Juriste!

Peu de temps après avoir prêché un dimanche récent, j'ai vu un homme à l'air sérieux se diriger vers moi. Son front montrait qu'il était un type amical avec une question sérieuse. Il avait rebondi, m'a-t-il dit, de la tradition réformée à la tradition de la sainteté et inversement. Pourquoi, a-t-il demandé, les églises réformées aiment-elles la doctrine plus que la sainteté et les églises de la sainteté aiment-elles la sainteté plus que la doctrine ? Ne devrions-nous pas aimer les deux également ? J'ai dû admirer à la fois son point de vue et sa manière. Quel contraste béni avec les chrétiens qui semblent penser qu'ils peuvent préserver les idées valables de leur tradition en lançant des étiquettes à l'autre camp. Et nous connaissons les étiquettes dans ce cas : les réformés sont accusés d''orthodoxie morte' et les dévots de la Sainteté sont des 'légalistes'.

Puisque l'accusation de 'légalisme' est jetée à la légère, nous devrions définir les termes et voir qui mérite et qui ne mérite pas l'étiquette. Permettez-moi de nommer quatre classes de légalistes.

1. Les légalistes de première classe croient qu'ils peuvent faire quelque chose pour gagner la faveur de Dieu et même obtenir le salut. Le jeune homme riche qui a demandé à Jésus ce qu'il pouvait faire pour hériter de la vie éternelle entre dans cette catégorie ( Mat. 19:16-22 , Luc 18:18-23 ). De nombreuses religions du monde sont légalistes à peu près dans ce sens.



2. Les légalistes de deuxième classe exigent que les croyants se soumettent aux commandements humains, comme s'ils étaient la loi de Dieu. Pensez aux pharisiens qui ont attaqué Jésus alors qu'il ne suivait pas leurs règles pour le sabbat, pour se laver les mains et pour éviter les pécheurs ( Mat. 12:1-14 , 15:1-2 , Luc 15:1-2 ).

3. Les légalistes de classe trois obéissent à Dieu et font le bien afin de conserver la faveur de Dieu. Ici, nous pensons aux disciples qui croient que la faveur quotidienne de Dieu dépend de leur performance quotidienne. Quand quelque chose ne va pas, ils sont enclins à demander : « Qu'est-ce que j'ai fait pour mériter ça ? Est-ce que Dieu me punit pour quelque chose ?

Ces trois erreurs sont différentes les unes des autres, mais chacune est une forme de légalisme. Malheureusement, certains lancent l'étiquette de « légaliste » à toute personne désireuse de comprendre et d'obéir à la loi de Dieu. Rappelons-nous que Jésus a dit : « Si vous m'aimez, vous garderez mes commandements » ( Jean 14:15 ; voir également Gn 26:5 , Exode. 20:6 , Psaume 119, Jean 15:10 ).

Cela dit, il existe probablement un autre type de légaliste. C'est un cas limite. Cette personne évite les pires formes de légalisme. Pourtant, il accentue tellement l'obéissance à la loi de Dieu que les autres idées se ratatinent. Il considère la vie chrétienne comme un peu plus que l'obéissance à la loi de Dieu. Il explique : « Dieu dit que nous devrions donner la dîme, alors je donne la dîme. La Bible dit que nous devons prier, alors je prie. Il dit se soumettre aux dirigeants, témoigner, lire les Écritures, alors je me soumets, témoigne et lis. Nous pourrions appeler cette personne un chrétien Nike. Il entend une commande et pense je vais le faire . Il explique : « Dieu nous a rachetés au prix de la vie de son Fils. Maintenant, il exige mon service en retour. C'est mon devoir.'

Les légalistes de la classe quatre s'attardent tellement sur la loi de Dieu qu'ils négligent d'autres aspects de la vie chrétienne - l'amour des autres, l'éducation du caractère, la poursuite de projets nobles mais facultatifs, et plus encore. Ils peuvent oublier pourquoi nous obéissons à Dieu. Ils ne voient pas que la loi est plus qu'un commandement, qu'elle reflète le caractère même de Dieu. C'est-à-dire que nous obéissons, en partie, parce que l'obéissance nous conduit vers la conformité à lui. Nous ne tuons pas parce que Dieu donne la vie. Nous sommes fidèles dans le mariage parce qu'il est fidèle. Nous disons la vérité parce que Dieu dit toujours la vérité. Nous sommes bons envers les pauvres et les étrangers parce que Dieu prend soin des pauvres et des étrangers.

Si nous revenons à l'homme que j'ai rencontré il y a quelques semaines, nous pourrions lui répondre ainsi. Il y a des chrétiens qui ont essayé d'aimer à la fois la doctrine et la sainteté dans une égale mesure. Dans l'histoire de l'Église, les puritains et les premiers piétistes espéraient tous deux vivre cet idéal. Mais étant donné notre chute, il est difficile de bien faire les choses. Les croyants à l'esprit théologique peuvent agir comme si une bonne action suivrait sûrement si nous clarifions nos idées. Et les croyants à l'esprit pratique peuvent éviter les grandes formes de légalisme niant le Christ et pourtant se blesser en errant dans une forme moindre de légalisme (Nike Christianisme). Efforçons-nous donc par tous les moyens d'aimer la doctrine et la sainteté dans une égale mesure. Et aimons d'autant plus notre Seigneur, car il nous aime, nous pardonne et nous restaure lorsque nous manquons cette cible.