La croix et le drapeau confédéré

Note de l'éditeur:

Plus tard dans la journée, le gouverneur de Caroline du Sud, Nikki Haley, devrait appeler à la retrait du drapeau confédéré du parc de la capitale de l'État . En raison de cette nouvelle et de la récente controverse liée au drapeau à la suite de la fusillade à Charleston, nous avons décidé de republier cet article du membre du conseil du TGC, Russell Moore. Cet article est paru à l'origine sur Moore's blog personnel .

Cette semaine, la nation est bouleversée par le meurtre de chrétiens en prière dans une église historique afro-américaine à Charleston, en Caroline du Sud. Dans le même temps, l'un des problèmes qui en blessent beaucoup est le drapeau de bataille confédéré qui flotte à plein mât depuis les terrains du Capitole de Caroline du Sud, même à la suite de cet acte de violence raciste contre des innocents. Cela soulève la question de savoir ce que nous, en tant que chrétiens, devrions penser du drapeau de bataille confédéré, étant donné que beaucoup d'entre nous viennent du Sud.

Le drapeau de mon État d'origine, le Mississippi, contient le drapeau de bataille confédéré, et je suis profondément en conflit à ce sujet. Le drapeau représente la maison pour moi. J'aime le Christ, l'église et la famille plus que le Mississippi, mais c'est à peu près tout. Même ainsi, ce drapeau de bataille me fait grimacer, même si je suis le descendant d'anciens combattants confédérés.



Certains diraient que le drapeau de bataille confédéré est simplement une question d'héritage, pas de haine. Le chanteur Brad Paisley a chanté que le fait de porter un drapeau confédéré sur sa chemise voulait juste dire qu'il était un fan de Lynyrd Skynyrd. Le comédien Stephen Colbert a plaisanté: 'Fait peu connu: Jefferson Davis - ÉNORME fan de Skynyrd.'

Les défenseurs du drapeau souligneraient que le drapeau des États-Unis est lui-même lié à de vilaines questions d'histoire. Washington et Jefferson, après tout, soutenaient également l'esclavage des biens mobiliers. La différence est, cependant, que les États-Unis ont surmonté leur soutien pécheur à ce système méchant (bien que tragiquement tard dans le jeu). Les États confédérés d'Amérique n'étaient pas simplement une question de gouvernement limité et d'autonomie locale; les États confédérés d'Amérique étaient constitutionnellement engagés à poursuivre, avec les protections de la loi, un grand mal. L'énormité morale de la question de l'esclavage est encore ressentie viscéralement aujourd'hui, en particulier par les descendants de ceux qui ont été réduits en esclavage et persécutés.

L'évangile en parle. L'idée d'un être humain tentant de 'posséder' un autre être humain est odieuse dans une vision chrétienne de l'humanité. Cela devrait à peine être dit de nos jours, même si c'est le cas, étant donné les entreprises modernes d'esclavage de la traite des êtres humains dans le monde entier. Dans les Écritures, l'humanité a la domination sur la création. On ne nous donne pas la domination sur nos semblables, les êtres humains porteurs d'image (Gen. 1:27-30). Le système méridional de l'esclavage mobilier a été construit à partir des choses que les Écritures condamnent comme étant mauvaises : 'le vol d'hommes' (1 Tim. 1 : 10), le vol du travail d'autrui (Jac. 5 : 1‑6), le partage des familles, et ainsi de suite.

Afin de soutenir ce système, un système qui a profité au mammonisme des riches planteurs, la religion du Sud a dû soigneusement tisser une théologie contre-biblique qui pourrait le justifier (le concept bibliquement ridicule de la 'malédiction de Ham', par exemple). Ce faisant, cette forme de religion folklorique du sud était en dehors des enseignements mondiaux et historiques de l'église chrétienne. Les abolitionnistes avaient raison - et ils avaient raison non pas parce qu'ils étaient du bon côté de l'histoire, mais parce qu'ils étaient du bon côté de Dieu.

Même au-delà de cela, cependant, le drapeau a pris une autre signification contextuelle dans les années qui ont suivi. Le drapeau de bataille confédéré était l'emblème du défi de Jim Crow au mouvement des droits civiques, de l'opposition Dixiecrat à l'intégration et du terrorisme intérieur du Ku Klux Klan et des conseils de citoyens blancs de notre histoire trop récente et trop terrible. .

Les chrétiens blancs devraient réfléchir à ce que ce drapeau dit à nos frères et sœurs afro-américains en Christ, en particulier à la suite d'un nouvel acte de terrorisme suprémaciste blanc contre eux. L'évangile nous libère de la mise au rebut de notre « héritage » aux dépens des autres. Comme ceux en Christ, ce descendant d'anciens combattants confédérés a plus en commun avec un chrétien nigérian que moi avec un Mississippien blanc non chrétien qui connaît le bon usage de 'y'all' et comment faire du thé sucré.

Aucun de nous n'est exempt d'un arrière-plan sommaire, et aucun de nos arrière-plans n'est totalement mauvais. Le sang de Jésus nous a tous rachetés 'des voies futiles héritées de vos ancêtres' (1 Pierre 1:18), que vos ancêtres aient été Yankees, rebelles, Vikings ou autre. Nous pouvons exprimer notre gratitude pour d'où nous venons, sans perpétuer les symboles d'une prétendue supériorité sur les autres.

L'apôtre Paul dit que nous ne devrions pas prendre notre liberté au point de détruire ceux pour qui Christ est mort. Nous devrions plutôt « poursuivre ce qui fait la paix et l'édification mutuelle » (Rom. 14:19). Le drapeau de bataille confédéré peut signifier beaucoup de choses, mais avec ces choses, il représente un défi contre l'abolition et contre les droits civils. Le symbole a été utilisé pour asservir les petits frères et sœurs de Jésus, pour bombarder les petites filles dans les églises, pour terroriser les prédicateurs de l'évangile et leurs familles avec des croix enflammées sur les pelouses la nuit.

Ce genre de symbolisme est en décalage avec la justice de Jésus-Christ. La croix et le drapeau confédéré ne peuvent coexister sans que l'un ne mette le feu à l'autre. Chrétiens blancs, écoutons nos frères et sœurs afro-américains. Ne nous soucions pas seulement de notre propre histoire, mais aussi de notre histoire commune avec eux. En Christ, nous étions esclaves en Égypte – et en tant que membres du corps de Christ, nous étions également tous esclaves au Mississippi. Surveillons nos cœurs, prions pour la sagesse, travaillons pour la justice, aimons nos voisins. Abattons ce drapeau.