L'évangile des cols blancs

Avant de L'Atlantique écrivain personnel Derek Thompson a inventé le terme pour une religion auparavant sans nom le mois dernier, nous en avions tous vu des signes - l'accent mis sur ' appel ' et ' la passion », a déclaré Elon Musk, PDG de Tesla. tweeter que 'personne n'a jamais changé le monde avec 40 heures par semaine', les employés de la génération Z dont plus grande peur commencer à travailler, c'est ne pas trouver un emploi qui corresponde à sa personnalité.

Thompson l'a appelé workisme , ou la conviction que le travail est « non seulement nécessaire à la production économique, mais aussi la pièce maîtresse de l'identité et du but de la vie ». C'est 'une sorte de religion, promettant identité, transcendance et communauté'.

Dans cet état d'esprit, le travail exige notre maximum pour son plus haut niveau. On pourrait imaginer les prédicateurs de l'évangile du workisme proclamant : « Il ne s'agit pas règles , Il s'agit d'une relation .”



Dans cet état d'esprit, le travail exige notre maximum pour son plus haut niveau.

D'une part, ce n'est pas un phénomène nouveau. Le travail est une source d'idolâtrie depuis Genèse 11, lorsque l'humanité a cherché à construire une tour vers les cieux pour se faire un nom.

Mais à d'autres égards, la situation semble avoir changé. Le travail est devenu plus qu'un emploi qui pourvoit à des besoins matériels ou qu'une carrière qui offre stabilité et sens. Pour beaucoup, il fonctionne désormais à la place de la spiritualité.

Cadre Immanent du Collégial

Thompson note que le workism n'est généralement pas la religion des travailleurs pauvres. Ce n'est pas non plus un espoir éternel pour la classe moyenne. Au contraire, ses principaux fidèles font partie de l'élite formée à l'université.

En 2005, les 10 % d'hommes mariés les plus riches avaient le plus long semaine de travail moyenne. . . . Les Américains les mieux éduqués et les mieux rémunérés, qui peuvent avoir tout ce qu'ils veulent, ont choisi le bureau pour la même raison que les chrétiens fervents vont à l'église le dimanche : c'est là qu'ils se sentent le plus eux-mêmes.

Qu'est-ce qui a causé cette situation? Thompson voit à juste titre une cause spirituelle, bien que nous puissions être en désaccord sur les détails. Peut-être, comme il le note, les gens comblent leur soif d'appartenance à travers travailler , comme une autre génération aurait trouvé son appartenance à travers église .

Le cadre immanent transforme les fenêtres en miroirs.

Ou peut-être, comme le philosophe Charles Taylor a suggéré , l'émergence du cadre immanent est à blâmer. Lorsque vous avez un système fermé, sans Dieu qui transcende toute réalité, vous devez rechercher la transcendance à l'intérieur du système. Certains trouveront la transcendance dans l'amour, la musique ou la contemplation des étoiles. D'autres le trouveront par le travail.

Mais le problème est que le cadre immanent transforme les fenêtres en miroirs. Le travail, l'amour, la musique et le regard vers les étoiles sont autant de fenêtres magnifiques, conçues pour que nous regardions à travers voir le Créateur de toutes les bonnes choses. Mais quand on élimine la possibilité d'un être transcendant, les choses elles-mêmes deviennent opaques. Ils ne lèvent pas notre regard vers Dieu; au lieu de cela, ils reflètent simplement notre propre ressemblance.

Mauvaise solution

Aussi troublante soit-elle, la thèse centrale de Thompson est solide. Nous adorons des créatures. Et pour beaucoup, le travail est objet de dévotion, de communauté, d'espoir et de transcendance.

Ceci, bien sûr, est désastreux. Comme l'observe Thompson, lorsqu'une culture 'transforme ses rêves de réalisation de soi en emplois salariés, (elle) se prépare à l'anxiété collective, à la déception de masse et à l'inévitable épuisement professionnel'.

