La FAQ : ce que les parents doivent savoir sur la contagion par les pairs

Qu'est-ce que la contagion entre pairs ?

Le terme contagion par les pairs décrit un processus d'influence mutuelle entre un enfant ou un adolescent et ses pairs qui comprend des comportements et des émotions susceptibles de nuire à son propre développement ou de nuire aux autres. Les exemples de contagion par les pairs comprennent l'agressivité, l'intimidation, la dépression, les troubles de l'alimentation, la consommation de drogues, la bisexualité, le suicide, le tabagisme et le transgenre.

La contagion par les pairs est une forme de contagion sociale - la thèse selon laquelle les attitudes, les croyances et les comportements peuvent se propager à travers les populations comme s'ils étaient d'une manière ou d'une autre contagieux. 'La simple exposition semble parfois être une condition suffisante pour que la transmission sociale se produise', le psychologue de recherche Paul Marsden dit . « C'est la thèse de la contagion sociale ; que les phénomènes socioculturels peuvent se propager et sauter entre les populations plus comme des épidémies de rougeole ou de varicelle que par un processus de choix rationnel.

En quoi la contagion par les pairs diffère-t-elle de la pression des pairs ?

Pression des pairs est le sentiment que l'on doit faire les mêmes choses que les autres personnes de son âge et de son groupe social pour être aimé ou respecté par eux. Tout le monde, qu'il s'agisse d'enfants, d'adolescents ou d'adultes, est soumis à la pression des pairs, de manière positive et négative, et de manière subtile et manifeste. L'influence de nos groupes de pairs nous amène à nous conformer aux normes sociales et, en fin de compte, nous aide à développer notre sens de soi et notre place dans la société.

La contagion par les pairs est similaire dans sa forme à la pression des pairs, mais elle est souvent plus large et susceptible de conduire à des résultats comportementaux négatifs plus extrêmes.

Pourquoi la contagion entre pairs est-elle plus un problème aujourd'hui qu'au cours des générations précédentes ?

Alors que la contagion entre pairs a toujours été un problème, la technologie de la communication a accru l'étendue et l'effet des interactions entre pairs, à la fois directes et indirectes. Tout au long de l'histoire, la plupart des enfants et des adolescents ont été limités aux pairs avec lesquels ils sont entrés en contact en personne, limitant ainsi les points d'exposition à la contagion par les pairs. Mais la technologie, en particulier les médias sociaux et les smartphones, a permis aux enfants et aux adolescents d'être directement connectés avec des étrangers et d'étendre les relations avec leurs pairs de nouvelles manières.

Plus que la moitié des adolescents — 61 % des garçons et 52 % des filles — ont rencontré un nouvel ami en ligne, et près d'un tiers (29 %) des adolescents indiquent qu'ils se sont fait plus de cinq nouveaux amis sur des sites en ligne. La plupart de ces amitiés restent en ligne, car seulement 20 % de tous les adolescents ont rencontré un ami en ligne en personne.

Selon Pew Research, les endroits les plus courants pour rencontrer des amis en ligne sont les sites de médias sociaux comme Facebook ou Instagram (64 % des adolescents qui se sont fait un ami en ligne ont rencontré quelqu'un via les médias sociaux), suivis des jeux vidéo en réseau (36 %). Les filles qui ont rencontré de nouveaux amis en ligne sont plus susceptibles de les rencontrer via les médias sociaux (78 % contre 52 % des garçons), tandis que les garçons sont beaucoup plus susceptibles de rencontrer de nouveaux amis en jouant à des jeux en ligne (57 % contre 13 % des filles). ).

Comment la contagion entre pairs est-elle liée au suicide?

Depuis le 18e siècle, le suicide chez les adolescents est connu pour être affecté par la contagion par les pairs. Le terme ' Effet Werther » fait référence à l'augmentation des taux de suicide fréquemment observée suite à la couverture médiatique du suicide, inspirée par la lecture des suicides d'autrui, ou lorsqu'elle est liée à un ami ou à un membre de la famille qui s'est suicidé.

Comme le Notes du ministère de la Santé et des Services sociaux , 'Il a été démontré que l'exposition directe et indirecte au comportement suicidaire précède une augmentation du comportement suicidaire chez les personnes à risque de suicide, en particulier chez les adolescents et les jeunes adultes.'

