La foi et Facebook dans 'God Friended Me'

Une nouvelle émission de télévision, Dieu m'a ami (première dimanche soir 30 septembre à 20h30/19h30 CT), est le dernier d'une série d'efforts d'Hollywood pour se connecter avec la partie importante des téléspectateurs américains qui sont religieux (ou du moins spirituels). Certaines émissions dans cette veine ont été des succès retentissants, comme NBC Le bon endroit , maintenant dans sa troisième saison . D'autres, comme HBO Les restes , a rencontré le succès auprès d'un plus grand nombre d'audiences d'art et d'essai. D'autres encore ont chuté de façon spectaculaire, comme CBS Vivre bibliquement , qui a été créée plus tôt cette année et a été annulée en peu de temps en raison de faibles cotes d'écoute.

L'intérêt d'Hollywood pour ces histoires n'est pas seulement commercial. Quelle que soit la culture occidentale laïque en 2018, l'intérêt pour la spiritualité et le surnaturel ne semble pas faiblir. Les arts, y compris les films et les émissions de télévision, sont aussi hantés par Dieu qu'ils l'ont jamais été . En plus de cela, les questions sur Dieu et les histoires de la Bible fournissent un fourrage fascinant pour un drame captivant, en particulier lorsqu'ils sont situés dans les nombreux défis à la croyance en notre époque laïque .

Les questions sur Dieu et les histoires de la Bible fournissent un fourrage fascinant pour un drame convaincant, en particulier lorsqu'elles sont situées dans les nombreux défis à la croyance en notre époque laïque.



Prendre Dieu m'a ami . La prémisse du drame d'une heure est intéressante (bien qu'un peu ringard). Un athée à New York, Miles (Brandon Micheal Hall), commence à recevoir des demandes d'amis sur Facebook de quelqu'un appelé 'Dieu'. En supposant qu'il s'agisse d'une farce, Miles supprime les demandes. Mais 'Dieu' persiste et Miles accepte finalement sa demande d'ami. Dieu commence alors à suggérer des amis à Miles sur Facebook - d'abord quelqu'un nommé 'John Dove' puis 'Cara Bloom'. Essayant de percer le mystère, Miles traque John et Cara et sollicite l'aide de son ami hacker pour tenter de découvrir l'identité de cet imposteur ' Dieu '. Dans le processus, cependant, les réunions orchestrées par «Dieu» entre ces étrangers apparents s'avèrent être conçues de manière intrigante et opportunes. Est-ce un canular élaboré, ou est-ce que Dieu est réel et travaille à travers Facebook pour défier l'incrédulité de Miles ?

Questions honnêtes

Aussi stupide que puisse paraître l'intrigue (et le titre) - une émission combinant foi et Facebook semble environ 10 ans trop tard sur la chronologie de la 'pertinence' - Dieu m'a ami est étonnamment mature dans son traitement de la foi et de l'incrédulité. Complet avec des références à Christopher Hitchens, des chansons de Sufjan Stevens et des blagues sur le fait d'être 'spirituel mais pas religieux' (ce que Miles appelle ' La plus grande dérobade de toute la religion »), la série ne se sent pas déconnectée de la dynamique religieuse moderne.

Au contraire, les questions qu'il pose sur Dieu et la foi sont honnêtes et justes. L'histoire de Miles est intéressante et crédible. Il a grandi dans l'église en tant qu'enfant de pasteur, sa foi étant solide jusqu'à ce que sa mère reçoive un diagnostic de cancer du sein. Miles a prié avec ferveur pour un miracle, et bien sûr, Dieu a répondu, et elle est entrée en rémission. Mais elle est décédée dans un accident de voiture en revenant de l'hôpital.

Comme beaucoup de ceux qui font face à une telle tragédie, Miles commence à remettre en question sa foi. Il conclut finalement que Dieu ne doit pas exister, car s'il le faisait, il serait un Dieu cruel. « Et je ne veux pas vivre dans un monde gouverné par quelqu'un comme ça », dit-il dans l'émission. Les téléspectateurs chrétiens qui pourraient autrement être cyniques à propos d'une émission comme celle-ci devraient reconnaître à quel point cette histoire est courante. Avant de débattre ou de passer directement à l'apologétique lorsque nous rencontrons un athée, nous devons l'écouter et comprendre comment il en est arrivé là où il se trouve.

Avant de débattre ou de passer directement à l'apologétique lorsque nous rencontrons un athée, nous devons l'écouter et comprendre comment il en est arrivé là où il se trouve.