Le travail, créé par Dieu comme une bonne chose, ne peut pas supporter la charge de la divinité. 'Nos bureaux n'ont jamais été destinés à être nos autels', déclare Thompson.

Sa solution suggérée est de rendre le travail moins central grâce à des politiques publiques telles que le revenu de base universel, le congé parental, la garde d'enfants subventionnée et une allocation pour enfant. Il suggère également que nous nous souvenions de l'un des objectifs du travail : il nous procure du temps libre, ce qui est vital pour notre bonheur et notre santé.

Si seulement la solution était aussi simple que quelques tours de bouton de politique publique et une annonce de service public ! Thompson a fait valoir que le problème est spirituel. Mais il omet de suggérer qu'un problème spirituel nécessite une réponse spirituelle.

Bonne solution

C'est là que nous pouvons tirer de l'aide de C. S. Lewis. Il a vu comment nous avons tendance à transformer des choses telles que les chiens, l'alcool, le sexe opposé et le travail en choses ultimes - comment nous nous tournons vers eux pour l'espoir, la communauté et la transcendance. Comme Thompson, Lewis se rend compte qu'il s'agit d'un problème spirituel. Pourtant, contrairement à Thompson, il propose une solution spirituelle.

Dans un essai intitulé « First and Second Things », Lewis explique :

La femme qui fait du chien le centre de sa vie perd, à la fin, non seulement son utilité et sa dignité humaines, mais même le plaisir propre de garder un chien.

L'homme qui fait de l'alcool son principal bien perd non seulement son travail, mais aussi son palais et tout pouvoir d'apprécier les niveaux d'ivresse antérieurs (et seulement agréables).

C'est une chose glorieuse de sentir un instant ou deux que tout le sens de l'univers se résume en une seule femme, glorieux tant que d'autres devoirs et plaisirs vous arrachent à elle. Mais débarrassez les ponts et organisez ainsi votre vie (c'est parfois faisable) que vous n'aurez plus qu'à la contempler, et que se passe-t-il ?

Bien sûr, cette loi a déjà été découverte, mais elle résistera à la redécouverte. On peut l'énoncer ainsi : toute préférence d'un petit bien à un grand, ou d'un bien partiel à un bien total, implique la perte du bien petit ou partiel pour lequel le sacrifice est fait. . . .

Vous ne pouvez pas obtenir de deuxièmes choses en les mettant en premier. Vous n'obtenez des secondes choses qu'en mettant les premières choses en premier.

Et c'est là que réside le grand défi. Si nous voulons faire tomber le travail de l'autel, nous devons le remplacer par autre chose. Nous n'obtenons la joie d'un travail significatif que si nous ne l'adorons pas. Nous avons besoin d'un autel avec quelque chose - ou quelqu'un - de plus digne.

Selon Jésus, aimer Dieu est notre première priorité, suivie d'une seconde, aimer notre prochain comme nous-mêmes. Et il a insisté sur le fait que cela ne serait pas possible à moins que nous ne lui abandonnions nos vies. Il a décrit cet abandon de différentes manières : « Croyez en Dieu ; croyez aussi en moi » (Jean 14:1). 'C'est la vie éternelle, qu'ils te connaissent, toi, le seul vrai Dieu, et Jésus-Christ que tu as envoyé' (Jean 17:30). 'Celui qui trouvera sa vie la perdra, et celui qui perdra sa vie à cause de moi la retrouvera' (Matthieu 10:39).

Si nous sommes connectés à la vie de Christ – sans aucun mérite ou travail de notre part – alors nous vivrons notre vie telle qu'elle était censée être. Sa vie apporte une vie abondante à toutes sortes de choses, y compris le travail quotidien.

Lorsque le travail devient une fenêtre pour le culte de Dieu et une avenue pour aimer notre prochain, il reprend sa place digne. Mais jusqu'à ce que les premières choses soient placées en premier, le travail restera sur l'autel, et la religion du workisme restera une alternative élitiste - et épuisante - à la vraie foi.