La dépression post-partum et le chrétien

Pendant neuf mois, elle a caressé les battements de son ventre, et elle s'est interrogée sur les contours des mains qui la poussaient, les œuvres uniques qui les attendaient. Alors qu'elle préparait une pépinière aux pastels et assemblait une bibliothèque de livres cartonnés, elle imaginait toutes les longues années avec son petit, et sa joie était vaste et profonde. Elle a remercié Dieu de l'avoir appelée à la maternité.

Mais deux mois après la naissance de son bébé, elle pouvait à peine se tirer du lit. Elle dérivait tout au long de la journée, larmoyante et apathique, rassemblant à peine l'énergie nécessaire pour retourner un appel téléphonique. Le cri de son bébé depuis la crèche n'a suscité aucune de la tendresse qu'elle avait imaginée, mais seulement des vagues de terreur. Elle passait ses doigts sur les orteils délicats de son bébé, le cuir chevelu qu'elle avait envie d'embrasser, et ne ressentait que le vide.

'Dieu semble si loin en ce moment', a-t-elle admis en larmes lors de la visite d'amis inquiets. « Je ne sais pas ce qui ne va pas avec moi. J'ai toujours rêvé d'avoir une famille, mais il s'avère que je suis une mère terrible.'



Elle n'était pas une mère terrible. Elle avait besoin d'aide. La dépression post-partum s'était installée.

Plus que le baby blues

Le stress de s'occuper d'un nouveau-né peut déconcerter et épuiser même les nouvelles mères les mieux préparées. La fluctuation sauvage des hormones dans la circulation sanguine plonge les émotions dans la turbulence, nous incitant à jaillir d'enthousiasme à un moment donné, pour se transformer en larmes le lendemain. La privation de sommeil diminue notre réserve. L'anxiété nous saisit alors que nous sommes obsédés par le fait de bien faire les choses.

Ces « baby blues » surviennent fréquemment après la grossesse, troublant et déroutant jusqu'à 70 pour cent des nouvelles mères. Heureusement, à mesure que nos hormones se stabilisent, l'épuisement et les sentiments instables s'atténuent. Dans la plupart des cas, le baby blues disparaît en quelques semaines. Au fur et à mesure qu'ils passent, nous nous sentons mieux équipés pour affronter les longues nuits et récolter la joie.

Chez certaines femmes, cependant, le désespoir persiste et prend racine. Jusqu'à 13 pour cent des mères souffrent de dépression post-partum (DPP), que Association psychiatrique américaine définit comme un épisode de dépression majeure pendant la grossesse ou dans les quatre semaines suivant l'accouchement (bien que de nombreux cliniciens posent le diagnostic dans l'année suivant l'accouchement). Les effets de la dépression clinique, lourds sur le cœur en toutes circonstances, peuvent s'avérer particulièrement bouleversants lorsqu'ils s'ajoutent aux tensions et aux attentes de la maternité.

Effets graves

À une époque où nous prévoyons de célébrer les dons de Dieu (Ps. 127: 3) et de nouer des liens avec un nouveau bébé, le PPD peut nous laisser déconnectés, découragés et aux prises avec la culpabilité. Chez environ 20 % des femmes, cette obscurité plane à long terme, jusqu'à un an après la livraison. Dans 13 pour cent, il persiste pendant deux ans. Dans les cas les plus rares et les plus déchirants, la PPD peut même pousser les mères à suicide .

De telles tragédies signalent que le PPD n'est ni une caractéristique normale de la maternité, ni le signe d'une mère faible. Au contraire, la PPD est une maladie aux conséquences potentiellement dévastatrices pour les mères et leurs bébés. Ceux qui luttent avec PPD ont besoin de l'aide d'un professionnel et de l'amour déversé par le corps du Christ.

Repérer les signes

Les symptômes de PPD reflètent ceux de la dépression à d'autres moments de la vie (par exemple, humeur triste, perte de plaisir des activités que nous aimons, pensées d'inutilité et de culpabilité, difficulté à se concentrer). Cependant, après avoir eu un bébé, nous confondons souvent les signes de dépression avec les facteurs de stress normaux de la maternité. En particulier, les troubles du sommeil, la fatigue et les changements de poids - toutes des caractéristiques de la dépression clinique - peuvent également représenter des défis post-partum typiques.

