I. Howard Marshall, érudit du Nouveau Testament, décède à 81 ans

J'ai appris ce matin que I. Howard Marshall, professeur émérite de Nouveau Testament à l'Université d'Aberdeen, était décédé un mois avant son 82e anniversaire. Il avait été admis à l'hôpital plus tôt cette semaine et avait reçu un diagnostic de cancer du pancréas.

Marshall était tout à fait un homme, qui continuera d'avoir un grand impact non seulement par ses écrits volumineux, mais aussi par la manière calme, stable, humble et fidèle dont il a vécu et encadré. Je fais partie de ceux qui rendent grâce à Dieu pour le privilège de connaître et d'étudier avec Marshall. Il nous manquera beaucoup, même si son influence se poursuit.

Érudit de premier ordre



Beaucoup considéraient Marshall comme le «doyen de l'interprétation évangélique du Nouveau Testament», l'héritier de son mentor F. F. Bruce. Avec ses écrits prodigieux - au moins 38 livres (écrits et édités) et plus de 120 essais et articles - Marshall a eu une influence significative à la fois sur l'érudition biblique et sur l'église (voir bibliographie ici ). En plus de ses écrits, il a largement servi dans des bourses et des sociétés favorisant l'érudition évangélique.

Il a enseigné le Nouveau Testament à l'Université d'Aberdeen depuis 1964. Grâce à Marshall, Aberdeen a été pendant des décennies une destination principale pour les études de troisième cycle pour les étudiants évangéliques du monde entier. Parmi les étudiants de Marshall, il y a beaucoup des principaux érudits évangéliques du Nouveau Testament aujourd'hui ainsi que de nombreuses personnes moins connues qui jouent des rôles clés dans les églises et les écoles du monde majoritaire. En tant qu'étudiants de troisième cycle à Aberdeen, nous avions l'habitude de plaisanter en disant que seules les compagnies pétrolières rivalisaient avec Marshall pour amener le plus d'étrangers à Aberdeen.

Les mots de Marshall concernant F. F. Bruce peuvent également être utilisés à bon escient pour lui :

[Il] restera évidemment dans les mémoires avant tout pour sa carrière universitaire très distinguée en tant que professeur d'université et écrivain prolifique qui a fait plus que quiconque au cours de ce siècle pour développer et encourager l'érudition évangélique conservatrice. Doté d'une capacité intellectuelle exceptionnelle, d'une mémoire et d'un savoir encyclopédiques phénoménaux, d'une capacité de travail colossale et d'un style limpide, il a produit une production remarquable de livres et d'essais qui continueront à être lus pendant des années, et il a formé directement ou indirectement, de nombreux jeunes chercheurs travaillant maintenant dans toutes les régions du monde. [1]

Précurseur

Marshall a produit une bourse technique de premier ordre qui a gagné le respect des universitaires les plus critiques, même lorsqu'ils n'étaient pas d'accord. Il a également écrit pour les pasteurs et les laïcs. Marshall ne faisait pas partie de ceux qui dénigrent l'écriture populaire comme quelque chose de sous un véritable érudit. Au contraire, a-t-il déclaré,

il me semble que ceux d'entre nous qui sont chrétiens et qui étudient la Bible ont une très forte responsabilité envers l'église de produire ce qui sera particulièrement utile aux prédicateurs, et aussi à l'église en général. [2]

Il a cité une fois les paroles de David Hubbard comme énonçant ses propres convictions :

Nous ne sommes pas des érudits qui se trouvent être des disciples, nous sommes des disciples qui se trouvent être des érudits. [3]

Il est difficile pour certains jeunes universitaires de comprendre l'état du travail universitaire évangélique il y a 40 ou 50 ans. Beaucoup d'entre nous ont grandi en étant habitués aux séminaires évangéliques conservateurs et aux maisons d'édition, ainsi qu'à un flux constant de publications évangéliques et d'éminents érudits évangéliques bien établis. Cependant, il s'agit d'un phénomène relativement récent, un avantage que nous ont légué ceux qui nous ont précédés, dont Marshall. Marshall avait été un leader clé pour démontrer comment la foi et l'érudition coïncident à la fois en défendant les vérités bibliques contre les attaques critiques et en démontrant la valeur de la rigueur académique aux croyants conservateurs.

