L'affaire sanglante de Killing Sin

Le péché est une affaire sanglante. Dans le livre du Lévitique, le système sacrificiel est décrit dans des détails horribles, y compris ce qui doit être fait avec le sang, la graisse et les entrailles de chaque animal abattu pour le péché humain. C'est un livre rempli de fumée et de parfum, et un fleuve de sang le traverse : drainé, recueilli et éclaboussé à des fins de consécration et de purification.

On ne voit pas tout de suite la pertinence du gore. Mais peut-être que les tripes sont le point matériel.

Scène de crime

Lorsque l'adorateur apportait son holocauste au tabernacle (un taureau, un mouton ou une chèvre s'il en avait les moyens, un oiseau s'il ne le pouvait pas), c'était lui, et non le prêtre, qui était responsable de l'abattre. Il était physiquement impliqué dans l'affaire sanglante du péché et de l'expiation. Il était littéralement sur les lieux d'un crime humain.



En vérité, je ne comprends pas la gravité du péché. J'apprécie peu la sainteté de Dieu. Les jours, comme la marée, défilent et je flotte au-dessus du poids matériel de l'évangile : le sang a coulé.

Plus tôt cette année, je priais pour une sensibilité renouvelée envers le péché et une appréciation approfondie du Sauveur. Et providentiellement, je suis tombé sur un livre du prédicateur puritain John Owen, dont les trois ouvrages classiques sur le péché et la tentation ont été modernisés par Crossway et publiés sous le titre Vaincre le péché et la tentation . En Owen, j'ai trouvé un langage pour l'affaire sanglante du chrétien consistant à tuer le péché : la mortification. C'est aussi la langue de l'apôtre Paul.

Tuer ou être tué

Si par l'Esprit vous mortifiez les actions du corps, vous vivrez. (Rom. 8:13 , KJV)

Owen fournit beaucoup de sagesse pratique sur la façon de «mortifier» ou de mettre à mort les actes de la chair. Voici quelques points qui m'ont marqué.

Tuez le péché, ou il vous tuera. Owen prévient qu'il n'y a pas de neutralité dans nos vies spirituelles. S'il n'y a pas d'avancement contre l'ennemi, il y a recul : 'Que personne ne pense qu'il fait des progrès dans la sainteté s'il ne marche pas sur le ventre de ses convoitises.' Owen prend soin d'exposer les façons dont le péché est trompeur (Héb. 3:13). À titre d'exemple, le péché sera toujours « modest ». . . dans ses premières motions et propositions. Nous sommes facilement dupés en croyant que nos péchés ne sont que de petites infractions, de légères indiscrétions. Mais cette tromperie permet un plus grand compromis : 'Le péché vise toujours au maximum ; chaque fois qu'il se lève pour tenter ou séduire, s'il a son propre cours, il ira jusqu'au plus grand péché dans ce genre. Chaque pensée ou regard impur serait un adultère s'il le pouvait; tout désir de convoitise serait une oppression, toute pensée d'incrédulité serait de l'athéisme, si elle poussait jusqu'à la tête.

Il n'y a rien de bénin dans le péché, aussi petit ou léger qu'il puisse paraître au départ ; chaque péché est un cancer qui se multipliera et tuera. Tuez-le plutôt.

Pose ta hache à la racine, conduis toujours au cœur. Le péché dont nous devrions être troublés n'est pas le péché d'un mauvais comportement, mais le péché d'un désir désordonné. C'est un exercice futile et insensé de cueillir le fruit du péché sans en creuser la racine. De telles mesures accordent un changement temporaire, mais elles ne soutiennent pas la transformation à vie : 'Celui qui change l'orgueil pour la mondanité, la sensualité pour le pharisaïsme, la vanité en soi au mépris des autres, qu'il ne pense pas qu'il a mortifié le péché qu'il semble avoir la gauche. Il a changé de maître, mais il est toujours serviteur. Notre combat contre le péché doit être dirigé vers le cœur, dont Owen l'appelle la peste, nous devons connaître (1 Rois 8:38).

Comme Jésus l'a dit, nous devons être aussi sérieux avec la haine que nous le sommes avec le meurtre, aussi diligents avec la luxure que nous le sommes avec l'adultère. Sans attention aux péchés du cœur, nous risquons de devenir des tombeaux blanchis à la chaux (Matthieu 5 :21-30, 23 :25-28). Seul le désir racheté sème la vraie sainteté.

La haine du péché en tant que péché est à la base de toute véritable mortification spirituelle. Owen nous met au défi de haïr le péché universellement, pas simplement le péché qui nous trouble. Il est facile de haïr le péché qui cause de la douleur. Nous voulons nous débarrasser de notre colère pour la santé de notre famille. Nous voulons être débarrassés de notre paresse au nom de la productivité selon Dieu. Nous voulons nous débarrasser de notre gourmandise pour le bien de notre tour de taille. Mais qu'en est-il du péché qui ne nous trouble pas ? Qu'en est-il du péché dont les schémas sont devenus si commodes, dont les résultats sont devenus si sûrement réconfortants ? Qu'en est-il des plaisirs que nous trouvons dans notre luxure et notre avidité ? 'Celui donc qui mortifierait vraiment, complètement et convenablement toute convoitise inquiétante, qu'il prenne soin d'être également diligent dans toutes les parties de l'obéissance, et sache que toute convoitise, toute omission de devoir est à charge pour Dieu (És. 43:24), bien qu'un seul lui soit ainsi.

Nous devons haïr le péché en tant que péché parce que '[Dieu] est attristé par le fait que nous hébergeons ses ennemis'.

Il n'y a pas de mort du péché sans la mort de Christ. Dans notre combat pour mortifier la chair, nous pouvons tenter des mesures de maîtrise de soi - 'vœux, pénitences', comme Owen les appelle - mais le péché ne meurt pas sans la croix de Jésus-Christ. Le péché est une affaire sanglante, et c'est le sang de Jésus, et non le sang des taureaux et des boucs, qui a fait le sacrifice parfait pour sa rémission. Nous mortifions notre chair lorsque nous nous souvenons de son sacrifice. Le livre des Hébreux établit un lien explicite entre le ministère de Jésus et le système sacrificiel de l'Ancien Testament tel que décrit dans le Lévitique. Jésus est le prêtre (Héb. 2 :17) et Jésus est le sacrifice (Héb. 9 :12). Alors qu'il se tenait à l'entrée du tabernacle céleste, il n'apporta ni taureau ni bouc. Bien que moralement innocent, il s'est offert. C'était le sang innocent de Jésus qui a été drainé, recueilli et éclaboussé pour l'œuvre finale d'expiation.

Même après plus d'un mois de mortification dévouée, je crains de souffrir encore de la condition qu'Owen appelle 'l'invétération'. Je suis facilement trompé par le péché. Je suis endurci à son sérieux. Mais peut-être que quotidiennement, en tant que pratique de toute une vie, je peux prêcher cet évangile matériel des tripes et remercier Dieu pour son don indescriptible (2 Cor. 9:15).