Inspiration de John Owen pour prêcher l'Évangile avec diligence

La Parole est comme le soleil au firmament. . . . Il contient virtuellement toute la lumière et la chaleur spirituelles. Mais la prédication de la Parole est comme le mouvement et les rayons du soleil, qui communiquent réellement et efficacement cette lumière et cette chaleur à toutes les créatures. — John Owen

Le premier et principal devoir d'un pasteur est de nourrir le troupeau par la prédication diligente de la Parole. — John Owen

John Owen a dit un jour au roi Charles II : 'Pourrais-je posséder les capacités du bricoleur, s'il vous plaît Votre Majesté, je renoncerais volontiers à tout mon savoir.' Ce 'bricoleur' auquel Owen faisait référence n'était autre que John Bunyan, auteur de Le cheminement du pèlerin . L'anecdote est révélatrice, car elle montre non seulement la haute estime d'Owen pour ceux que Dieu avait doués dans la prédication, mais aussi la grande estime d'Owen pour la proclamation de la Parole de Dieu elle-même.



Une excellente avenue dans la pensée d'Owen sur la prédication peut être trouvée dans un sermon qu'il a prononcé lors d'un service d'ordination le 8 septembre 1682, qui est intitulé 'Le devoir d'un pasteur.' Le texte du sermon était Jérémie 3:15, 'Et je vous donnerai des pasteurs selon mon cœur, qui vous nourriront de connaissance et d'intelligence.' Ce sermon se démarque des autres, à mon avis du moins, parce qu'Owen instruit ce prédicateur fraîchement créé sur le but de se prêcher lui-même.

Prêcher l'Évangile

Owen commence par poser la question centrale : Quel est le devoir du pasteur ? D'abord et avant tout, le devoir du pasteur est de nourrir les brebis de l'évangile de Jésus-Christ. 'Ce n'est pas un pasteur qui ne fait pas paître son troupeau.' Ici, Owen fait écho aux réformateurs avant lui. Non seulement c'est le cas qu'une église n'est plus une vraie église si elle abandonne l'évangile, mais aussi un pasteur n'est plus du tout pasteur s'il ne parvient pas à nourrir son peuple de l'évangile.

Owen énumère plusieurs façons dont le pasteur peut, par la prédication, nourrir sa congrégation à la fois en connaissance et en compréhension. Premièrement, la sagesse spirituelle vient de la connaissance de l'Évangile. Si quelqu'un connaît et comprend les mystères de l'évangile, non seulement il trouvera, en tant que pasteur, la sagesse spirituelle, mais il sera alors en mesure de nourrir l'évangile à ceux qu'il sert afin qu'eux aussi puissent mûrir et grandir dans la piété. . Comme le conseille Owen, « Il y a de la sagesse spirituelle dans la compréhension des mystères de l'évangile, afin que nous puissions annoncer tout le conseil de Dieu, ainsi que les richesses et les trésors de la grâce de Christ, aux âmes des hommes » (Actes 20 :27 ; 1 Corinthiens 2 :1-4 ; Éph. 3 :7-9).

Prêchez avec l'« onction » de l'Esprit

L'autorité vient de l'Esprit. Owen explique qu'en fin de compte, peu importe si l'on a le bon 'bureau'. 'Onction' est nécessaire. « Les scribes avaient un appel extérieur à enseigner dans l'église ; mais ils n'avaient aucune onction, aucune onction qui puisse prouver qu'ils avaient le Saint-Esprit dans ses dons et ses grâces. Par exemple, dans Marc 9:28 et Matthieu 7:29, les scribes ont interrogé Jésus, lui demandant sur quelle autorité il avait fait ces choses. Son autorité n'est pas dans un bureau externe ou formel, ni par le pouvoir de l'homme; c'est plutôt une autorité de Dieu lui-même, une autorité qui manquait aux scribes. Par conséquent, insiste Owen, les pasteurs doivent prêcher avec cette onction de Dieu. Cette onction ne vient pas de nous, mais du Saint-Esprit. Et on n'a autant d'autorité, dit Owen, que celle qui lui est donnée par Dieu. Il peut prêcher la Parole toute la journée, mais si ce n'est pas accompagné par l'Esprit, et si ce n'est pas par l'Esprit, c'est en vain.

Prêchez-vous

Il faut prêcher, mais se prêcher avant tout soi-même. Le pasteur doit avoir une expérience authentique, vraie et réelle de la « puissance » de ces choses qu'il prêche aux autres. 'Je pense, vraiment', dit Owen, 'qu'aucun homme ne prêche bien ce sermon à d'autres qui ne le prêche pas d'abord à son propre cœur.' Le pasteur qui ne nourrit pas et ne digère pas d'abord le message qu'il prêche en l'appliquant dans sa propre vie, afin qu'il soit convaincu de sa vérité, peut, autant qu'il le sache, empoisonner son peuple. À moins qu''il n'en trouve le pouvoir dans son propre cœur, il ne peut avoir aucune raison de croire qu'il aura du pouvoir dans le cœur des autres'.

