pour remplacer la vôtre. Et vous chérissez maintenant le pardon comme un cadeau inestimable. Plus votre expérience de la grâce est grande, plus votre capacité à la donner est grande. Ce changement d'orientation du cœur provoqué par l'évangile peut changer à jamais la façon dont vous vous aimez dans le mariage.

3. Rétablissement : l'Évangile fournit le contexte d'une vraie vie conjugale

L'évangile révolutionne également le mariage en nous dotant d'un but éternel. Premièrement, chaque moment heureux ensemble est amplifié à la lumière de la bonté et de la grâce sans fin de Dieu. Toute bonne chose est infiniment meilleure lorsque la gloire revient à Dieu, ce qui est le but de la création.

Une grande partie de la vie peut ressembler à un train-train quotidien. Pour chaque mariage au sommet d'une montagne, il existe des dizaines de vallées et des centaines de sentiers sinueux quelque part dans les contreforts. L'évangile est la boussole qui maintient notre mariage sur une trajectoire régulière à travers les tempêtes les plus féroces, les accalmies les plus monotones, les traversées les plus délicates.

Selena et moi l'avons dit à plusieurs reprises : sans Jésus, nous aurions divorcé il y a des années. Parfois, abandonner aurait été si facile, du moins c'est ce que nous ressentions.

Sans l'appel à l'alliance, nous n'aurions jamais pu résoudre des problèmes de communication qui semblaient durer éternellement. Sans l'expérience de la grâce, Selena n'aurait jamais pu me pardonner d'avoir péché contre elle. Et sans la définition claire de Dieu de l'amour, j'aurais pu justifier de m'éloigner au moment où mes sentiments m'ont poussé vers la porte.

Tout ce qui concerne le mariage renvoie à l'évangile. Par la grâce de Dieu, votre mariage peut faire de même.

Plus encore que la force d'endurer les difficultés, l'Évangile nous procure une joie inégalée en le faisant. Pourquoi? Parce que notre espoir est éternel et que l'histoire dont nous faisons partie ne nous concerne pas. Il s'agit de Jésus. Chaque aspect de votre mariage est conçu par Dieu pour sa gloire éternelle et votre joie ultime. Grâce à l'évangile, votre mariage a un pouvoir et un but infinis, car il pointe vers un Dieu infini et puissant.

Chaque fois que vous aimez votre conjoint quand c'est difficile, vous reflètez l'amour implacable de Dieu en Christ. Chaque fois que vous respectez votre alliance malgré votre volonté d'abandonner, vous reflétez la promesse infaillible de Dieu de racheter son peuple. Et chaque fois que vous appréciez l'unité et l'unité dans l'intimité, vous préfigurez l'unité et l'unité que le peuple de Dieu (l'épouse ultime) expérimentera avec Jésus (l'époux ultime) dans la gloire.

C'est pourquoi nous continuerons à sonner la trompette de l'évangile pour le mariage. Ce n'est que dans l'évangile que vous avez un but au-delà de maintenant, au-delà de vous et au-delà de toute mesure. En Christ, vous avez accès à la bonté infinie du Dieu éternel, tant dans cette vie que dans la suivante. Tout ce qui concerne le mariage renvoie à l'évangile. Par la grâce de Dieu, votre mariage peut faire de même.