L'« authenticité » a-t-elle supplanté la sainteté ?

Ces dernières années, le christianisme évangélique a mis l'accent sur son imperfection. Des livres ont été publiés avec des titres comme Spiritualité désordonnée : l'amour agaçant de Dieu pour les personnes imparfaites , Mort par l'église , et Jésus veut sauver les chrétiens, et des églises ont surgi avec des noms comme Scum of the Earth et Salvage Yard. Les évangéliques ont fait des films comme Seigneur, sauve-nous de tes disciples , a écrit des articles de blog avec des titres comme 'Dirty, Rotten, Messy Christians' et a maintenu des sites Web comme désordre ancré. com , modernreject .com , églisemarketingsucks .com , récupération évangélique .com , et détruit .org – un site qui comprend des catégories telles que 'A Hot Mess', 'Muddling Through', 'My Broken Heart' et 'My Wreckage'.

Pendant ce temps, les sites d'humour d'autodérision comme Choses que les chrétiens aiment et Choses que la culture chrétienne aime sont devenus des dépositaires extrêmement populaires des nombreuses verrues du christianisme, et des écrivains comme Anne Lamott et Donald Miller sont devenus des exposants «non religieux» à succès de la spiritualité désordonnée.

L'évangélisme, tant au niveau individuel qu'institutionnel, s'efforce de se purger d'un vernis poli qui sentait l'hypocrisie. Mais en se concentrant sur le brisement comme preuve de notre « réalité » et de notre « authenticité », les évangéliques ont-ils transformé « être foutu » en un insigne d'honneur, sa propre sorte de justice des œuvres ? L'authenticité est-elle devenue une vocation plus élevée que, disons, la sainteté ?



Comment on est venu ici?

Erik Thoennes, professeur d'études bibliques et théologiques à Université de Biola , voit la tendance à l'authenticité chez les étudiants de premier cycle qu'il enseigne. Au début de chaque cours, il demande à ses élèves d'écrire deux choses qu'ils aiment et deux choses qu'ils détestent. Constamment, l'une des choses qu'ils disent détester, ce sont les 'fausses personnes'. Mais la vie chrétienne implique beaucoup de 'faire semblant' sur le chemin de l'intégration, dit Thoennes.

'Il y a cette idée que de vivre en conformité avec la façon dont je se sentir est l'hypocrisie; mais c'est une mauvaise définition de l'hypocrisie », a déclaré Thoennes. 'Vivre en conformité avec ce que je croire est l'hypocrisie. Vivre conformément à ce que je crois, malgré ce que je ressens, ce n'est pas de l'hypocrisie ; c'est l'intégrité.

Thoennes espère que ses étudiants comprennent que la sanctification implique de vivre d'une manière qui entre souvent en conflit avec ce qui semble authentique. Pourtant, il comprend pourquoi les jeunes évangéliques ont un tel radar pour la fausseté. Ils ont grandi dans une culture évangélique qui a produit plus que quelques cas notables de dirigeants déchus et d'hypocrisie très médiatisée. Leur cynisme reflète une culture d'église qui cachait souvent ses imperfections sous une façade de légalisme et d'autosatisfaction.

Tout cela a contribué, au début et au milieu des années 2000, à un boom de l'authenticité dans l'évangélisme. La reconnaissance des appels bibliques à la confession (Jacques 5 :17) et à « marcher dans la lumière » (1 Jean 1 :5-10) n'avait pas disparu dans le protestantisme ; ils sont simplement devenus de plus en plus formulés dans le langage d'être réels, bruts, transparents et authentiques dans la communauté.

Un exemple typique des nombreux articles écrits sur le sujet est celui de Josh Riebeck en 2007 pièce pour Pertinent, 'Combattre pour l'authenticité', qui annonçait que 'la communauté authentique, la foi authentique et Jésus authentique sont le cri de la nouvelle génération'.

« Nous ne voulons plus être dupes. Nous ne voulons plus être crédules », a écrit Riebeck. « Nous voulons des défauts. On veut de l'imparfait. Nous voulons du vrai.

Mais pourquoi « réel » doit-il être synonyme de défectueux et d'imparfait ? Quand quelqu'un parle de ses bêtises, nous pensons 'tu es réel' et nous pouvons nous identifier à lui. Mais qu'en est-il du pasteur qui a servi fidèlement pendant des décennies sans aucun scandale, a aimé sa femme et sa famille et a incarné le fruit de l'esprit ? Est-ce moins réel ?

Quand 'authentique' est en fait inauthentique

Souvent, ce qui passe pour de l'authenticité dans le christianisme évangélique est en fait une fausse ouverture sûre qui établit un environnement où la vulnérabilité est acceptée, jusqu'à un certain point seulement.

Becky Trejo, une photographe de 20 ans de Los Angeles qui fréquente l'emplacement du comté d'Orange de Mars Hill Church aux côtés de son mari, Neph, a observé cette tendance dans certains petits groupes auxquels elle a assisté.

'Il y a ce' sweet spot 'd'authenticité', a déclaré Trejo. 'Comme si vous révélez que vous avez du mal avec les commérages, les gens sont comme' whoopdee! 'Mais il y a des péchés que vous pourriez partager où c'est comme' whoa, c'est trop. 'Il doit y avoir ce juste milieu, comme' je ' J'ai du mal à vouloir coucher avec mon petit ami.' C'est le point idéal où les gens vous voient comme vraiment vulnérable et authentique, et c'est une admission obligatoire. '

Dans cette dynamique, nous récompensons souvent ceux qui parlent le plus de leurs luttes authentiques dans le 'sweet spot', sans accorder un poids égal aux péchés 'trop ​​​​petits' ou en créant un espace suffisamment sûr pour les péchés les plus embarrassants ou les luttes les plus sombres.

