L'Evangile en Italie

Note de l'éditeur:

Si vous souhaitez vous associer à nous pour aider à obtenir des ressources centrées sur l'évangile traduites en 33 langues pour l'église mondiale, faites-le nous savoir en utilisant les formulaires ici .

Berceau de la pizza, de la batterie, du piano, de la machine à expresso, du baromètre, de la machine à écrire, du violon et du MP3, l'Italie regorge d'une histoire culturelle intéressante.



Ce pays péninsulaire, niché au cœur de la mer Méditerranée, est devenu un État-nation en 1861 (avec l'établissement d'une monarchie) jusqu'à la dictature fasciste de Benito Mussolini pendant la Seconde Guerre mondiale. Depuis 1946, l'Italie est une république démocratique et possède aujourd'hui la quatrième économie nationale d'Europe.

Presque deux fois plus grande que la Géorgie et légèrement plus grande que l'Arizona, l'Italie compte 61 millions d'habitants, soit un peu moins que la France et le Royaume-Uni. Deux nations souveraines existent au sein même de l'Italie, dont le Vatican. Il n'est donc pas surprenant que plus de 80 % de sa population s'identifie comme catholique romain, avec un maigre 1 % s'identifiant comme évangélique.

Poursuivant notre série soulignant comment l'Évangile est à l'œuvre dans divers pays, j'ai contacté Leonardo de Chirico, pasteur de Brèche de Rome église de Rome et professeur de théologie historique à la Institut de formation et de documentation évangéliques (J'AI NOURRI). Observateur attentif de l'Église catholique romaine, Chirico discute de l'état de l'Église en Italie aujourd'hui, de ce que c'est que d'être un évangélique à Rome, des récentes intrigues du Vatican, et plus encore.


En cent mots ou moins, comment décririez-vous l'état de l'Église en Italie ?

Alors que la Réforme protestante a été étouffée au XVIe siècle par une puissante église catholique romaine, la communauté évangélique en Italie a toujours été une infime minorité persécutée jusqu'à la seconde moitié du XXe siècle. Ayant appris à survivre, les églises sont composées de croyants solides qui ont néanmoins tendance à être centrés sur eux-mêmes et à se méfier des autres. Cependant, ces conditions difficiles n'ont pas empêché la diffusion de l'évangile, en particulier dans les régions du sud du pays. Les évangéliques représentent environ 1 % des 61 millions d'Italiens. Le travail qui nous attend est donc énorme.

Qu'est-ce qui vous encourage le plus dans l'église évangélique de votre pays ?

Le témoignage évangélique fidèle des générations passées dans des circonstances difficiles est inspirant. La croissance progressive des efforts de coopération - par exemple, dans la défense de la liberté religieuse ou des ministères de miséricorde - est également encourageante. Des livres plus solides sont traduits en italien (par exemple, des auteurs comme Don Carson, Tim Keller, John Piper, John MacArthur, Mark Dever), et des conférences et des initiatives de formation sont disponibles pour le public italien. Récemment le Dictionnaire de théologie évangélique , un volume de 900 pages avec plus de 600 entrées, a été édité par des théologiens italiens et a dû être réimprimé, ce qui était impensable il y a encore quelques années. 120 étudiants suivent un cours non résidentiel de cinq ans en théologie réformée à l'Université Institut de formation et de documentation évangéliques (J'AI NOURRI); c'est aussi encourageant.

Dans le passé, les théologiens italiens ont contribué de manière significative à la cause de l'évangile dans le monde : je pense à Peter Martyr Vermigli (1499-1562), pair de Jean Calvin et Heinrich Bullinger, dont Locus Communes ( Lieux communs ) étaient des ouvrages standards pour des générations de pasteurs protestants. Je pense à Francis Turretin (1623-1687), dont Instituts de théologie elenctique est une couronne d'orthodoxie réformée qui a servi de manuel de théologie à l'ancien séminaire de Princeton. Ainsi, même s'il reste encore beaucoup à traduire, je suis convaincu de la nécessité pour les Italiens eux-mêmes d'écrire et de développer des ressources adaptées au contexte.

Il y a aussi un désir croissant de voir un passage de la mentalité de survie du passé à une mentalité missionnaire pour la gloire de Dieu et le bien de la nation. Sans nier nos luttes et nos problèmes, il y a un sentiment d'un élan à venir pour l'évangile. Les efforts pour aider l'église italienne depuis l'étranger ont largement eu tendance soit à contourner la direction de l'église nationale italienne, soit à soutenir des individus autonomes. Je pense que nous devenons des partenaires plus crédibles avec qui travailler pour promouvoir l'évangile dans notre pays.

Quels sont les plus grands défis auxquels est confrontée l'église évangélique en Italie ?

Comme le soutient à juste titre mon collègue senior à l'IFED Pietro Bolognesi, nous avons trois défis principaux : (1) l'identité, (2) l'unité et (3) la formation. Dans une situation de minorité en difficulté, Christian identité a été largement défini non par qui nous sommes mais par qui nous sommes ne pas (par exemple, pas religieusement catholique, pas théologiquement libéral, pas culturellement laïc). La perception générale est que les évangéliques sont une secte. Il est donc nécessaire de mieux saisir notre identité évangélique basée sur les éléments essentiels de l'Évangile plutôt que sur les caractéristiques sous-culturelles.

Alors il y a unité . Les caractéristiques secondaires ont produit trop de fragmentation. Nous devons faire ensemble ce qui est bibliquement possible, sachant que la plupart des défis qui nous attendent (par exemple, le témoignage public, l'implantation d'églises, la formation de qualité) ne peuvent pas être relevés uniquement au niveau local.

