L'antidote allemand contre les ennemis théologiques de l'Amérique

Note de l'éditeur:

Suivant les conseils de C. S. Lewis, nous voulons aider nos lecteurs à « garder la brise marine propre des siècles qui souffle dans nos esprits », ce qui, comme il l'a soutenu, « ne peut être fait qu'en lisant de vieux livres ». Poursuivant notre Redécouvrir les classiques oubliés série, nous voulons passer en revue certains classiques chrétiens oubliés qui restent pertinents et servent l'église aujourd'hui. Il s'agit d'une introduction adaptée de l'édition rééditée d'Eerdmans de Thielicke Un petit exercice pour les jeunes théologiens (Eerdmans, 2016).

Pensez, si vous voulez, à Helmut Thielicke Un petit exercice pour les jeunes théologiens (1962) comme s'il s'agissait d'une carte de vœux.

Il peut servir au mieux son objectif premier : en tant que bon voyage salut à une personne qui s'aventure pour la première saison dans des études théologiques. Tout aussi bien, le livre pourrait dire «Joyeux anniversaire» à un pasteur pratique assez humble pour regarder en arrière, pour se mesurer à ses intentions. Là encore, cela peut être nécessaire comme 'Get Well' pour un théologien prétentieux ou, dans des cas radicaux, comme carte de sympathie pour quelqu'un qui a oublié l'excitation et la promesse de la tâche théologique.



Dans le paragraphe que je viens d'écrire, une version du terme 'théologie' est apparue trois fois. Ainsi, il reproduit soigneusement l'intention du livre de Thielicke : dans un langage clair et énergique, il se propose de parler du langage difficile de la théologie. S'il est utilisé pour saluer un jeune théologien, le livre ne sera pas bientôt placé parmi ses souvenirs. Pour commencer à épuiser ses significations, il faut consulter le livre encore et encore. Thielicke attend du théologien en herbe qu'il en tire de bons conseils.

L'aparté de Thielicke

Né en 1908, et poursuivant plus tard une formation théologique allemande conventionnelle, Thielicke a traversé une crise personnelle dans les années 1930. Puis, alors que sa carrière s'épanouissait, il devait être éprouvé par la terreur du national-socialisme. Il a gagné un nouveau droit à la parole par son opposition au nazisme. Après la Seconde Guerre mondiale, il s'est fait connaître.

L'ensemble particulier de vertus combinées par Thielicke est rarement disponible, indispensable et essentiel pour la tâche qui l'attend : donner des conseils. Je ne voudrais pas donner l'impression que la théologie est pour lui une tâche superficielle, soit au sens intellectuel, soit au sens moral. Vous le verrez le définir comme 'réflexion' d'une part, ou comme 'conscience' d'autre part. Son travail révèle une cohérence intérieure qui certifie l'impression que les nombreuses expressions de Thielicke proviennent d'un centre rayonnant.

En nommant cela un 'exercice', Thielicke a à l'esprit le format de Loyola Exercices spirituels et d'autres livres d'autodiscipline chrétienne. C'est ainsi que je décrirais ce livre : c'est une leçon d'autodiscipline théologique. Ce n'est peut-être qu'un « petit exercice » dans un domaine profond ; c'est possible Une petite musique de nuit , ou une appoggiature à côté du Profond de la bibliothèque théologique, une esquisse à la plume à laisser au pied de la fresque. Mais à sa manière modeste, il peut informer l'ensemble. Un 'aparté' chuchoté dans une pièce de théâtre peut porter un coup d'œil à toutes les autres lignes directes. Voici l'aparté de Thielicke à un public théologique.

L'argument de Thielicke

Une tentation vient souvent à celui qui présente un livre pour anticiper ou répéter son contenu. Au lieu de cela, je préfère converser avec son argument. Le chrétien qui devient ou est devenu un théologien conscient de lui-même en Amérique a-t-il les mêmes problèmes que ceux cités ici ? Sur le Continent, dit-on, le théologien vit plus dans la tour d'ivoire que son homologue américain ; l'activiste y est moins activiste ; la théologie y a moins à voir avec la vie de l'Église qu'avec une discipline rigoureuse, scientifique, respectable. Dans l'évangélisation, l'intendance, la pastorale, l'administration, le leader de l'église américaine est à la tête du domaine.

Mais l'image conventionnelle est en train de changer. Les théologiens allemands ont été chassés de leurs tours par le courage suscité à l'époque d'Hitler, et ils n'ont pas été autorisés à revenir en raison du défi de relier la foi à un monde sécularisé. Pendant ce temps, le pasteur européen a dû travailler plus dur pour attirer l'attention, retenir et servir le troupeau.

En Amérique, le théologien du XXIe siècle a une tâche similaire. Il ou elle ne parle pas seulement au théologien mais à « l'étranger ». Le chef d'église pratique peut avoir la tâche plus facile - au moins dans un sens superficiel - que le collègue continental qui a connu moins de réveil religieux. Le jour est venu, cependant, où il faut parler de différence de degré, et non de nature, entre les intentions des théologiens et les intentions des ministres paroissiaux des deux côtés de l'Atlantique.

Il est rare que la congrégation laïque reconnaisse ou fasse confiance à la valeur de la théologie académique. Les théologiens universitaires sympathisent rarement avec les pasteurs du travail.

