Hospitalité à toit ouvert

Parfois, lorsque je lis des textes familiers de l'Écriture, une ligne d'un passage m'arrête net. Souvent, ce n'est pas nécessairement le point principal du passage, mais une vérité cachée derrière l'histoire plus large que le Seigneur utilise pour me défier de nouvelles manières. Récemment, j'ai rencontré cette situation en lisant l'histoire du paralytique amené à Jésus par ses quatre amis et descendu à travers le toit (Marc 2:1-12).

La partie de l'histoire qui a attiré mon imagination était le verset 4, 'ils ont enlevé le toit au-dessus de lui'. Au milieu de la lecture, mes pensées ont dérivé vers la famille qui a organisé ce rassemblement à Capharnaüm (très probablement Peter et sa femme). Qu'avaient-ils en tête alors que leur maison était remplie de monde ? La femme de Pierre a-t-elle regardé vers le haut avec incrédulité lorsque son toit a été enlevé ? Était-elle frustrée ou fascinée ? Les quatre amis ont-ils pris le temps de restaurer l'ouverture qu'ils ont créée ? Ou, au milieu de toute cette agitation, ont-ils laissé un trou béant au milieu du toit ?

Aucune de ces questions ne trouve de réponse dans le texte. Et l'hospitalité n'est en aucun cas le point principal du passage. Pourtant, leur fidélité à ouvrir leur maison m'a fait m'arrêter et réfléchir à cette question : Ai-je une « politique de toit ouvert » dans ma maison ? Suis-je disposé à ce que ma maison soit remplie, refaçonnée et déchirée afin que les gens puissent rencontrer Jésus ? Suis-je prêt à ce que la moquette soit tachée pour que le rire des enfants soit la musique de ma maison ? Suis-je prêt à mettre de côté mon souci d'impressionner les autres afin de pouvoir me concentrer sur une hospitalité transformatrice qui oriente les autres vers Jésus ?



Exemple fidèle

Mes parents étaient un véritable exemple de personnes qui utilisaient leur maison de manière non conventionnelle pour aimer les autres. Quand j'avais 4 ans, mon Papaw (le père de ma mère) est venu vivre avec notre famille. Les médecins s'attendaient à ce qu'il ne vive qu'un an. Il a dépassé leurs attentes et a vécu avec nous pendant 19 ans. Je ne me souviens d'aucun souvenir d'enfance sans lui dans notre maison.

Deux ans après être venu vivre avec nous, Papaw est tombé et s'est cassé la hanche. Il ne pouvait plus gérer les escaliers menant à la chambre d'amis, alors mes parents ont remodelé notre salon formel avec un lit d'hôpital, une télévision et une table où j'ai passé des heures à assembler des puzzles avec lui. Quelques années plus tard, son frère (mon grand-oncle) est également venu vivre avec nous. Atteint d'un cancer, oncle Jimmy a passé les deux dernières années de sa vie dans notre maison. Ma mère l'a emmené suivre des traitements de chimiothérapie, s'est occupé de ses besoins et lui a fourni la camaraderie de sa famille dans ses derniers jours.

Notre salon formel abritait deux lits d'hôpital. Enfant, je n'avais jamais réalisé que cela pouvait être inhabituel (et un peu comme la scène d'ouverture de Charlie et la chocolaterie ). Je n'ai jamais entendu mes parents se plaindre des soins qu'ils donnaient ou de la façon dont leur maison avait été réaménagée pour subvenir aux besoins de ces hommes avec amour. Par leur exemple, ils m'ont appris la beauté de la vraie hospitalité.

Coeur de serviteur

Une maison hospitalière n'exige pas un goût exquis ou une perfection immaculée. Il n'a pas besoin d'un grand logement ou d'une situation parfaite. Le terme hospitalier découle littéralement de la pratique consistant à laver les pieds de tout invité entrant dans la maison. Au cœur de l'hospitalité biblique se trouve une humble volonté de servir les autres. Il ne s'agit pas de montrer ce que nous avons, mais de montrer qui nous suivons.

Alors que nous ouvrons nos maisons, nous donnons à ceux qui entrent l'occasion de rencontrer l'amour de Jésus. Peut-être entendront-ils ses paroles lors d'une étude biblique animée fidèlement semaine après semaine. Peut-être verront-ils sa gentillesse alors qu'une mère accueille chaleureusement les enfants dans sa maison, nettoyant humblement les taches de boue qu'ils laissent derrière eux. Peut-être ressentiront-ils sa douceur alors qu'un ami prend tendrement le temps de s'asseoir et d'écouter les préoccupations d'un autre.

Au lieu de concentrer nos efforts sur le perfectionnement de nos foyers terrestres, nous ferions bien de fixer nos cœurs sur le foyer parfait qui nous attend au ciel. Alors que nous espérons de plus en plus dans notre foyer céleste, nous devenons des personnes qui pratiquent fidèlement l'hospitalité dans nos tentes terrestres. Romains 12:13 nous encourage à « contribuer aux besoins des saints et à chercher à faire preuve d'hospitalité ». Nous cherchons à inviter d'autres personnes dans nos maisons en sachant que Jésus est parmi nous, accomplissant des miracles modernes au milieu de nous.