L'évangile près du sommet du monde

Note de l'éditeur:

Merci à Bill Walsh d'avoir capturé plusieurs de ces excellentes images.

Nous sommes lundi matin (il y a un peu plus d'une semaine) et 43 personnes sont enfermées à l'intérieur d'une porte qui entoure et protège l'église SARA et la nouvelle école biblique missionnaire à Katmandou, au Népal, à seulement 160 kilomètres du mont Everest. Entouré de sommets montagneux imposants, nous sommes dans le bol de la vallée de Katmandou, à seulement 4 600 pieds au-dessus du niveau de la mer. Le paradis approche.



Tej Rokka, un beau pasteur népalais, se tient jusqu'à la taille dans une piscine ; son visage juvénile ne trahit ses 42 ans que dans les rides profondes autour de ses yeux rieurs. Six jeunes Népalais, tous adolescents et dans la vingtaine, font la queue pendant que nous autres élevons la voix en chantant. Un par un, Rokka reçoit six nouveaux croyants dans la piscine, prie et baptise chacun par immersion du nom du Père, du Fils et du Saint-Esprit.

Il y a à peine 50 ans, Prem Pradhan (1924-1998) a fait exactement la même chose au Népal et a été enfermé contre son gré à l'intérieur d'une porte tout à fait différente.

L'héritage de Prem Pradhan

Depuis 1970, le christianisme au Népal a augmenté plus rapidement par habitant que partout ailleurs, non seulement en Asie centrale du Sud (voir graphique), mais dans le monde. Pradhan fait partie de la raison pour laquelle.

Le christianisme progresse au Népal de près de 11 % par an. De seulement 7 400 en 1970 à plus d'un million aujourd'hui, le nombre prévu de chrétiens d'ici 2020 est de 1 324 000.

Né dans une famille hindoue, Pradhan a servi comme guerrier Gurkha dans l'armée de l'air britannique jusqu'à ce qu'une blessure par balle le laisse boiter toute sa vie. En 1951, il rencontra un évangéliste de rue indien et fit confiance au Christ. Sur la recommandation de l'évangéliste, il a lu le Nouveau Testament six fois, devenant finalement lui-même évangéliste à plein temps.

Pradhan a été emprisonné 14 fois au Népal entre 1960 et 1975 pour avoir ouvertement baptisé des convertis hindous. Pendant qu'il était en prison, il a prêché le Christ à ses compagnons de cellule et à ses geôliers, et en a vu des dizaines venir à la foi. Il n'a jamais faibli dans son appel à l'évangélisation.

Prem Pradhan (au centre), ainsi que Bir Bahadur Rai (à gauche) et Dil Bahadur Thakuri (à droite) détenus à la prison de Tansen pour leur foi chrétienne (1961).

L'héritage durable de Pradhan comprend trois écoles chrétiennes : la première, à Katmandou, a été brutalement fermée par une descente de police en 1972. La seconde, New Life School, dans le sud du Népal, continue de servir de nombreux orphelins dans les villages ruraux aujourd'hui. Le troisième est l'école Glenhill à Darjeeling, en Inde.

Pradhan est décédé le 15 novembre 1998 et est enterré à Sarlai, au Népal.

L'héritage de la fidélité : de près et personnel

De nombreux diplômés des écoles de Pradhan sont entrés dans le ministère chrétien au Népal. Le pasteur Tej Rokka est l'un d'entre eux. Ayant grandi dans une famille hindoue pauvre d'un village près de l'Everest, Rokka a connu très tôt une tragédie. 'Quand je n'avais que 5 ans et que mon frère en avait 2', dit-il, 'notre mère est morte'. Vivant dans des conditions désespérées, un ami a recommandé au père des garçons de les envoyer à des centaines de kilomètres à la New Life School de Pradham. Alors ils sont allés.

'C'était une maison pour nous, pas seulement une école', se souvient Rokka. 'C'est là que nous sommes tous les deux venus au Seigneur, et où Dieu a fait grandir en nous un cœur pour ce ministère.' Il parle avec tendresse de Pradhan, de l'éducation qu'il a reçue et de sa conversion au Christ dans sa jeunesse. Maintenant, Rokka a un fils qui fréquente Glenhill à Darjeeling, en Inde.