Comment la contagion par les pairs est-elle liée aux troubles de l'alimentation?

Des études ont trouvé un lien entre les réseaux d'amitié et les influences des pairs dans les problèmes d'image corporelle et les troubles de l'alimentation. Une étude ont constaté que les influences perçues par les pairs dans les attitudes et les comportements liés au poids étaient prédictives du niveau de préoccupation des filles en matière d'image corporelle, de régimes, de comportements de perte de poids extrême et de crises de boulimie.

La contagion entre pairs est également un effet de la communauté pro-ana. Pro ana fait référence à la promotion du trouble de l'alimentation anorexie nerveuse . Le mouvement est parfois simplement appelé «ana» et les anorexiques personnifiés par une fille nommée Ana. Plutôt que de voir l'anorexie comme un trouble mental, les pro-anas la considèrent comme un mode de vie légitime qui devrait être respecté par la société.

Des centaines, voire des milliers, de forums et de sites Web en ligne sont dédiés à ce mouvement. Un une analyse publié dans le Journal américain de santé publique en 2009 ont constaté que 84 % offraient un contenu pro-anorexie tandis que 83 % fournissaient des suggestions manifestes sur la façon de s'engager dans des comportements de troubles alimentaires.

Comment la contagion entre pairs est-elle liée à la bisexualité ?

De 2006 à 2010, les Centers for Disease Control and Prevention ont mené des enquêtes auprès d'Américains âgés de 18 à 44 ans sur les types d'expériences sexuelles qu'ils ont eues, s'ils sont attirés par le même sexe ou le sexe opposé, et s'ils s'identifient comme hétérosexuels, gais/lesbiens ou bisexuels.

Au cours de cette période, environ 1,3 % des femmes et 1,9 % des hommes ont déclaré être homosexuels, tandis que 2 % des femmes et 1,2 % des hommes se sont identifiés comme bisexuels. Cependant, il y a eu un changement significatif lorsque l'enquête a été menée entre 2011 et 2013.

Le pourcentage d'hommes et de femmes qui se disent homosexuels n'a pas changé. Mais le nombre de femmes qui se sont identifiées comme bisexuelles est passé à 5,5%, tandis que le nombre d'hommes qui se sont identifiés comme bisexuels est passé à 2%. Le nombre de femmes qui ont déclaré avoir eu des contacts sexuels avec d'autres femmes a également augmenté, passant de 14,2 % à 17,4 %.

Notez que seulement 6,8 % des femmes identifiées comme lesbiennes ou bisexuelles, pourtant plus du double de ce nombre avaient eu des contacts sexuels avec des personnes du même sexe. La phrase ' bi-curieux » a fini par être utilisé pour désigner ces personnes qui sont « intéressées à avoir une expérience sexuelle avec le même sexe sans nécessairement qualifier leur orientation sexuelle de bisexuelle ».

De nombreux observateurs ont noté que la contagion sociale est la seule explication adéquate pour expliquer pourquoi tant de femmes sont devenues bi-curieuses en si peu de temps. La promotion omniprésente par les médias des relations féminines bisexuelles a promu l'idée qu'une telle « expérimentation » fait naturellement partie de la croissance des femmes. Même les jeunes hommes et femmes qui n'ont aucun désir d'avoir des contacts sexuels entre personnes de même sexe sont encouragés à être « ouverts » à la bisexualité.

Comment la contagion entre pairs est-elle liée au transgenre ?

Aux États-Unis, on estime que 0,6 % des adultes s'identifient comme transgenres. Des études antérieures ont estimé que le nombre était légèrement plus élevé pour les adolescents âgés de 13 à 17 ans, soit environ 0,7 %.

Mais une étude publiée plus tôt cette année dans le journal médical Pédiatrie ont constaté que les jeunes sont 329% plus susceptibles que les adultes de s'identifier comme transgenres et qu'il y a presque autant d'adolescents transgenres qu'il y a d'hommes et de femmes adultes qui s'identifient comme gays et lesbiennes.