Dans des articles et des livres, Marshall a aidé les croyants à articuler les fondements bibliques de leur foi, en recherchant l'unité mais en étant clair sur les lignes de division. Ses convictions sont claires dans cet extrait d'un article soutenant les jeunes chrétiens qui rencontrent des pasteurs libéraux :

[W]Ici la critique a lieu sur la base de présupposés anti-surnaturalistes et l'enseignement des Écritures est évalué en fonction de ce que l'homme occidental moderne et incroyant est prêt à accepter, là encore, l'évangélique n'aura aucun rapport avec cela. Le genre d'œcuménisme qui essaie de nous assurer que nous croyons vraiment tous aux mêmes choses ne coupera pas beaucoup de glace ici avec les évangéliques, car ils savent que sans une acceptation claire de l'autorité suprême des Écritures, l'évangile qu'ils chérissent est susceptible d'être jeté çà et là et emporté par tous les vents de l'enseignement humain. [5]

Jeunes amis évangéliques, si vous ne connaissez pas Marshall, sachez que nous lui sommes redevables d'avoir contribué à créer l'espace dont bénéficie aujourd'hui l'érudition évangélique.

Homme d'église avec une impulsion évangélique

Dire que Marshall a défendu ne veut pas dire qu'il était sur la défensive. L'approche de Marshall a toujours été gracieuse et séduisante, illustrant l'objectif non pas tant de vaincre un adversaire que de le gagner à la vérité. J'étais avec lui lors d'une réunion où il a eu une conversation informelle avec un ami érudit qui avait abandonné la foi. Alors que nous nous éloignions, Marshall m'a dit doucement : « Nous devons continuer à prier pour qu'il revienne à la foi. Cette impulsion évangélique était au cœur de qui il était et de ce qu'il faisait. L'année dernière, sa lettre de Noël commençait par parler du petit groupe d'étude biblique qu'il dirigeait et comment un jeune homme était récemment venu à la foi dans leur étude.

Nos conversations à la Society of Biblical Literature étaient généralement centrées sur la santé des églises d'Aberdeen et sur l'avancée du royaume dans la région. Partout où je suis allé parmi les églises d'Écosse, Marshall était estimé pour la façon dont il les aidait à comprendre la Bible à travers ses écrits et en prêchant dans ces églises. C'est un plaisir clé pour moi, non seulement de l'avoir entendu parler, mais de l'avoir entendu prêcher de manière évangélique.

L'Evangile n'était pas pour lui simplement un sujet d'investigation intéressant, mais la vérité centrale de Dieu qui réconcilie les hommes avec Dieu et doit donc être proclamée à tous.

Humilité

L'espace me manque pour commenter l'esprit de Marshall, son investissement gracieux dans les autres et ses talents de cuisinier. Je terminerai en mentionnant la chose qui m'a le plus frappé chez lui : sa profonde et authentique humilité. J'ai été inspiré par ses connaissances, poussé par son éthique de travail, encouragé par sa convivialité et son hospitalité, mais j'ai été profondément interpellé et convaincu par son humilité.

Plus d'une fois dans la conversation, j'ai été étonné de son véritable manque de conscience de qui il 'était' aux yeux des autres. A l'entendre exprimer son admiration pour les capacités des autres, on aurait pu croire qu'il n'en avait pas lui-même. Une fois dans une conversation chez nous, Marshall s'est lamenté : 'Je n'ai jamais été aussi bon avec les langues.' Ce n'était pas une poursuite timide et détournée d'un compliment. Il a été prononcé en toute sincérité et m'a même pris un instant. Puis, je me suis repris et j'ai commencé à lui poser des questions sur son écoute de conférences en allemand, comment il lisait des articles en français que je ne pouvais pas comprendre et sa connaissance bien connue de grec et latin. Tout cela était vrai. Il ne considérait tout simplement pas cela comme étant bon avec les langues.

Ce trait a été illustré à la retraite de Marshall quand on lui a demandé de prêcher dans la chapelle de l'université le jour des activités de retraite. Marshall a continué à servir à l'université, mais les règles exigeaient la retraite de son poste régulier à 65 ans, et il avait donc déjà quitté son bureau pour un plus petit. Alors qu'il montait en chaire dans la chapelle du Old King's College, où des années auparavant, John Wesley avait prêché lors de sa visite à Aberdeen, je me suis demandé quel serait son texte. Sans tambour ni trompette, il déclara son texte et lut Jean 3 : 25-30, qui se termine par ces mots :

Il doit augmenter, mais je dois diminuer. (Jn. 3:3)

Howard Marshall a vécu ce texte et est maintenant entré en présence du Maître qu'il cherchait à exalter.


[1] I. Howard Marshall, « Éditorial : Professeur F. F. Bruce », Trimestrielle évangélique 62, non. 4 (oct. 1990): 291.

[2] Carl Trueman, 'Entretien avec le professeur Howard Marshall,' Fondation 26, non. 1 (automne 2000), 49.

[3] Trueman, « Entretien avec le professeur Howard Marshall », 48.

[4] R. T. France, « Profil : Howard Marshall », Examen d'Epworth 29, non. 4 (octobre 2002), 15-21 [16].

[5] I. Howard Marshall, 'Le jeune chrétien et le pasteur' libéral ',' Horaires d'exposition 95 (1984) : 364–367 [367].