Compte tenu du chevauchement des symptômes, l'attention portée à votre humeur et au contenu de vos pensées après la naissance d'un bébé est cruciale. Les fluctuations de poids et le manque de sommeil peuvent être normaux lorsqu'on s'occupe d'un nouveau-né, mais le désespoir et le désespoir quotidiens ne le sont pas. L'épuisement d'une nouvelle maternité ne devrait jamais vous épuiser au point que pendant des semaines vous ne trouviez plus de joie dans vos passions. Si vous vous sentez anxieuse et irritable, en larmes, sans valeur, coupable ou détachée de votre nouveau-né tous les jours pendant plus de deux semaines, vous ne vivez pas une maternité normale, mais potentiellement quelque chose de plus sinistre. Si les pensées de suicide ou faire du mal au bébé vous hantent, vous avez besoin d'aide immédiatement.

Cherche de l'aide

Bien que les chercheurs ne puissent pas identifier une cause unique, les données sont parfaitement claires que le PPD est ne pas la faute d'une femme. Études suggèrent que des antécédents de problèmes d'humeur et d'anxiété peuvent nous prédisposer à la PPD. La tempête de changements hormonaux pendant la grossesse y contribue également. Quelle que soit l'étiologie spécifique, le PPD ne reflète pas l'incompétence en tant que mère ou en tant que chrétienne. La fausse culpabilité peut nous dissuader de demander de l'aide, mais la majesté de l'évangile est que lorsque nous admettons que nous nous noyons, Dieu nous rapproche (Ps. 34:18, Matt. 5:3).

Traitement de la PPD est efficace, et vous n'avez pas besoin de souffrir inutilement ou indéfiniment. Si vous souffrez de symptômes de dépression pendant plus de deux semaines après l'accouchement, remplissez le Échelle de dépression postnatale d'Édimbourg , un instrument de dépistage pour aider les médecins à détecter la PPD. Apportez les résultats à un médecin en qui vous avez confiance. Exprimez votre besoin d'aide. Amenez un ami ou un être cher; tenir sa main. Si l'obscurité évolue vers des pensées de suicide ou d'infanticide, demandez de l'aide immédiatement. Appelez la National Suicide Prevention Lifeline au 1-800-273-TALK ou utilisez leur chat en ligne .

Rôle de l'Église

Le corps du Christ est particulièrement bien placé pour guider les mères à travers de sombres pâturages. Les églises se rassemblent souvent autour des femmes enceintes dans la jubilation, les comblant de cadeaux et de chaleureuses étreintes. Après la naissance d'un bébé, la présence compatissante continue d'une famille de l'église peut éliminer les obstacles à la demande d'aide.

Si une nouvelle mère révèle qu'elle est en difficulté, ne confondez pas ses inquiétudes avec le stress typique de la maternité. Poser des questions. Renseignez-vous sur ce qu'elle ressent, sur ce qui la submerge et sur la durée pendant laquelle elle a enduré la tristesse, l'absence de joie ou le désespoir. Si vous soupçonnez une PPD, encouragez-la à consulter son médecin ou, mieux encore, proposez-lui de l'accompagner. Associez-vous à elle. Priez avec elle. Offrez une aide concrète, avant qu'elle ne le demande. Cherchez dans l'église d'autres personnes qu'elle connaît et en qui elle a confiance, et entourez-la d'un soutien affectueux. Plutôt que de considérer son combat comme un manque de foi, ce qui ne fera qu'aggraver son sentiment de culpabilité et aggraver sa dépression, aidez-la à s'accrocher aux promesses de Dieu alors qu'elle marche dans les ténèbres.

L'auteur Dana Bowman, qui a souffert du PPD, écrit de manière poignante sur le pouvoir de l'amour chrétien dans un article pour La femme chrétienne d'aujourd'hui :

L'église m'a apporté de la nourriture : cerise Jell-O et burritos au poulet et casseroles de haricots verts. Et des couvertures pour le bébé. Et une douce couverture fauve pour moi. L'église s'est assise et a tenu ma main sur mon porche alors que je sanglotais si fort que le gars de la pelouse de l'autre côté de la rue a regardé, inquiet. Et nous nous sommes assis et nous nous sommes balancés sur la balançoire du porche, ma douce église et moi, et elle a écouté. Je viens d'écouter.

Écoutez les mères parmi vous. Aimez-les comme Christ vous a aimés (Jean 13:34). Lorsqu'une ombre atténue les bleus et les roses, reconnaissez les signes et approchez-vous. Accrochez-vous à la souffrance pendant qu'elle sanglote et marchez avec elle vers la guérison.