Enfin il y a entraînement . Dans les petites églises en difficulté, la formation n'a pas été considérée comme une priorité. La plupart des dirigeants sont autodidactes et autoformés. L'engagement culturel est souvent superficiel. La situation ne s'améliorera pas si des leaders n'émergent pas qui sont mieux équipés pour le ministère et si nous n'avons pas de chrétiens mieux préparés à être fidèles et missionnaires dans leurs vocations.

Il y a quelques années, TGC a publié deux articles de ministres italiens. Pendant qu'on se lamentait la rareté des chefs spirituels , l'autre se lamentait la pénurie d'exégètes italiens . Dans un sens, ils réclamaient la même chose : des ministres fidèles, qualifiés et capables de la Parole de Dieu. Seriez-vous d'accord avec leur point de vue ? Souhaitez-vous ajouter quelque chose?

Ils décrivent certainement un réel besoin. L'église de Dieu existe là où la Parole de Dieu est fidèlement prêchée. Nous avons besoin de prédicateurs qui ne soient pas seulement des exégètes mais aussi des hommes de la Parole pour rehausser le profil du ministère chrétien dans le pays. Nous avons également besoin d'églises préparées à aller au-delà de l'extrême indépendance et à développer la capacité de fonctionner en réseaux. Nous devons également nourrir une vision de l'impact de l'évangile sur l'ensemble du pays, et pas seulement sur le maintien de nos propres petites tribus. Notre rêve devrait être de voir Dieu accorder un temps de réforme biblique qui affronte avec audace l'idolâtrie de la nation.

Pendant de nombreuses années, vous avez maintenu un blog intitulé le Fichiers du Vatican (apparaissant également sur Reformation21) où vous écrivez sur les questions du Vatican et de l'Église catholique romaine d'un point de vue évangélique. Comment cela a-t-il commencé ? Et quelle a été la réponse au fil des ans ?

En tant que théologien vivant à Rome, j'ai pensé qu'une façon de servir et de contribuer aux efforts de l'Église mondiale serait de fournir des rapports et des évaluations continus du catholicisme romain. L'attrait et l'attrait de l'unité avec Rome sont plus séduisants que jamais. Pourtant, il est nécessaire de comprendre le catholicisme romain comme un système régi par des principes fallacieux tels que l'anthropologie optimiste, le salut synergique, l'ecclésiologie anormale et l'identité ambiguë de l'Église et de l'État qui se trouve au cœur de l'Église. Les Fichiers du Vatican sont des outils conçus pour aider à saisir le système théologique qui lie l'ensemble du catholicisme romain et il tente d'aller au-delà des compréhensions simplistes et superficielles de celui-ci. J'ai reçu des commentaires encourageants du monde entier disant que les Fichiers du Vatican sont utiles. Aujourd'hui, la contribution que la théologie italienne peut apporter à la famille évangélique mondiale consiste peut-être à l'aider à formuler une évaluation bibliquement solide du catholicisme romain. Plus que jamais c'est en tête de la liste de l'agenda évangélique mondial.

Divers rapports indiquent qu'une dissidence conservatrice se prépare dans la hiérarchie de l'Église catholique romaine alors que le pape François a cherché, contrairement à la doctrine catholique romaine, à accorder aux catholiques divorcés et remariés l'accès à l'Église et à la communion. En tant qu'évangélique à Rome, quelle est votre opinion ?

Le pape François travaille dur pour changer le récit général de la foi catholique romaine, voulant qu'il soit marqué par la miséricorde et l'inclusivité plutôt que par la tradition et les règles. Il oppose la « lettre » à « l'esprit » du catholicisme romain, poussant ce dernier sur le premier. Cela explique les inquiétudes de certains quartiers traditionnels concernant ambiguïtés dans son langage , également présent dans le document final du récent Synode sur la famille.

Le pape François veut surmonter la lettre du droit canonique avec un esprit miséricordieux qui accueille tout le monde sans défier personne. C'est pourquoi il est si aimé des laïcs. Tout le monde se sent affirmé et personne ne se sent interrogé par ce qu'il dit. Mais la bonne nouvelle biblique est que Jésus est venu payer pour nos péchés et appelle tout le monde à se repentir et à croire. Si vous manquez une partie de l'évangile, vous manquez tout. Le pape utilise un langage qui ressemble à l'évangile , mais le sens de ce qu'il dit en est loin.

Comment pouvons-nous prier pour l'église évangélique en Italie ?

Merci de prier pour :

  • une appréciation croissante de la centralité de l'évangile dans tout ce que nous sommes et faisons ;
  • un sentiment plus fort de faire partie de l'Église historique et mondiale de Jésus-Christ;
  • un sens plus profond de l'unité basé sur la vérité de l'évangile ;
  • un nouvel enthousiasme dans l'implantation d'églises et l'évangélisation, en particulier dans les centres urbains ;
  • un soutien des initiatives de formation qui sont bibliquement solides et culturellement pertinentes ;
  • un partenariat évangélique entre pairs entre l'église italienne et l'église mondiale voulant nous aider ; et
  • un engagement renouvelé de la société centré sur l'évangile qui s'attaque à la faillite des illusions religieuses et laïques dans l'espoir que Dieu agira puissamment dans le pays.

Lié:

  • Guide de poche d'un chrétien sur la papauté (Chris Castaldo)
  • Œcuménisme catholique romain : Laissons parler les évangéliques italiens (Léonard de Chirico)
  • L'Evangile en Inde (Aubrey Sequeira)