Cette dynamique reflète un autre problème : notre compréhension faussée du péché. C'est presque comme si nos péchés étaient devenus une monnaie de solidarité - quelque chose que nous nous félicitons en tant que personnes authentiques et brisées. Mais le péché devrait toujours être attristé plutôt que célébré, soutient Thoennes.

' Briser est un mot intéressant parce que si c'est un péché, nous devrions l'appeler ainsi », a déclaré Thoennes. 'Je ne suis désolé que pour les gens brisés. Dieux fou aux gens pécheurs. Les blessures et le brisement sont des aspects de notre condition de pécheur, mais ils ont tendance à ne pas mettre l'accent sur la partie 'Je fais un doigt d'honneur à Dieu'.

Nous sommes devenus trop à l'aise avec notre péché, au point que c'est ainsi que nous nous identifions et que nous nous relions aux autres. Mais ne devrions-nous pas trouver un lien avec Christ plutôt qu'avec notre dépravation ?

L'authenticité est synonyme de croissance

Notre notion d'authenticité ne devrait pas consister principalement à s'affirmer mutuellement dans nos luttes, à se donner des tapes dans le dos alors que nous partageons des luttes pornographiques tout en profitant d'une deuxième tournée de bières à l'étude biblique du pub local. Au contraire, l'authenticité vient lorsque nous nous poussons collectivement, par la grâce, dans la direction de la ressemblance à Christ.

Réfléchissant sur « l'obsession actuelle du christianisme pour le brisement » pour herméneutiques, Colline de Megan a écrit , 'Si nous recherchons constamment quelqu'un d'autre qui est brisé aux mêmes endroits, nous négligeons le confort que nous pouvons avoir dans le parfait Dieu-homme.'

Hill note judicieusement : « Grace couvre. Et ça couvre encore et encore. Grâce à Dieu.' Mais si on s'arrête là, « nous ne racontons que la moitié de l'histoire. . . . Recevoir la grâce pour mes échecs inclut également l'aide du Christ pour se détourner du péché et embrasser une nouvelle obéissance.

Se pourrait-il que la chose la plus authentique que chacun d'entre nous puisse faire est de poursuivre fidèlement la sainteté et de suivre Christ avec obéissance ?

Dans les Écritures, Paul enseigne encore et encore que les chrétiens sont « morts au péché » et ressuscités pour une nouvelle vie, non plus esclaves des péchés mais de la justice (Romains 6). Cela ne signifie pas que la bataille contre le péché est terminée. Mais comme Paul décrit la lutte dans Romains 7, il dit 'ce n'est plus moi-même qui le fais, mais c'est le péché qui vit en moi' (Rom. 7:17), séparant sensiblement son identité de cette chose étrangère indésirable résidant toujours dans. La lutte n'est ni le point ni le marqueur de son identité. En Christ, nous sommes de nouvelles créations (2 Cor. 5:17), appelées à prospérer par la vie dans l'Esprit (Rom. 8).

'Je pense que la bonté est Suite réel en ce sens que nous vivons davantage comme les humains étaient censés le faire », a déclaré Thoennes. 'Jésus est l'humain le plus réel que nous verrons jamais. Il est authentique. Il comprend notre rupture. Mais il est aussi réel que possible.

Aucun point d'authenticité

Le péché fait nécessairement partie de notre histoire en tant que personnes rachetées. Nous ne devrions pas l'ignorer ou en faire la lumière. Mais nous ne devons pas non plus nous y complaire ou le prendre à la légère, dans l'intérêt de gagner des points d'authenticité.

En tant que chrétien dans la vingtaine, après avoir connu les hauts et les bas d'une vie sans Christ, Luis Salazar de Whittier, en Californie, trouve triste que tant de jeunes évangéliques semblent penser que les luttes dramatiques contre le péché sont plus réelles.

'Je ne voudrais plus jamais le traverser', a déclaré Salazar. 'J'espère que je n'avait pas traversé tout ça. Un style de vie de péché clinquant n'est pas nécessaire pour expérimenter la grâce. Il n'est pas nécessaire d'avoir un grand témoignage de brisement pour être un chrétien authentique.

Pour surmonter notre confusion « authenticité », les évangéliques doivent se voir différemment. Plutôt que de nous concentrer sur notre brisement, nous devrions nous tourner vers le Christ et ceux qui modèlent la ressemblance avec le Christ. Nous devons avancer dans cette direction, par la grâce et par la puissance du Saint-Esprit.

Nous devrions aussi, peut-être, arrêter de parler de nous-mêmes en ces termes « nous sommes des racailles ». En Christ, nous pouvons être plus que de la racaille. Et c'est un message dont le monde a grandement besoin.

'Alors que nous pensons que l'autodérision nous rend plus compréhensibles et empathiques envers les non-chrétiens, cela communique finalement un sentiment de déception, de désillusion et de mécontentement', a déclaré Stephen Mattson. a écrit pour Chrétiens Lettre Rouge . 'Il se nourrit de la négativité et tue notre sentiment d'espoir.'

'La réalité est qu'il y a beaucoup de choses qui ne vont pas avec le christianisme', a déclaré Mattson, 'mais au lieu de nous concentrer sur le mal, essayons de récupérer l'espoir que Jésus représente - rachetant notre monde en personnifiant le sacrifice, le service, la grâce, l'espoir, la joie et l'amour du Christ.