L'hypothèse que nous ne pouvons pas nous permettre

Nous avons terminé une autre année d'étude biblique pour les femmes mardi dernier : onze semaines dans le épîtres de Jean et onze semaines dans James . Cinquante-quatre églises différentes étaient représentées dans notre inscription cette année. Quelques milliers de podcasts féminins supplémentaires de tout le pays. À la fin, j'ai été inondé de cartes et d'e-mails de participants exprimant leur gratitude, réfléchissant à ce qu'ils avaient appris et, presque uniformément, prononçant une confession que j'ai entendue si souvent que cela ne surprend plus. J'hésite encore entre la joie et le découragement en lisant cette confession sur carte après une belle carte de remerciement. J'hésite toujours entre la célébration et le chagrin chaque fois qu'il apparaît dans ma boîte de réception. J'hésite encore entre gratitude et frustration à chaque fois qu'on m'en parle autour d'un café. Leur confession est celle-ci :

Je suis à l'église depuis des années, mais personne ne m'a appris à étudier ma Bible jusqu'à présent.

Je me souviens avoir confessé moi-même la même chose il y a près de 20 ans. Il est gratifiant de savoir que nos efforts pour Étude biblique pour femmes de Flower Mound pour aider les femmes à connaître la Bible changent la façon dont elles comprennent leur Dieu et leur foi. Mais il est terrifiant pour moi que tant de femmes passent des années dans l'église et restent ignorantes des Écritures. Ce n'est pas leur faute et ce n'est pas acceptable.



Chefs d'église, je crains que nous ayons fait une hypothèse coûteuse et erronée au sujet de ceux que nous dirigeons. Je crains que dans notre enthousiasme à enseigner les finances, les rôles de genre, les relations saines, la pureté, les guerres culturelles et même la théologie, nous ayons négligé de construire une compréhension fondamentale des Écritures parmi notre peuple. Nous avons supposé que le temps qu'ils passent en interaction personnelle avec leur Bible accumule pour eux une connaissance de première main de ce qu'elle dit, de ce qu'elle signifie et de la manière dont elle devrait les changer. Ou peut-être avons-nous supposé que ce type de connaissances n'est pas vraiment important.

Nous continuons donc à dire aux gens c'est ce qu'il faut croire sur le mariage et c'est ce que vous devez savoir sur la doctrine et voilà à quoi ressemble votre idolâtrie. Mais parce que nous ne les formons jamais dans les Écritures, ils n'ont aucun cadre pour attacher ces exhortations au-delà de leur appartenance à l'église ou de la personnalité de leur pasteur ou de l'opinion de leur chef de groupe. Plus important encore, ils n'ont pas de fil à plomb pour mesurer ces exhortations contre . Il ne leur vient jamais à l'esprit d'être en désaccord avec ce qu'on leur enseigne parce qu'ils ne peuvent pas faire la distinction entre notre interprétation de l'Écriture et l'Écriture elle-même, ayant peu ou pas de connaissance de première main de ce qu'elle dit.

Et ils sont à l'église depuis des années.

Nous devons enseigner la Bible

Lorsque nous offrons une aide d'actualité – même si le sujet est la doctrine – sans offrir d'abord une littératie biblique, nous essayons de meubler une maison que nous avons négligé de construire. Comme me l'a dit cette semaine un ami et séminariste : « Il y a une raison pour laquelle les séminaires proposent l'herméneutique avant la théologie systématique. Il a raison. Mais il semblerait que beaucoup de ceux qui ont joui du rare privilège du séminaire ont oublié de transmettre ce principe de base aux églises qu'ils dirigent maintenant.

Nous devons enseigner la Bible. Veuillez m'entendre. Nous devons enseigner la Bible, et nous devons le faire de telle manière que ceux qui sont assis sous notre enseignement apprennent à se nourrir plutôt que de compter uniquement sur nous pour les nourrir. Nous ne pouvons pas présumer que nos gens savent la première chose par où commencer ou comment procéder. Il ne suffit pas de leur envoyer un lien vers un plan de lecture ou une méthode d'étude. C'est notre travail de leur donner de bons outils et de modéliser leur utilisation. Il y a une raison pour laquelle beaucoup aiment Appel de Jésus plus qu'ils n'aiment l'Evangile de Jean. Si nous les équipons de la plus grande chose, ils perdront leur désir de la moindre chose.

J'aimerais que vous puissiez voir comment les femmes de nos études prennent vie comme des plantes bien arrosées après une sécheresse. Je souhaite que vous puissiez enfin entendre leur excitation, finalement recevoir des outils pour développer la littératie biblique.

Je ne peux pas croire à quel point j'ai grandi depuis que j'ai commencé à étudier. . . . Je n'avais fait que des études thématiques. . . . Je ne savais pas que tu pouvais étudier comme ça. . . . J'en avais tellement marre de me regarder le nombril. . . . On ne m'a jamais demandé d'aimer Dieu avec mon esprit. . . . Mon mari me taquine sur mon enthousiasme à l'idée de lui dire ce que nous apprenons. . . . Je n'ai jamais étudié un livre de la Bible du début à la fin.

Ils sont si humbles en admettant ce qu'ils ne savent pas. Nous devons être humbles en admettant ce que nous n'avons pas fait.

En lisant leurs notes, la joie l'emporte toujours sur le découragement. La fête renverse le chagrin. La gratitude l'emporte sur la frustration. Et parce que le besoin est grand, je m'engage à parcourir une autre pile de commentaires, à écrire un autre programme sur un autre livre de la Bible, à donner une autre année à la construction de la maison de l'alphabétisation biblique dans laquelle le mobilier de la doctrine et d'autres sujets dignes d'intérêt peuvent prendre la place qui leur revient. Nous devons plus à notre peuple que des affirmations de ce qui est biblique et de ce qui ne l'est pas. Nous leur devons la Bible, et les outils nécessaires pour sobrement et respectueusement » prendre et lire .”

La tâche demande de la détermination, mais la récompense est grande. Voulez-vous me rejoindre?