La Cour suprême émettra-t-elle un avis d'expulsion aux églises de la ville de New York ?

Les églises de la ville de New York attendent des nouvelles de la Cour suprême des États-Unis pour savoir si elles peuvent continuer à se réunir pour les services de culte dans les bâtiments des écoles publiques de la ville en dehors des heures de classe. L'énorme croissance des congrégations dans la ville et leur travail important là-bas, en particulier dans leurs quartiers locaux, pourraient être considérablement bloqués à moins que la Cour suprême n'intervienne dans la question ou que le maire Bill De Blasio n'agisse pour aider les groupes religieux qui se réunissent actuellement dans les écoles.

Dans la plupart des communautés américaines, il est courant que les villes locales et les conseils scolaires autorisent les églises et autres groupes religieux à louer des espaces vides pendant les heures non scolaires pour les services de culte. Mais ce n'est pas le cas à New York. Selon la politique, les écoles publiques de la ville de New York sont ouvertes en dehors des heures de classe à l'usage des groupes communautaires pour toute activité 'relative au bien-être de la communauté'. La politique permet aux églises de se réunir pour des programmes parascolaires ou des études bibliques, mais interdit spécifiquement les services de culte.

Petite église représente l'égalité d'accès

Entrez Bronx Household of Faith, une petite église intrépide qui s'occupe des habitants d'un quartier pauvre de la région de University Heights depuis 1972. En 1995, l'église a demandé aux responsables de l'école s'ils pouvaient déplacer leurs services de culte dans une école de quartier. libre le dimanche. Les responsables de l'école ont rejeté la demande en raison de la politique interdisant les services de culte. L'église, avec l'aide d'Alliance Defending Freedom, a déposé une procès contestant la politique en 1995. Bien que ce procès ait une histoire longue et mouvementée, un juge du tribunal de district fédéral a déclaré la politique inconstitutionnelle en 2002, ce qui a permis aux églises et à d'autres groupes religieux de se réunir dans les écoles au cours des 12 dernières années.



Pendant ce temps, de nouvelles églises ont vu le jour et des congrégations établies se sont développées parce qu'elles ont pu se réunir dans les écoles. Par exemple, l'église presbytérienne Redeemer de Tim Keller, les baptistes du sud, les assemblées de Dieu et bien d'autres ont créé ou agrandi des églises qui se sont réunies pendant un certain temps dans les écoles publiques. Actuellement, environ 60 à 75 églises se réunissent dans les 1 200 bâtiments scolaires de la ville de New York le week-end, ainsi que de nombreux autres groupes religieux juifs, musulmans, hindous et autres.

Ces églises font une différence considérable dans leurs quartiers et dans la ville. Les personnes qui ont souffert de l'assaut de l'ouragan Sandy ont trouvé de l'aide auprès des églises qui se réunissaient dans les écoles du sud de Manhattan et de Staten Island. De nombreuses églises s'occupent des communautés d'immigrants, comme les Coréens et les Dominicains. D'autres congrégations tendent la main aux personnes les plus pauvres des cinq arrondissements, leur apportant une aide et un réconfort tangibles à travers le Christ, car elles organisent des services de culte dans les écoles du quartier. Dans de nombreux quartiers pauvres de la ville, il n'existe aucune installation permettant à quelqu'un de diriger une réunion, de tenir un cours ou d'organiser une réunion d'église, à l'exception d'une école. Dans d'autres villes et villages des États-Unis, les conseils scolaires et les gouvernements locaux voient le fait de permettre aux groupes religieux de se réunir dans des écoles publiques vides en dehors des heures de classe comme un énorme gagnant-gagnant pour les groupes religieux et les communautés en général.

Dans les prochaines semaines, tout cela pourrait changer pour le pire à New York avec la possibilité que les responsables de l'école puissent expulser les églises. En avril dernier, par un vote de 2 contre 1, la Cour d'appel des États-Unis pour le 2e circuit a annulé l'injonction qui permettait aux églises et autres groupes religieux de se réunir pour les services de culte. Le tribunal a statué que la ville de New York pouvait appliquer sa politique contre les services de culte. Bronx Household of Faith, représenté par Alliance Defending Freedom, a obtenu une suspension de cette ordonnance, puis a fait appel de l'affaire devant la Cour suprême des États-Unis.

Le tribunal tranchera bientôt

Nous pourrions savoir si la Cour suprême prendra l'affaire Bronx Household of Faith dès le 23 mars. Si la Cour suprême accorde un examen, les églises et autres groupes religieux resteront libres de se réunir dans les écoles publiques de New York jusqu'à ce que les juges entendent plaidoiries à l'automne et rendre une décision environ quatre à six mois plus tard.

Mais si la Cour suprême rejette l'affaire, la ville de New York aura alors pleine autorité pour expulser les églises, les synagogues et tout autre groupe organisant des 'services de culte' interdits dans les écoles publiques. Les pasteurs de la ville de New York se sont déjà préparés à cette éventualité et s'organiseront rapidement pour exhorter le maire De Blasio à respecter les déclarations qu'il a faites contre la politique et en faveur des églises. Le maire a le pouvoir d'abroger la politique de son propre chef. Dans le passé, il a déclaré publiquement que la politique était mauvaise et que les groupes religieux ne devaient pas être expulsés.

Depuis 2002, Dieu a utilisé une petite église du Bronx avec une injonction du tribunal pour permettre aux églises et autres groupes religieux de se réunir dans les écoles, et au cours des douze années qui ont suivi, des églises nouvelles et existantes à New York ont ​​prospéré. La porte a été ouverte. La politique interdisant les services de culte viole le premier amendement car elle interdit l'expression religieuse par des groupes privés.

Les services de culte fonctionnent au cœur de la vie et de la communauté de nombreux groupes religieux et sont à la base de leur aide et de leur rayonnement. Cela est certainement vrai des églises chrétiennes, qui adorent un Jésus-Christ crucifié et ressuscité pendant leurs offices et aiment les autres parce qu'il nous a aimés le premier. Ces services de culte alimentent les ministères de miséricorde dans les coins de rue oubliés de New York. Veuillez prier pour que la liberté religieuse soit respectée dans ce cas, et que le Seigneur ne permette pas que cette porte soit fermée.