La (fausse) promesse de la communauté des petites villes

Actes 29 : Des églises implantent des églises

'C'est de là que je viens et je suis fier comme tout le monde.'

J'avais l'habitude de chanter ces paroles de Kenny Chesney alors que je conduisais une moissonneuse-batteuse dans ma ville natale de Leeds, dans le Dakota du Nord. J'adore cette petite ville de 447 habitants. La puissance derrière ces paroles est évidente car elles résonnent encore dans ma tête aujourd'hui, même 19 ans après avoir quitté. Mais avec le temps, il est devenu évident que les petites villes ne plaisent pas à tout le monde.

Peut-être est-ce dû à l'attrait des grandes villes dans le monde moderne. Ils promettent beaucoup : de l'argent, un statut et un potentiel de réussite. En tant que centres de pouvoir et d'influence, les grandes villes ont une forte allure.



Mais grandir dans une petite communauté agricole produit une fierté et un statut d'un genre différent.

Oui, nous voyons les grandes villes et tout ce qui les accompagne : la culture, les cafés, les hôtels, les médias, les opportunités. Mais les habitants des petites villes apprécient d'autres choses : l'air frais, les grands espaces, les routes de campagne, la simplicité, etc.

Et pourtant, la somme totale de la vie d'une petite ville ne se limite pas à la musique country et au grand ciel. Ce que les gens aiment vraiment dans les petites villes, c'est communauté .

Communauté stéréotypée

En ce qui concerne la communauté des petites villes, certains des stéréotypes sont vrais. Tout le monde connaît fondamentalement tout le monde. Nous nous réunissons autour d'intérêts communs : le football du vendredi soir, le basket-ball dans des gymnases bondés en plein hiver, boire au bar du coin dans la rue principale ou danser sur un groupe de reprises (médiocres) pendant les longues nuits d'été.

Mais si vous avez vécu dans une petite ville, vous connaissez probablement la réalité de cette « communauté ». Juste sous la surface se trouvent toutes sortes d'idoles. L'orgueil, la calomnie et le désir subtil de pouvoir n'en sont que quelques-uns. Les commérages sont ballottés comme un passe-temps agréable; dans la psyché des petites villes, c'est loin d'être un péché.

L'idéal de communauté de petite ville est loin de la réalité de la communauté de petite ville.

Ainsi, même si les petites villes peuvent se vanter de leur « communauté », nous ne devons pas nous y tromper. L'idéal de communauté de petite ville est loin de la réalité de la communauté de petite ville. Je peux témoigner que la vie communautaire nostalgique et romantique des petites villes promet beaucoup, mais ne tient finalement pas ses promesses.

Si nous voulons que les gens fassent l'expérience d'une véritable communauté, nous ne devons pas les orienter vers les petites villes. Nous devons les diriger vers Jésus. La vraie communauté ne se trouve nulle part ailleurs.

Communauté subversive

La vraie communauté a été façonnée à la croix. La formation du peuple de Dieu n'exigeait rien de moins que la mort et la résurrection du Fils de Dieu. C'est l'essence de ce que Jésus prie la nuit avant sa mort (Jean 17: 20-26). Il veut créer une communauté radicale, comme aucune autre sur terre.

Mais nous devons être conscients de ceci : les gens ne sauteront pas nécessairement pour rejoindre cette « nouvelle » communauté. En fait, la plupart le rejetteront. Une église saine subvertit et satisfait à la fois le désir de communauté des petites villes. Personnes fais aspirent au genre de communauté que l'on trouve parmi le peuple de Dieu, mais dans leur péché, ils font rage contre elle.

Mais nous avons un Sauveur qui est mort et ressuscité pour tuer la puissance déchaînée du péché. C'est pourquoi nous implantons des églises dans les petites villes.

Une église saine subvertit et satisfait à la fois le désir de communauté des petites villes.

Il y a presque neuf ans, nous avons implanté une église avec une petite équipe ici à Fargo, dans le Dakota du Nord. Des années plus tard, j'ai rencontré un animateur sportif local nommé Jody, qui tournait les temps forts d'un tournoi d'après-saison que j'officiais. Nous nous sommes rencontrés dans la salle d'accueil où les entraîneurs, les officiels et les médias mangent et réseautent entre les matchs.

En discutant avec Jody, j'ai appris qu'il venait de se marier. Lui et sa femme sont tous deux originaires de petites villes, mais ils n'étaient pas ici depuis longtemps. Il m'a dit qu'en tant que nouveau couple, ils pensaient qu'il était important d'aller à l'église, mais qu'ils ne savaient pas trop où aller.

Alors je les ai simplement invités à notre église et, bien sûr, quelques semaines plus tard, ils étaient à notre service du dimanche matin. Peu de temps après, nous les avons invités dans notre groupe communautaire missionnaire, auquel ils ont également commencé à participer.

Par la grâce souveraine de Dieu, Jody et sa femme ont finalement fait confiance à Jésus. Ils avaient vu et expérimenté ce que Jésus avait annoncé : comme le peuple de Dieu s'aime, il sera évident à qui il appartient (Jean 13 :34-35).

Trois ans après notre première rencontre, j'ai baptisé Jody et sa femme. Ils dirigent maintenant le groupe communautaire missionnaire qui se réunit dans notre maison.

L'expérience de ce frère et de cette sœur est reproduite dans de petites villes à travers l'Amérique et dans des communautés rurales du monde entier. Beaucoup trop de gens, moi y compris, grandissent dans de petites villes qui n'ont pas d'église prêchant l'évangile et exaltant le Christ. Les champs des petites villes sont vraiment blancs pour la moisson (Jean 4:35).

(Vrai) Communauté de petite ville

Après un hiver nordique long et rigoureux, de nombreuses collectivités rurales poussent un soupir de soulagement. La neige fond, le sol dégèle et le printemps se lève. Les agriculteurs de tout le Haut-Midwest commencent à préparer leurs terres. Le sol est labouré et préparé pour que des millions de graines soient semées.

Si nous voulons que les gens fassent l'expérience d'une véritable communauté, nous ne devons pas les orienter vers les petites villes. Nous devons les diriger vers Jésus.

Demandez à n'importe quel agriculteur et il vous parlera du travail exténuant qui se déroule entre le printemps et l'automne. L'agriculture n'est pas facile. Les longues journées fatiguent les agriculteurs et les familles. Mais la récolte en vaut la peine.

L'implantation d'églises est un peu comme l'agriculture . Pas étonnant que Paul utilise des images agricoles pour décrire des réalités spirituelles (1 Cor. 3 :5-6). C'est pourquoi nous implantons des églises dans les petites villes : afin qu'au fur et à mesure que de plus en plus de gens plantent et arrosent des graines d'évangile, Dieu puisse donner la croissance.

Les petites villes n'ont pas plus besoin qu'une vraie communauté. Autrement dit, ils n'ont pas plus besoin que des églises saines qui implantent des églises.


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