Groupes de lecture sur la joie de la théologie

Pasteur, je veux vous remercier. Mon mariage a été totalement bouleversé .

Ce ne sont pas les mots que vous vous attendez à ce que quelqu'un écrive trois mois après que son conjoint a commencé à lire un livre de théologie systématique de 1 291 pages, mais c'est exactement ce qu'on m'a dit dans une carte. Mes prières avaient été exaucées. J'avais prié pour que Dieu donne aux gens un tel amour pour lui et sa Parole que cela commencerait à affecter tous les domaines de leur vie. J'avais également prié pour que lire et discuter d'un livre de théologie systématique avec d'autres soit l'un de ces moyens.

Peu de temps après que je sois venu à mon église en 2008 et que j'ai commencé à prêcher de manière explicative, j'ai réalisé que beaucoup d'hommes n'avaient qu'une connaissance superficielle de la Bible. De plus, j'ai observé que la plupart des jeunes hommes avaient été négligés dans toute poursuite intentionnelle. J'ai prié pendant trois mois pour savoir quoi faire et qui poursuivre. J'ai décidé de créer un groupe de lecture de théologie avec huit hommes.



Le voyage a commencé en janvier 2009. Nous nous sommes rencontrés dans mon sous-sol tous les vendredis matin à 6h00, pendant une heure et demie, pendant 16 mois. On a dit aux hommes qu'ils devaient être commis, ce qui signifiait être présents, à l'heure et prêts à discuter de leur lecture du chapitre assigné de cette semaine. Je ne pensais pas les retenir tous. Mais plus ils étudiaient la Parole de Dieu et en discutaient ensemble, plus ils devenaient accros. Comment accroché? Un gars était hors de la ville pendant trois mois et se rendait en voiture dans un McDonald's rural pour une connexion Wi-Fi gratuite afin de pouvoir Skype avec nous. Un autre avait une appendicite et avait besoin d'une intervention chirurgicale d'urgence. Lorsque vendredi est arrivé, le temps de discussion s'est déplacé vers sa chambre d'hôpital.

Pourquoi des groupes de lecture de théologie ?

Bien que Dieu se soit révélé dans sa Parole et ait préservé cette Parole pendant des milliers d'années, tant de son peuple ne la connaît pas bien. Ils n'ont pas réfléchi profondément à la merveille de la Trinité, à la signification de la résurrection ou au retour promis de leur Sauveur. Ce n'est pas qu'ils n'y croient pas. C'est qu'ils s'en remettent largement à leurs aînés et à leurs pasteurs pour le savoir, le croire et leur dire que c'est vrai. Les groupes de lecture de théologie permettent au croyant de lutter avec les versets et les vérités qu'ils contiennent. Cela aide à auditer la mauvaise théologie qui s'est glissée dans tous nos esprits sur la base d'expériences ou de truismes fatigués qui s'avèrent faux (comme 'Dieu aide ceux qui s'aident eux-mêmes').

Je voulais voir les personnes confiées à mes soins connaître mieux leur Dieu et vivre des vies reflétant une dévotion joyeuse envers lui. Je voulais ça aussi pour moi. Je voulais aussi offrir un environnement où les chrétiens aimeraient discuter de la vérité et travailler ensemble sur ses implications. En d'autres termes, le but d'un groupe de lecture de théologie est d'amener les gens à lire, penser, parler et vivre à la lumière de la révélation de Dieu.

Voici comment vous pouvez commencer.

1. Sélectionnez le livre . J'ai choisi Wayne Grudem's Théologie systématique . Je voulais un livre qui oriente le lecteur vers l'application de chaque vérité. Je sais aussi que Grudem a de plus petites œuvres ( Doctrine biblique ou Croyances chrétiennes ), mais je voulais quelque chose qui offrirait un vrai défi pour nous tous.

2. Planifiez le calendrier . Le livre que vous choisirez déterminera grandement le temps qu'il faudra pour couvrir le travail. Nous avons programmé la lecture, y compris l'annexe, pour couvrir une période de 13 mois. Peut-être que dans votre contexte, des engagements de temps plus petits vous serviraient mieux.

3. Définissez les attentes . Les chrétiens assistent souvent aux cours de l'école du dimanche et à d'autres rassemblements supplémentaires où leur seule présence est considérée comme une victoire. Je vous encourage à relever la barre. Dans notre cas, les attentes étaient doubles : (1) vous lisez toujours avant de venir, et (2) vous êtes toujours là, sauf si vous êtes hors de la ville ou à l'hôpital. Cela semble strict, je sais. Mais vous seriez surpris de voir à quel point les gens interviendront lorsqu'ils seront mis au défi.

4. Partagez la discussion . J'ai lancé le groupe avec l'espoir clair que je faciliterais la discussion pendant deux mois. Ensuite, je nous assignerais tous à une rotation de leadership chaque semaine pour le reste du temps. Je donnerais également des commentaires après chaque réunion. Cette approche vous évite d'être le « répondeur » et identifie les futurs leaders potentiels de petits groupes, que ce soit pour des groupes de lecture de théologie ou d'autres domaines du ministère.

5. Encouragez régulièrement . Vous demandez aux gens non seulement de lire un livre ( quelque chose que 28% des Américains n'ont pas fait l'année dernière ), mais aussi de lire un livre significatif. Cela peut sembler intimidant au premier abord. Je les encourage comme un fou pendant les trois premiers mois. Je trouve qu'une fois qu'ils ont franchi la barre des trois mois, cependant, leur propre enthousiasme pour ce qu'ils apprennent se déteint les uns sur les autres et les aide à les mener à la fin.

6. Priez pour des fruits . Certaines personnes penseront que les groupes de lecture de théologie rendent les gens fiers de leurs connaissances et apathiques dans leur vie : « Ils devraient lire moins et évangéliser davantage. » Je ne suis pas d'accord. Priez sincèrement que les gens soient émerveillés par le Dieu qui les a créés, les a sauvés et promet de revenir les chercher. Dans les définitions les plus simples, je définis l'évangélisation comme rendre votre culte public. Priez qu'à mesure que les gens sont étonnés de l'amour de Dieu pour eux en Christ, ils deviennent contagieux en tant que chrétiens, qu'ils parlent à d'autres croyants ou non.

Franchir

Cela fait maintenant cinq ans depuis ce premier vendredi froid où ces huit hommes m'ont rencontré pour discuter de théologie. Depuis lors, notre église a connu quatre générations de groupes de lecture de théologie pour hommes et trois générations de groupes de lecture de théologie pour femmes. Jeunes et vieux, célibataires et mariés, adolescents et parents - vous l'appelez, ils ont tous participé à ces groupes.

Bien que lire ensemble ne soit pas le seul moyen que nous utilisons pour mettre la vérité de la Parole de Dieu devant le peuple de Dieu, cela a été un moyen rentable pour nous de mettre les gens au défi de connaître et d'aimer le Dieu qui les a sauvés. Ne me croyez pas sur parole. Essayez-le par vous-même.