Malgré l'apaisement des tensions, une brèche tragique demeure entre les entreprises théologiques et les programmes militants, entre les communautés et les personnes qui les soutiennent. Il est rare que la congrégation laïque reconnaisse ou fasse confiance à la valeur de la théologie académique. Les théologiens universitaires sympathisent rarement avec les pasteurs du travail. Le christianisme permet une variété de dons, avec le même esprit. Certains de ces dons doivent être autorisés et encouragés chez les mêmes personnes. Thielicke soutient que chaque ministre de Jésus-Christ doit être à la fois un théologien discipliné et un chef d'église pratiquant. C'est une autre préoccupation de son petit exercice.

Les ennemis théologiques de l'Amérique

Indépendamment du plan de Thielicke, j'ai essayé de penser à quels sont les ennemis de la théologie en Amérique.

Le premier est l'incrédulité omniprésente qui fait son chemin dans les cercles universitaires. Cela motive le conseil à éviter la théologie, un conseil qui dit : La foi chrétienne ne peut pas passer les tests intellectuels ; occupez-vous donc, ne soumettez pas l'affirmation chrétienne à l'analyse et à l'examen, et elle peut survivre.

Deuxièmement, il y a une apathie ou une faible imagination étendue à de nombreuses entreprises cruciales de l'église. Si quelque chose ne semble pas immédiatement affecter ce qui se passe dans les murs de mon église, je m'en fiche souvent. Un autre ennemi encore est l'idolâtrie du « faiseur » par opposition au « penseur ». Le grand opérateur construit en quelque sorte plus de bâtiments, lève plus de budgets, prêche des sermons plus forts que ne le fait l'artisan qui se penche sur le Nouveau Testament grec. Peu importe à certains que ce type contribue à un plus grand divorce entre le Christ et le sens de la vie, entre la foi et les autres vérités. Tant que les moteurs soufflent et que les roues roulent, tout va bien.

Enfin - j'hésite à trop en faire - il y a un anti-intellectualisme dans la religion américaine, un héritage des préoccupations du XIXe siècle pour les cœurs pieux et chaleureux pour Dieu ; ou l'anti-intellectualisme peut être un sous-produit de la religion généralisée du XXe siècle avec son relativisme.

Quiconque souhaite faire ces exercices en Amérique devrait également, s'il ou elle suit les règles de Thielicke, sympathiser avec les ennemis de la théologie. Il y a des motifs de méfiance, le premier étant la frustration occasionnée par ses limites. La théologie ne peut pas toujours livrer. Il ne peut pas répondre là où la révélation ne le fait pas (« Quelle est l'origine ontologique du mal ? », etc.). À d'autres moments, de fausses déclarations faites pour l'intellect aliènent les chrétiens pieux. Eunome, évêque de Cyzique au IVe siècle (« Je connais Dieu aussi bien qu'il se connaît lui-même »), a trop souvent semblé être le saint patron des théologiens. Le bien-connu haine théologique , la mesquinerie des petites gens qui se soucient beaucoup des grands problèmes, est un problème proverbial. La tendance à s'abstraire de la vie ecclésiale et des préoccupations concrètes représente souvent pour les laïcs et les ministres paroissiaux à tendance militante une tragique méprise de la foi chrétienne. Le fait que les théologiens changent d'avis au fur et à mesure qu'ils apprennent et expérimentent davantage suscite parfois la méfiance, bien qu'elle ne le devrait pas : la vérité complète appartient à Dieu seul. Sans doute le défaut le plus critiqué de tous est le vocabulaire spécialisé, la sténographie, le jargon développé par les théologiens. Nous accueillons favorablement les termes techniques en médecine (qui veut juste un 'mal de ventre' ?) et en science (où n'importe quel enfant peut cracher 'world wide web'), mais nous nous en méfions lorsqu'il s'agit du simple évangile. Thielicke a de sages paroles à ce sujet.

Malgré les ennemis de la théologie, malgré les raisons légitimes de leur méfiance, une nécessité théologique s'impose à l'Église. Il y a un mandat : ​​Aime le Seigneur « de tout ton esprit ». Il y a un monde en mutation qui présente des problèmes toujours nouveaux, de nouvelles questions fondamentales de langage et de sens. Construira-t-on un minuscule corral ou un haut mur autour de la foi, ou devra-t-on le relier à des questions plus vastes ? La tâche théologique possède un caractère intrinsèque : la profondeur exige le témoignage. Il y aura inévitablement théologie : sera-t-elle bonne ou mauvaise, consciente ou inconsciente, disciplinée ou diffuse ?

Quiconque se soucie du contexte américain de tels problèmes appréciera la traduction des conseils de Thielicke. Nous risquons maintenant de laisser l'enveloppe devenir plus grande que la carte de vœux ou d'encombrer d'accessoires l'arène où l'exercice doit commencer. Il est difficile de résister à la tentation de poursuivre un dialogue prolongé. Les exercices spirituels appellent une réponse, des arguments, un engagement. S'ils éveillent des tentations similaires dans l'esprit d'autres lecteurs, qu'ils soient théologiens ou non, jeunes ou non, ce livre aura atteint son objectif.