SARA Ministries—Atteindre les Asiatiques du Centre-Sud pour Christ

En 1997, alors que le pasteur Rokka n'avait que 24 ans, il a fondé SARA Ministries. Le nom signifie « Sauveur seul atteint les Asiatiques ». Aujourd'hui, 250 Népalais font partie de l'église SARA, dont les 35 orphelins du foyer et de l'école pour enfants SARA. De plus, la New Missionary Bible School (lancée en 2008) compte 50 diplômés et en aura bientôt beaucoup plus. Il comble un manque de leadership stratégique dans l'église népalaise. 'Il y a probablement 500 églises ou plus rien qu'à Katmandou', explique Rokka, 'mais la plupart sont dirigées par des pasteurs qui n'ont pas été au séminaire'.

SARA Ministries s'associe à des organisations telles que Equipping Saints for Ministry (ES4M) et The Gospel Coalition pour aider à répondre au besoin croissant de ressources bibliques solides et de formation théologique. 'L'évangile au Népal sera diffusé par les Népalais, pas par les Occidentaux', explique le président d'ES4M, Michael Heitland. 'Notre travail consiste à équiper et à ressourcer les saints népalais qui font du ministère.'

À travers Le ministère Packing Hope de TGC , des milliers d'exemplaires de livres centrés sur l'Évangile ont été distribués dans tout le pays, y compris des éditions népalaises récemment traduites de John Piper Voir et savourer Jésus-Christ , 50 raisons pour lesquelles Jésus est venu mourir , et Le devoir dangereux du plaisir . Chaque élève de la New Missionary Bible School reçoit des exemplaires de chaque livre.

Rokka mentionne que 50 raisons pour lesquelles Jésus est venu mourir est un outil d'évangélisation préféré des étudiants et de nombreux pasteurs au Népal. 'Ces livres et les cours bibliques d'ES4M sont très utiles pour nos étudiants', nous dit-il.

Manoj est un merveilleux exemple de leader de la prochaine génération. Tout comme Rokka a été formé par Pradhan, Manoj est formé par Rokka. Il est arrivé à l'orphelinat à l'âge de 6 ans et fait maintenant partie du personnel et enseigne au SARA Children's Home. Il est également étudiant à la New Missionary Bible School.

'J'aime apprendre et enseigner la Parole de Dieu', dit Manoj avec un sourire par l'intermédiaire d'un traducteur. Il enseigne quotidiennement à ses étudiants en utilisant l'adaptation de ES4M de Parcourir la Bible , et aide également à diriger le culte dans l'église SARA. Manoj est un futur leader de l'église au Népal.

Porter le flambeau

La flamme de l'évangile allumée à la Pentecôte brille maintenant près du sommet du monde. Alors que les chrétiens occidentaux s'associent au travail, des dirigeants népalais indigènes comme Rokka, Gurush et bien d'autres portent le flambeau, un flambeau qu'ils ont reçu de pionniers comme Pradham. [Remarque : L'accusation de mauvaise gestion financière a souvent été portée contre certains ministères au Népal. Voir ici pour un tel article .]

Regardez cette vidéo de trois minutes pour voir comment TGC s'associe à la cause de l'aide théologique contre la famine dans des endroits comme le Népal :

Un aperçu du soulagement théologique de la famine au Népal de La Coalition Evangile sur Viméo .

Et regardez cette vidéo de cinq minutes pour rencontrer Rokka, Manoj et Michael Heitland avec ES4M.

Équiper les saints au Népal de Visuels agapés sur Viméo .

Lire la suite:

  • Prem Pradham – Découvrez ce leader héroïque dans un article d'introduction.
  • Ministères de la LEP - Lisez le témoignage de Tej Rokka et découvrez-en plus sur le travail de ce ministère.
  • Équiper les saints pour le ministère (ES4M) – Former des leaders au Népal.
  • AgapeVisuals.com - L'équipe de photojournalisme Jordan et Cassie Timpy font don d'une année de leur vie pour raconter des histoires mondiales.
  • Portée internationale du TGC - En savoir plus sur la mission de TGC de secours théologique contre la famine. Nous avons au moins deux autres projets de secours prévus pour le Népal cette année prochaine. E-mail [e-mail protégé] si vous souhaitez aider un partenaire dans ce travail.