Cela demande du travail. Il est beaucoup plus facile, dit Owen, pour le pasteur de prêcher avec sa tête et non avec son cœur. 'Amener nos têtes à prêcher, c'est seulement remplir nos esprits et nos mémoires de quelques notions de vérité, de nous-mêmes ou d'autres hommes, et les exprimer pour donner satisfaction à nous-mêmes et aux autres : c'est très facile.' D'un autre côté, dit Owen, « amener nos cœurs à prêcher, c'est être transformés en la puissance de ces vérités ; ou pour en trouver le pouvoir, à la fois avant, en façonnant nos esprits et nos cœurs, et en les libérant, afin que nous puissions en tirer profit ; et être agi avec zèle pour Dieu et compassion pour les âmes des hommes.

Prêchez la Parole correctement

Il faut posséder les compétences nécessaires pour partager correctement la Parole de Dieu. Compte tenu de ce qui a été dit jusqu'ici, on pourrait penser que tout ce dont on a besoin est l'Esprit, comme si tout le reste n'était pas pertinent. Pas vrai. Owen n'ignore pas la signification et la nécessité de l'ordinaire. Oui, sans onction, la prédication a perdu son autorité. Mais sans les compétences pratiques de l'interprétation biblique, on trompera facilement le peuple de Dieu. Par conséquent, la « sagesse pratique » est extrêmement importante. La capacité de diviser correctement la Parole de Dieu empêche le pasteur de nourrir son peuple de telle manière qu'il soit mal nourri. Le peuple de Dieu peut commencer avec du lait, mais il ne lui faudra pas longtemps avant d'avoir besoin de viande. Le pasteur qui n'utilise pas les outils d'interprétation biblique n'aura pas de viande à offrir à sa congrégation affamée.

Connaissez votre troupeau

Le pasteur doit connaître son troupeau. On peut avoir les compétences nécessaires pour diviser la Parole de Dieu, mais si l'on ne sait pas comment appliquer ce qui a été glané dans les Écritures à sa congrégation, dans toute sa singularité, alors ces compétences ne lui ont fait que peu de bien. Par conséquent, le pasteur doit connaître et considérer l'état de son troupeau. 'Celui qui n'a pas l'état de son troupeau continuellement dans ses yeux et dans son esprit, dans son travail de prédication, se bat avec incertitude, comme un homme battant l'air', écrit Owen. Le pasteur doit connaître les tentations de son peuple. Il doit se familiariser avec ces domaines où ils se décomposent et se flétrissent spirituellement. Le pasteur qui ne tient pas compte de ces choses, prévient Owen, « ne leur prêche jamais correctement ».

Prêcher avec zèle

Il faut prêcher avec un zèle pour la gloire de Dieu et une compassion pour les gens. En d'autres termes, l'attention du pasteur doit être à la fois verticale et horizontale. Elle est verticale en ce sens que son esprit est consumé par la gloire de Dieu. Elle est horizontale en ce sens que son amour est dirigé vers la santé de ceux que Dieu lui a confiés. S'il fait le premier, le second suivra naturellement. En d'autres termes, s'il est vraiment concerné par la gloire de Dieu, alors il sera occupé par l'état et le progrès du peuple de Dieu.

Prêcher devant la face de Dieu

Owen nous a fourni une fondation, bâtie et centrée sur l'importance de la proclamation de l'Évangile dans la vie du pasteur. Owen a certainement illustré la priorité de la proclamation de l'Évangile dans son propre ministère pastoral. Qu'il ait été un modeste pasteur de campagne ou un vice-chancelier, la première préoccupation d'Owen était de proclamer fidèlement les Écritures pour glorifier Dieu et édifier les saints.

Owen était un prédicateur qui vivait devant Dieu , devant la face de Dieu. Il ne cherchait pas les applaudissements des hommes (ce qui est trop souvent caractéristique des prédicateurs aujourd'hui), ni n'était un prédicateur méduse (changeant de doctrine là où soufflaient les vents politiques et ecclésiastiques). Au contraire, Owen était, pour emprunter à J. I. Packer, un séquoia, avec des racines fermement plantées dans le sol, s'enfonçant profondément dans le sol solidifié de la vérité biblique intemporelle. Et parce que sa fondation reposait sur le Christ, ses branches ont pu s'étendre longtemps et loin, offrant ombre et protection à ceux qui ont découvert que leur plus grand trésor était Jésus-Christ.