Avant 2012, il y avait peu de cas signalés et peu ou pas d'études de recherche sur les adolescentes atteintes de dysphorie de genre commençant à l'adolescence. Mais des parents ont récemment signalé que leurs enfants souffraient de ce qui est décrit comme une 'dysphorie de genre à apparition rapide', apparaissant pour la première fois pendant la puberté ou même après son achèvement. Selon un étude récemment publiée ,

L'apparition de la dysphorie de genre semble se produire dans le contexte de l'appartenance à un groupe de pairs où un, plusieurs ou même tous les amis sont devenus dysphoriques de genre et identifiés comme transgenres au cours de la même période. Les parents signalent également que leurs enfants ont montré une augmentation de l'utilisation des médias sociaux/Internet avant la divulgation d'une identité transgenre.

Dans 36,8 % des groupes d'amitié décrits dans l'étude, la majorité des membres se sont identifiés comme transgenres. Comme le note l'étude, 'la description des épidémies de dysphorie de genre survenant dans des groupes d'amis préexistants et l'exposition accrue aux médias sociaux/à Internet précédant l'annonce par un enfant d'une identité transgenre soulève la possibilité d'une contagion sociale et par les pairs'.

Que peuvent faire les parents pour contrer les effets de la contagion entre pairs ?

La mesure la plus importante et la plus évidente qu'un parent puisse prendre est d'aider son enfant à choisir le bon groupe de pairs. Pour le meilleur et pour le pire, votre enfant sera influencé par les personnes avec lesquelles il s'associe. Bien que la Bible n'utilise pas le terme « contagion par les pairs », elle a beaucoup à dire à la fois sur la compagnie que nous avons et sur le fait d'éviter les influences négatives :

« Marchez avec les sages et devenez sages, car un compagnon d'insensés souffre de mal » (Pr. 13:20)

'Mon fils, si des hommes pécheurs t'attirent, ne leur cède pas' (Pr. 1:10)

'Ne vous y trompez pas: 'La mauvaise compagnie corrompt le bon caractère'' (1 Cor. 15:33).

Nous ne pouvons pas contrôler complètement à qui ils seront exposés, bien sûr, mais dans la mesure du possible, les parents doivent connaître le groupe de pairs de leur enfant. Et autant que possible, nous devrions choisir avec qui ils passeront leur temps à la fois en ligne et en personne.

Malheureusement, dans notre tentative d'être bienveillants et compatissants, nous, parents chrétiens, pouvons mettre nos enfants en danger de contagion par les pairs. Un excellent exemple est lorsque nous encourageons notre enfant à se lier d'amitié avec des enfants que l'apôtre Paul considérerait comme de « mauvaise compagnie ». Nous justifions la relation en nous disant que notre enfant aura une influence positive, et peut-être même divine, sur le voisin capricieux. Mais nous avons tendance à surestimer l'influence morale et les capacités de leadership de nos enfants. Au lieu d'être un modèle, nos enfants peuvent être ceux qui sont incités à pécher. Si vous encouragez de telles amitiés, essayez de limiter l'exposition de votre enfant à des environnements où d'autres adultes ou enfants chrétiens sont également présents (comme un groupe de jeunes) et évitez les rencontres privées en tête-à-tête.

Une autre clé pour lutter contre la contagion par les pairs est de diluer l'effet des pairs avec des influences intergénérationnelles. En dehors des parents et des enseignants, la plupart des adolescents et des enfants ne fréquentent pas quotidiennement les personnes âgées. Cela est souvent vrai même dans nos églises, qui ont tendance à être volontairement séparées par tranches d'âge.

Cependant, le fait d'avoir des « pairs » plus âgés dans leur vie peut diluer l'effet de leur propre cohorte d'âge et donner aux adolescents une perspective plus large sur leurs problèmes. Il est également utile pour les enfants plus âgés et les adolescents d'avoir un adulte dans l'église (et en dehors de leur famille) vers qui ils peuvent se tourner pour obtenir des conseils ou pour parler de leurs difficultés.

La communauté intergénérationnelle fait partie de la vision de Dieu pour l'église et la famille, c'est pourquoi nos enfants souffrent lorsqu'ils n'ont pas d'amitiés et d'influences qui traversent les générations.