Je le fais encore

Il y a plus de 28 ans, Jim s'est agenouillé à côté de moi, a refoulé ses larmes et a lu Éphésiens. 'Maris, aimez vos femmes, comme le Christ a aimé l'église et s'est livré pour elle.' Il attrapa mes mains et les serra fermement. « Je ne pourrais jamais être tout ce qui est dans ce passage, mais. . . ”

'Je fais' est venu dans l'année. Ma demoiselle d'honneur m'a chuchoté à la réception : 'Quand j'ai vu la façon dont il t'a regardé quand il a prononcé ses vœux, j'ai décédés . Oh, qu'un homme pieux me regarde comme ça le jour de mon mariage.

Quelque chose ne va pas

Dix-neuf ans après notre mariage, nous avons déménagé. Jim a déménagé deux mois avant le reste de notre famille.



J'ai d'abord remarqué que quelque chose n'allait pas quand il a appelé à la maison. Jim a tenu à me dire à quel point les enfants lui manquaient, mais il ne m'a jamais mentionné une seule fois.

Est-ce qu'il m'a manqué ? Même un petit peu? Je n'ai jamais eu à demander avant.

Quelques semaines plus tard, la société a payé mon billet pour un voyage à la recherche d'une maison. J'avais hâte de voir Jim. Nous serions ensemble, juste pour un petit moment, et cela arrangerait les choses. Mais le voyage m'a déçu à bien des égards. Ce que j'avais espéré être une deuxième lune de miel ressemblait un peu plus à un arrangement de colocation.

J'ai officiellement eu un problème, juste au moment où nous entrions dans les années les plus stressantes de notre mariage. En plus du déménagement, j'ai commencé à lutter contre les premiers stades de la ménopause. Le miroir du matin n'était pas mon ami.

Regardez-vous. Vous avez pris du poids. Pas étonnant que ton mari ne veuille pas de toi .

Le fossé invisible entre Jim et moi s'est creusé.

Où est Jésus là-dedans ?

Deux ans après notre déménagement, Jim a reçu une offre pour rentrer chez lui. On pourrait revenir à ce qu'étaient les choses, dans tous les sens du terme.

Mais nous ne l'avons pas fait.

Jim semblait encore à des kilomètres de moi. Son travail et le stress qu'il générait le dévoraient. Il est devenu patient et irritable. Bien qu'il ait tenu ma main en public, il m'a offert peu de tendresse en privé.

J'ai cherché le conseil d'une femme pieuse. Elle a écrit dans un e-mail : « Pourquoi se regarder le nombril ? Pourquoi insisteriez-vous pour que ce soit de votre faute ? »

J'ai répondu : « Si je suis le problème, alors je suis la réponse. Si ce n'est pas ma faute, je ne peux rien faire.

Elle s'est concentrée sur mon cœur. « Où est Jésus dans tout cela ? As-tu vraiment besoin de lui, ou lui as-tu dit : ‘J’ai ça’ ? »

Aïe, et merci.

Pendant ce temps, les versets de l'amour non partagé de Dieu pour son peuple sont tombés sur mon cœur. Combien de fois avais-je repoussé Dieu ?

Dans les jours qui suivirent, j'appris à apporter mes déceptions au Seigneur, lui demandant de combler ce qui semblait manquer à mon mariage. J'ai commencé à réfléchir à des moyens de raviver ma relation avec Dieu de manière tangible et à lui demander de me permettre d'aimer mon mari, quelle que soit sa réponse. Ce voyage m'a préservé de l'amertume et m'a plongé plus profondément dans les profondeurs de l'amour de Dieu.

Mais j'étais toujours un pharisien en convalescence, déterminé à résoudre mon propre problème.

Dieu pouvait nous guérir, bien sûr, mais était-il voulant ? Les jours se sont transformés en mois, et finalement en une autre année. La réponse semblait être 'Non'.

Comment j'ai trouvé la grâce

Un dimanche, je me suis retiré de l'église. Dans trop de douleur pour lever les mains dans l'adoration et me tenir à côté de mon mari, je suis allée travailler à la place. Mon mariage malade a maintenant affecté ma relation avec Dieu, ou . . . était-ce l'inverse ?

Le mariage, même « parfait », n'est pas la relation ultime. Bien que je reconnaisse cela dans ma tête, il ne m'est jamais venu à l'esprit que j'avais pris ce bon cadeau de Dieu et en avais fait une idole. Là où j'avais jadis obstinément retenu Jim pour préserver notre mariage, je m'accrochais maintenant au Christ qui m'avait toujours soutenu. Sa grâce a changé la persévérance d'un devoir en plaisir.

Dieu m'a donné, une femme profondément imparfaite, la grâce d'aimer mon homme profondément imparfait. Au cours des années suivantes, Jim a ravivé ses affections émotionnelles envers moi. Lorsqu'un ami proche de Jim est décédé, j'ai insisté pour l'accompagner aux funérailles. Dans la chambre du motel juste avant de se rendre au service, il a mis son bras autour de moi et a prié : « Merci mon Dieu pour cette femme qui est toujours restée à mes côtés, même quand je ne le méritais pas du tout.

Le plus mal desservi. Nous rentrons tous les deux dans la catégorie. Le repentir de Jim a nécessité un changement non seulement de sa part, mais aussi de la mienne. Cela ne faisait-il pas partie de l'angoisse du frère aîné, lorsque le fils prodigue est revenu ?

Les défis de la seconde moitié du mariage, bien que différents des premières années, peuvent être tout aussi intimidants. Je reste profondément reconnaissant envers mes chers amis, qui m'ont guidé à travers ces années difficiles, et se sont réjouis avec moi de la transformation qui s'est produite à ce qui semblait être un rythme douloureusement lent.

Aucun de nous ne le savait alors, mais le temps devenait de plus en plus court.

Cadeau improbable

Le 1er octobre 2013, trois jours avant d'avoir 54 ans, Jim est rentré chez lui pour être avec le Seigneur. Maintenant présent avec le Seigneur, Jim a été délivré de tous les péchés qui l'obsèdent et de tous les angles morts qu'il ait jamais possédés.

Il y a cinq ans, répondant à une article de blog par Kevin DeYoung, j'ai partagé ceci de manière anonyme dans la section des commentaires :

Un jour, Dieu guérira notre mariage, comme il guérira toutes les relations brisées, que ce soit demain, ou dans des années, ou même au paradis. Jusque-là, je me réjouirai de toutes les miséricordes que le Seigneur m'a accordées. Il m'aime et est fidèle. . . . Suis-je toujours amoureux ? Tu paries. Je suis dedans. Je le fais toujours.

La mort m'a accordé un cadeau improbable. J'ai vu mon mariage à travers le prisme de l'éternité où mes 'souffrances ne valent pas la peine d'être comparées à la gloire qui doit être révélée' (Romains 8:18).

'Mais si nous espérons ce que nous ne voyons pas, nous l'attendons avec patience' (Rom. 8:25).