Bien que Miles soit un athée engagé, son éducation chrétienne signifie qu'il connaît la Bible et la théologie (comme beaucoup d'athées le sont), même s'il est maintenant séparé de son père pasteur (Joe Morton) et refuse de mettre les pieds dans l'église de sa jeunesse. . Au début de l'émission, Miles essaie de lancer un podcast, 'Prophète du Millénaire', animé par sa conviction que Dieu n'existe pas et que 'tout dans la vie peut s'expliquer'. Pour reprendre le langage de Charles Taylor ( Une époque laïque ), Miles est fermement ancré dans le 'soi tamponné' et le 'cadre immanent'. Son monde est fermé au surnaturel, en particulier à Dieu. C'est-à-dire jusqu'à ce que 'Dieu' sur Facebook essaie de lui prouver le contraire.

Dieu souverain et relationnel

Si le « Dieu » qui est ami avec Miles sur Facebook est le vrai Dieu, quel genre de Dieu est-il ? Comment le spectacle le caractérise-t-il ?

Je n'ai vu que le pilote jusqu'à présent, donc le spectacle pourrait aller dans un certain nombre de directions théologiques à partir d'ici. La prémisse générale et le premier épisode dépeignent Dieu comme souverain mais pas distant. Il orchestre les choses de manière complexe mais dans un but relationnel. Le motif de la 'suggestion d'ami' de Facebook consiste à démontrer comment Dieu a l'intention de mettre les gens dans la vie des autres à des moments précis pour des raisons spécifiques.

C'est aussi un Dieu qui prend des initiatives. Miles ne va pas le chercher; Dieu vient pour Miles. Il en va de même pour John Dove (Christopher Redman), Cara Bloom (Violett Beane) et les autres personnages. C'est un Dieu qui va après les individus, les cherchant sans relâche, se faisant connaître d'eux d'une manière qui leur semble personnelle. Mais à quelle fin ? Est-ce le Dieu spécifiquement chrétien ou un dieu générique du déisme thérapeutique moraliste ?

Ce que Dieu veut vraiment

Quelle sorte de spécificité y a-t-il au « Dieu » de Dieu m'a ami ? Reste à savoir comment se déroulera le show, mais dans le premier épisode il y a (naturellement) peu de spécificité. Le spectacle osera-t-il se limiter au Dieu judéo-chrétien, ou (encore plus audacieux) au Dieu trinitaire du christianisme du Nouveau Testament ? Ou gardera-t-il « Dieu » en toute sécurité œcuménique et vague, essentiellement un substitut aux impulsions « spirituelles » qui sont aussi normatives que les blancs plats dans le cosmopolitisme occidental ?

Et à quelle fin Dieu voudrait-il nous « ami » ? Pour nous rendre plus heureux et en meilleure santé dans nos relations ? Pour nous aider à atteindre notre plein potentiel ? Pour nous célébrer « tels que nous sommes » et répandre l'amour et la tolérance à travers le monde ? Ce sont des motivations communément attribuées au Dieu de l'individualisme expressif occidental, un « Dieu » étrangement semblable à une gentille grand-mère qui veut juste que nous réussissions et que nous soyons gentils. Mais est-ce vraiment ce que Dieu veut ? Est-ce vraiment ce que Dieu est ?

Heureusement non. Dieu ne nous a pas 'amis' pour toutes les grandes choses que nous pouvons faire. Il ne nous aime pas à cause de notre grand potentiel. Il ne nous aime pas parce qu'il a besoin de nous . Il nous a aimés alors que nous étions encore des pécheurs (Rom. 5:8). Comme l'a dit le puritain Thomas Manton, ' Il t'aimait parce qu'il t'aimait .”

Dieu ne nous aime pas à cause de notre grand potentiel. Il ne nous aime pas parce qu'il a besoin de nous . Il nous a aimés alors que nous étions encore pécheurs.

C'est la vérité glorieuse et choquante d'un Dieu qui se lie d'amitié avec nous. Il n'y a rien en nous qui ferait de nous des «amis» attrayants pour Dieu, aucun statut ou bénéfice d'association que nous puissions lui donner. Dieu nous apporte tous les dons et le statut, par le Fils, Jésus-Christ. Tout ce que nous faisons, c'est le recevoir, l'ami ultime et parfait. C'est une humble vérité à notre époque égalitaire et contractuelle ; mais c'est aussi beau et libérateur.